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商业

美国猪肉巨头们被起诉操纵猪肉价格,七年内猪肉价格涨了 50%

陈思谕2018-07-02 12:44:58

通过互相分享数据和限制猪肉产量,巨头们控制了整条产业链。

近日包括泰森、荷美尔、史密斯菲尔德在内的九个美国最大猪肉供应商,因刻意限制猪肉产量并操纵培根、火腿、热狗和其他猪肉产品价格而被起诉

这些猪肉供应商占据美国 80% 猪肉市场份额(约合 200 亿美元),它们付给农业调研公司 Agri Stats 几百万美元的高额费用,订阅每周和每月发布的“基准报告”。

基准报告里头提供各家公司内部敏感资讯,包括价格、利润、成本、屠宰效率、销售量和需求等。

这项联邦集体诉讼案由 13 家在过去几年里都“买贵了”的食品零售业者通过律师事务所 Hagens Berman 发起。Hagens Berman 称这些敏感信息让公司们互相监控对方产量,并减少运营策略的不确定性,如此不仅消除原本生产商之间的竞争关系,还进一步引诱他们非法合作:在特定时机减少产量并抬高整体市场价格。

根据控诉书,2009 年以来,美国猪肉市场价格就呈现不寻常的波动。1998-2009 年肉用公猪每年平均价格低于 50 分美元一磅,但 2009-2015 年内这个数字涨到 76.3 美分,涨幅超过 50%。

美国猪肉 2000-2018 年平均批发价格,单位:美分/磅

律师事务所经营合伙人 Steve Berman :“当你和竞争对手知道彼此的一切动作,下一步要做的就是形成联盟合作。”

这些资讯使得猪肉产业巨头完全主导猪肉市场。根据控诉书,美国市场前四家猪肉供应商泰森、荷美尔、史密斯菲尔德和 JBS 的市场份额由 1988 年的 34% 不断攀升,至 2015 年已经占据 70%。猪肉屠宰和加工厂的高成本又让新玩家难以进入。

公开发布的数据也显示,在此期间,小型养猪农几乎承担了所有因价格变化而带来的风险,猪肉供应巨头的收入却在 2009 年至 2017 年稳步成长。

蓝线:猪肉集成供应商收入;红线:小型养猪农收入。单位:美分/磅

荷美尔日前发布的声明指出,自家公司在食物业拥有超过 127 年历史,声誉良好,并称:“我们很有自信任何类似的指控都是没有价值的,我们会强烈反击这个诉讼。”

泰森和史密斯菲尔德则表示尚未收到正式通知不予回应。

泰森今年跟前年也曾被指控操纵鸡肉价格。几家食品零售尚原告称泰森通过 Georgia Dock 鸡肉指数 —— 许多超市以此指数为依据和鸡肉公司签约 —— 或第三方数据公司的家禽和蛋类产量数据,控制整个家禽产业链,并推高家禽产品价格。


题图来源: Zoltan Kovacs on Unsplash

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