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商业

Google 因预装应用被欧盟罚款 50 亿美元,安卓免费时代或将结束

王毓婵2018-07-19 13:26:12

CEO 称已经开始考虑向制造商收取安卓使用费。

历时三年的调查终于尘埃落定,欧盟反垄断监管机构以阻碍市场公平竞争为由对 Google 开出了创纪录的 50 亿美元罚单。Google 表示将寻求上诉。

欧盟反垄断监管机构的依据是,Android 系统是全球 80% 以上智能手机的运营系统,而 Google 凭借其在互联网搜索市场的主导地位,对 Android 设备厂商和移动运营商做出了一些非法限制。

欧盟反垄断专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)表示:“Google 对 Android 设备厂商和移动运营商作出第三方面限制,以确保 Android 设备上的流量流向 Google 自家搜索引擎。Google 把 Android 作为一款工具来强化其在搜索市场的主导地位,这种行为限制了竞争对手的竞争和创新能力,影响了欧盟消费者享受移动市场竞争所带来的裨益,违反了欧盟的反垄断法规。”

玛格丽特·维斯塔格是欧盟一位颇善处理与美国大型科技公司有关案件的专员。两年前,她曾要求爱尔兰向苹果追回 130 亿欧元的税款。维斯塔格从 2015 年 4 月开始调查 Google 垄断案件,整个取证过程超过三年。

监管机构列出的 Google 非法行为包括:要求 Android 设备厂商预装 Google 搜索 App 和 Chrome 浏览器,作为授权 Google Play Store 应用商店的条件;

向特定大型 Android 设备厂商和移动运营商支付费用,要求他们独家预装 Google 搜索 App;

阻止预装 Google 应用的设备厂商销售预装“分叉版” Android 的智能设备。

Google 表示将对这一裁决提起上诉,但同时亦表示,将会留出预备资金缴纳罚款。这次的罚金相当于 Google 母公司 Alphabet 略超两周的营收,该公司目前的现金储备为 1029 亿美元。

Alphabet 将在下周一发布财报。根据汤森路透的数据,在这笔罚款前,华尔街分析师对该公司季度获利的平均预估为 68 亿美元。如果上诉无果,这笔罚款可能会对其第二季度盈利情况造成较大影响。

而且,欧盟要求 Google 在 90 天内停止非法行为,或是在上诉期间寻求推迟实施这项裁决。若未遵守,Alphabet 可能会面临最高相当于其全球日均营收 5% 的额外罚款。

Google 表示已经开始研究向欧洲法院(European Court of Justice)请求“临时措施”,以免对其业务造成“严重和无法弥补的伤害”。此类紧急法庭命令非常罕见,如果获得批准,Google 将可以延迟遵守判决,直至上诉请求得到审理。

Google CEO 桑达·皮查伊(Sundar Pichai)在判决后发文称,欧盟委员会针对 Android 及其商业模式的罚单忽略了 Android 与 iOS 竞争的事实,也忽略了 Android 为成千上万的手机制造商和运营商、数百万依靠 Android 构建业务的开发者,以及使用 Android 手机的数十亿消费者提供便利的事实。

皮查伊的博客文章承认了 Google 让手机制造商选择预装一套流行的 Google 应用程序(比如搜索,浏览器,游戏,地图和 Gmail)的行为,但他认为,Android 系统是一个免费的开源平台,在这个免费的基础上,Google 探索出了包含上述行为的商业模式,Android 系统才能因此为制造商和程序开发者创造更多价值。

“Google 为建设 Android 系统付出了很大代价,在过去十年里,Google 为此投资了数十亿美元。”皮查伊写道。

对于欧盟的决定,皮查伊提醒说,到目前为止,Google 的这一商业模式使得 Google 不必为开源技术向手机制造商收费,也不依赖分销模式,如果手机制造商和移动网络运营商不能将 Google 应用程序预装在他们的设备上,这将打破 Android 生态系统的平衡。言下之意是,免费的 Android 商业模式依赖于应用捆绑,如果放弃这种商业模式,Android 系统的免费时代或将结束。

关于皮查伊“Android 与 iOS 竞争”的说法,维斯塔格予以了驳斥,她表示苹果并不足以遏制 Google 的主导地位,因为 iPhone 的成本更高,而且用户要付出相当大的努力才能适应。

从法律层面来看,这次判决对 Google 在移动端的商业模式似乎影响重大,但其实际影响如何仍然有待观察。

StatCounter 数据显示,Google 在欧洲的移动搜索市场占主导地位,拥有 97% 的市场份额。eMarketer 数据称,Google 在数百万 Android 手机上的广告控制将有助于其在 2018 年的全球移动广告市场中占据第三位,其在美国以外的地区总共可获得 400 亿美元的销售额。

CCS Insight 的分析师 Geoff Blaber 认为欧盟重塑行业的努力来得太迟了。“欧盟的行动等同于事后补救,为时已晚。”研究咨询公司 Radio Free Mobile 的所有者 Richard Windsor 也评论说,手机用户的使用习惯已经养成,就算欧盟不允许 Google 预装应用,用户一样可能会下载,更不用说很少有其他公司的产品能够做得比 Google 更好。

彭博社称,就连欧盟内部官员都在怀疑判决真正会给 Google 带来多大影响,毕竟他们不可能强制用户去卸载自己手机上已经预装好了的应用,也不可能强制他们不去用它。

不过,对于其他竞争者来说,目前看来总是利大于弊,而且之前确实有正面的例子存在。Google 此前曾遭到俄罗斯搜索巨头 Yandex 的诉讼,俄罗斯反垄断监管机构 FAS 2015 年裁定,Google 要求 Android 设备厂商预装某些应用的做法滥用了其领先优势,妨碍和平竞争。如今,俄罗斯的手机用户在初次进行搜索时,可以选择 Google 或 Yandex 等作为默认搜索引擎。StatCounter 的数据显示,在 Google 作出这一调整后,Yandex 在当地移动搜索市场的份额从 34% 上升至了 46%。

题图/visualhunt

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