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文化

在美国,妻子挣得比丈夫多时,双方都不愿意承认

Claire Cain Miller2018-07-24 07:10:40

调查结果说明,传统的性别角色根深蒂固——和生活方式的改变比起来,性别角色的改变要缓慢得多。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

比丈夫挣得多的女性虽然少,但比例正在上升。当女性的收入更高时,妻子和丈夫似乎都不太舒服——他们甚至会撒谎,不承认这件事。

这一发现来自美国人口调查局(Census Bureau)最近发布的一份报告。该机构比较了受访者提供给调查人员的收入,以及雇主在税务申报时告知美国国家税务局(Internal Revenue Service)的收入。

如果异性婚姻中的女性挣得更多,那么她们提供的数字平均比她们的实际收入少 1.5%,而她们的丈夫提供的数字则平均比他们的实际收入多 2.9%。

人口调查局的研究人员玛尔塔·默里-克洛斯(Marta Murray-Close)和米丝蒂·L·赫格(Misty L. Heggeness)的结论是:人们认为社会比较认可男性挣得比妻子多的情况,所以不管他们篡改数字是有意的还是无意的,这些社会规范都影响了他们的答案。两位研究人员把这种现象称为“男性抬高,女性调低”(“manning up and womaning down”)。

其他家庭提供的数字与男女双方的实际收入也有小差异,但是与女性挣得更多的家庭相比,它们不因性别的不同而有什么变化。也就是说,它们的出现可能是由于人为错误,而非社会规范。

调查结果说明,传统的性别角色根深蒂固——和生活方式的改变比起来,性别角色的改变要缓慢得多。相比以前的女性,现在的女性更有可能接受教育、找到工作。但在大多数婚姻中,她们负担的照顾小孩和做家务的责任还是比她们的丈夫要多得多,而男性仍然背负着必须要养家糊口的沉重的心理压力

长久以来,相比男方比女方挣得多的情侣,女方比男方挣得多的情侣结婚的概率本来就更低,而且婚后离婚的可能性更大(虽然这种情况也许正在改变)。

根据以前的研究和这项新研究,女性收入更多的家庭约占四分之一,而这一数字在 1980 年代是 18%。但皮尤研究中心(Pew Research Center)去年进行的一项调查发现,71% 的人表示,能够挣钱养家的丈夫才是好丈夫。相比之下,只有三分之一的人表示,好妻子必须能够挣钱养家。

婚姻治疗师表示,当女性的收入比男性更多时,如果男方缺乏自信,或者女方对他们没有那么尊重了,婚姻就会变得摇摇欲坠。经济学家说,这就是为什么男性工薪阶层的工作减少会导致如此严重的不满情绪,甚至婚姻数量的下降

贾斯廷·沃尔弗斯(Justin Wolfers)在密歇根大学(University of Michigan)研究家庭经济学,并且为《纽约时报》的 Upshot 专栏撰稿。他说:“女方收入更高时,男人们就会觉得受到了威胁。这不是什么新鲜事儿,但有趣的是,数据也会反映这一点。”

人口调查局的研究人员比较了异性伴侣 2003 年到 2013 年间在调查答案里和税务申报时提供的收入数字。接受调查的夫妇年龄在 25 至 54 岁之间,至少有一方在工作挣钱。

研究人员发现,在女方收入更高的家庭中,有 23% 的夫妻具备一些不同之处。在这些夫妻中,女方挣的钱是那些挣得没有丈夫多的女性的平均收入的两倍多。她们之中,拥有大学学位的人数更多,黑人的比例也更高。

年龄和地域不影响女方收入更高的夫妻的比例:他们的比例在开明的城市和保守的南部是一样的。

调查结果可以说明,社会规范在多大程度上影响了人们给出的答案。“这给社会科学家提出了一个非常形而上学的问题:如果研究的现象会影响研究所用到的数据,那么结果会怎样?”沃尔弗斯说。人口调查局表示,他们会将有关收入的调查结果与其他机构的资料进行比较,努力提高数据的质量。

芝加哥大学的经济学家利用 1970 年至 2000 年的人口普查数据做了一项大型研究。他们发现,相比男方比女方挣得多的情侣,女方比男方挣得多的情侣结婚的概率本来就更低,而且婚后离婚的可能性更大。他们还发现,相较于那些收入比丈夫低的女性,那些收入比丈夫高的女性更有可能从事不能充分发挥自己能力的工作,而且会承担比丈夫多得多的家务活和照顾孩子的责任——这也许是为了让她们的丈夫更有安全感。

“当性别规范被打破时,女方会做出一些补偿行为,试图减轻丈夫觉得自己无用的感觉。”玛丽安娜·伯特兰(Marianne Bertrand) 说。她是芝加哥大学布斯商学院(University of Chicago Booth School of Business)的一名经济学家,也是这项大型研究的作者之一。

有些性别态度,至少是关于女性的性别态度,似乎正在慢慢跟上人们行为的改变。研究发现,在近期的婚姻中,收入更高的女性离婚几率降低了。

然而,对男性的预期改变得很慢。如果男性处于失业或半失业状态,女性很可能不会把他们当成结婚对象,婚后也很有可能想要离婚


翻译:熊猫译社 刘子尧

题图版权:Case Jernigan

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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