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文化

越来越多的人开始突破旧时禁忌,讨论有关月经的政治议题

Karen Zraick2018-07-26 06:54:09

比如所谓的“月经平等”、取消棉条税

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

在普通女性的一生中,她的月经期长达 2535 天。也就是说,有将近七年的时间你得确认自己用上了卫生巾或卫生棉条(如果碰巧没带的话,就得找个权宜之计),还要应对腹痛和身体不适等现象。

最近,女性——以及有月经的跨性别者和非二元性别的人——在公开场合谈论经期相关事宜的次数比以往任何时候都更多。市场上出现了新的产品和服务,从月经杯到经期内裤,再到药用大麻和“经期训练”。在全球范围内,权益倡导者们正在努力争取公众的认同,让女性拥有体面应对经期的权利。而在美国,活动人士正在将“月经平等”的概念引入公开辩论中。

让我们深入其中,一探究竟。

“月经平等”指的是平等获取卫生用品以及有关生殖健康的教育的权利。在监狱、收容所、学校甚至国会提供经期用品,也是多项新法律和政策的重点内容。

倡导者还敦促各州免除经期卫生用品的销费税,认为这些东西都是必需品。

一个经常提及的说法是:既然伟哥都不征税,为什么卫生棉条要征税呢?

越来越多的媒体报道和一些备受瞩目的事件加速了这个观念的转变。这些事件包括:在参加 2015 年伦敦马拉松比赛时,基兰·甘地(Kiran Gandhi)没有使用卫生棉条任由经血流淌;以及因 Instagram 删除一张月经血渍的图片而引发的抗议

上个月,一名英国国会议员在下议院公开宣称自己正处于生理期,强调了“经期贫困”的问题(period poverty,指买不起卫生用品——编注)。

最近,一名纽约州众议院议员与众议院的行政人员发生口角,争论他是否可以为其员工和访客承担价值 37.16 美元的卫生棉条的开销。

经历了一场由倡导团体和知名人士发起的运动后,印度于上周六宣布将取消有争议的高达 12% 的卫生巾税。加拿大也在 2015 年取消了经期用品的销售税,而澳大利亚也在努力推进这项事宜,并在今年取得了进展。

让我们回顾一下女性健康倡导者正在讨论的问题:

为平等获取经期用品而抗争

目前,美国好几个州的法律规定,必须在监狱、收容所和学校提供经期用品。参议院的两项监狱改革法案——包括获得白宫支持的第一步法案(First Step Act)——也列出了获取经期卫生用品的条款(在此之前,曾有人投诉女性卫生用品供应不足的问题)。去年,美国司法部指示联邦监狱向女囚免费提供经期用品。

纽约州民主党众议员孟昭文(Grace Meng)提出了两项相关法案。其中一项旨在为女性提供更加经济实惠的经期卫生用品,在一定程度上允许公司员工用灵活支出账户(flexible spending accounts)购买卫生巾和卫生棉条,并要求员工人数超过 100 人的公司提供女性卫生用品。另一项法案则要求生产厂家公开此类产品的原料

孟昭文说:“对这个问题的关注度每天都在上升,它本质上与便利和公平有关。”

在被要求向众议院行政委员会偿还经期用品后,纽约州民主党众议员肖恩·帕特里克·马洛尼(Sean Patrick Maloney)也提出过相同的观点。

委员会驳斥了马洛尼的说法。但这并没有阻止他和孟昭文就此事写信给众议院议长保罗·莱恩(Paul Ryan

他们写道:“我们为您提供厕纸的善举而鼓掌。不过,我们恳求您再进一步,为那些需要的人提供女性卫生用品。”

取消“卫生棉条税”

在过去的两年里,纽约州、伊利诺斯州、佛罗里达州和康涅狄格州都已经取消了经期用品的销费税。这使得对此类产品征税的州数量缩减到了 36 个——其中有 24 个州的立法者已经提出了禁止征税的法案。

