社交账号登录

社交账号登录

0/34

上传头像

拖拽或者缩放虚线框,生成自己满意的头像

头像

预览

忘记密码

设置新密码

文化

北极气候变暖,候鸟不得不加快了向北迁徙的速度

Kendra Pierre-Louis2018-07-24 07:01:13

研究人员担心的是,北极变暖的速度比地球任何地区都快,最终导致春天降临的时间会比以往早得多,远远超出了候鸟能适应的范围。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

大雁遇到麻烦了。一些雁儿好不容易来到了北极交配之地,可它们已经精疲力竭,怎么也提不起精神。

据《当代生物学》杂志(Current Biology)上周三发表的一项研究显示,全球变暖引起的环境变化正使得候鸟在春季迁徙时匆匆赶往北方。它们飞行的速度更快,也不再像过去那样在中途停下休息觅食。

科学家认为这一发现非常重要,因为它为气候变化改变动物迁徙习惯的方式提供了新的视角。

达特茅斯学院(Dartmouth College)生物学教授马修·艾尔斯(Matthew P. Ayres)说:“这是我第一次听说候鸟在长途迁徙时会加快飞行速度。”艾尔斯教授并没有参与此次研究。

该研究追踪的对象是白颊黑雁(barnacle geese)。它们每年夏天都在北极度过,因为那里气候温暖,冰天雪地变成了一片肥沃的土地,长满了绿草、须根和苔藓。

白颊黑雁会根据日光的变化决定迁徙时间。随着春季白昼变长,它们就知道应该向北飞行了。雁群的目标是尽早在初春抵达北极,从而让自己、特别是雏鸟享用到鲜嫩的绿草。

但随着人类活动造成的气候变化改变了天气模式,北极的春天比往年更早降临。而在南方舒舒服服过冬的鸟儿并不知道这些。更关键的是,它们并不知道今年应该提早出发。

一旦候鸟启程,途中大片绿色植被就提醒着它们,北方的春天已经提早来临了。于是白颊黑雁改变了习惯,加快了飞行速度。它们原本会在途中休息觅食,为接下来几周的繁殖期补充营养,但现在也不做停留了。

这些黑雁抵达目的地后才抽出时间恢复体力,但这也意味着筑巢期会比以往更晚。

结果等雏鸟出生时,水草已经不再那么丰沛了。荷兰生态研究所教授、此次研究报告的联合作者巴尔特·诺莱(Bart Nolet)表示,它们“孵蛋时植被情况就不太理想,水草越来越少,存活下来的雏鸟也减少了”。

白颊黑雁是很好的研究对象,因为它们数量多,个头也大。

科学家直到最近才研制出极小的 GPS 追踪器和加速度计,可以放在体型较小的鸟类身上。这些仪器不仅能确定候鸟的位置,还能跟踪它们觅食、休息、飞行等行为。而对体型较大的鸟类来说,科学家此前已经采集了不错的 GPS 跟踪数据。

不过,对白颊黑雁而言也不全是坏消息,因为它们的种群数量一直在稳步增加。研究人员认为,北极春季提早来临的年份里,由于雏鸟数量减少,对食物的争夺不再激烈,所以到了冬季存活下来的雏鸟也越多,抵消了新生雏鸟数量上的不足。

北极的气候变化目前仍在自然误差之内,候鸟往年或多或少也面临过类似问题。但研究人员担心的是,北极变暖的速度比地球任何地区都快,最终导致春天降临的时间会比以往早得多,远远超出了候鸟能适应的范围。

而且,遭殃的不仅仅是大雁。

诺莱博士表示:“(北极的)春天提早来临,南方的冬季却没有同步发生变化,所有候鸟都面临着这个问题。”

艾尔斯博士也表示同意。他认为:“如果坚持原来的行程,它们总有一天会耽误出发时间。如果可能的话,到时候我们就能知道候鸟把握时间的机制进化得有多快了。”


翻译:熊猫译社 智竑

题图来自:Katerina Radvanska on Unsplash

© 2018 THE NEW YORK TIMES

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。