2017 年出版的《不再遮遮掩掩的生理期》(Periods Gone Public)作者詹妮弗·韦斯-沃尔夫(Jennifer Weiss-Wolf)说:“在我看来,月经平等与健康将成为一个重要的、跨党派的、非常公开的问题,这不仅振奋人心,而且会产生重大的影响。”

类似的活动也在世界各地开展,在英国,“削减税收”(ax the tax)运动被卷入了英国脱欧的争论。英国年轻的活动家劳拉·柯瑞顿(Laura Coryton)在 2014 年发起了一项名为“取消卫生巾税”的请愿活动,获得了 30 多万名英国人的签名支持。

“月经派对”(Period Party)上,赞助商提供的免费经期用品。

但由于欧盟的规定,立法者无法废除这项税收。因此,它成了支持英国脱欧阵营的一个发力点。立法者已经承诺,一旦英国脱欧成功,就取消这项税收。到那时,经期用品的税收将被纳入到一项妇女健康专项基金。

加拿大也在 2015 年取消了经期用品的销费税,而澳大利亚也在努力推进这项事宜,并在今年取得了进展

世界各地的大胆举措

联合国人口基金(United Nations Population Fund)驻东部及南部非洲的区域主管胡莉塔·奥纳班卓(Julitta Onabanjo)博士说,有关经期健康管理的宣传活动日益增多。

今年五月,该组织与地方政府及非营利部门的领导人共同举办了针对这一问题的第一次区域研讨会

该地区一些国家采取了大胆的举措:肯尼亚和乌干达取消了经期卫生用品的销费税,津巴布韦则为当地的生产厂家提供补贴。肯尼亚政府还为学校采购卫生巾提供资金。

但奥纳班卓博士提醒说,获取女性卫生用品只是其中一个因素。干净的水和卫生设施、信息和医疗都很重要。当然,贫穷极大增加了谨慎而体面地处理月经的难度。有些症状(如月经期间的大出血或使人虚弱无力的疼痛)可能表明,人体出现了更为严重的情况,需要就医。

世界各地的女孩和妇女还必须与文化歧视、羞耻和社会孤立相抗衡。奥纳班卓博士的机构最近发表的一份报告指出,有强有力的证据表明,如果女孩无法管理好自己的月经,逃学甚至辍学的可能性就会更大——有时是因为她们在经期遭到了戏弄。

更令人不安的是,在肯尼亚的研究发现,较贫困的女孩有可能通过性交易来换取卫生巾,这使她们容易受到性传播疾病的侵害。

奥纳班卓博士说:“我们希望从今往后,这会被视为一项关乎性和生殖健康及权利的问题。”

技术创新能“解决”经期问题吗?

新产品和服务有望减轻经期负担,比如记录月经的应用程序和营养与自我护理指导,以及环保的可重复使用的卫生巾、经期内裤和月经杯等物品。

热门经期应用软件 Clue 的开发者表示,他们在 180 个国家拥有 250 万用户,并与顶尖大学的女性健康研究人员分享匿名数据

产品开发人员正在研发下一代设备。Livia 是一款被推崇为“痛经关闭开关”的电刺激装置,它的开发者在众筹网站 Indiegogo 上获得了 170 万美元的众筹订单。尽管一些在线评论称这款设备很有用,但 Indiegogo 上也有很多用户留言抱怨送货延误、设备故障和客户服务等。

训练方面,人们越来越重视饮食和运动在经期发挥的作用。许多教练还提出了针灸、草药疗法、冥想和按摩等建议。

位于洛杉矶的生殖健康中心 LOOM 的联合创始人兼首席执行官埃里卡·奇迪·科恩(Erica Chidi Cohen)说:“我所做的就是帮助女性更好地了解她们的身体是如何工作的。”该中心最近推出了一项经期训练计划。

这项计划包括了解整个月的荷尔蒙变化,以及一个人的能量在不同的时间点会如何消长。科恩的一些客户会根据她们的经期来安排大型活动,比如商务旅行。

科恩说:“了解正在发生的事情并投入其中,实际上是一件非常积极的事情。”


翻译:熊猫译社 胡敏

题图及文内图片版权:Jackie Molloy for The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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