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看新闻用 Facebook 的人越来越少, 更多人用起了 WhatsApp

聂丽平2018-06-18 07:27:15

原因可能是,公众对假新闻、隐私的担忧,Facebook 调整了信息流算法,以及 WhatsApp 更好的私密性和更少的对抗性。

自 2016 年美国总统大选以来,Facebook 就因为“假新闻”的崛起而备受批评,Cambridge Analytica 数据泄露丑闻的爆发更引发了公众对隐私的担忧。自此,Facebook 也在竭力修改信息流算法和隐私条例。不过,随着越来越多人转向 WhatsApp 等即时通讯应用获取新闻,通过 Facebook 来获取新闻的用户数量已经大幅下降。

据 6 月 14 日路透社新闻研究所(Reuters Institute For The Study Of News)发布的《2018 数字新闻报告》(2018 Digital News Report),通过社交媒体获取新闻的用户在持续多年的增长后,在全球很多国家出现了下降。这份涵盖了五大洲 37 个国家和地区、样本为 74000 人的报告显示,使用社交媒体作为新闻来源的比例在美、英、法、巴西等国均出现了下降,其中在美国,通过社交媒体获取新闻的比例从 2013 年的 27% 稳步增长到 2017 年的峰值 51% 后,今年回落到 45%。

使用社交媒体作为新闻来源的比例(2013-2018)

报告指出,通过社交媒体获取新闻的下降基本上完全是由于全球最大社交媒体 Facebook 的新闻用户减少造成的。但从 2016 年到现在,在调查的这 37 个国家和地区里,通过 Facebook 获取新闻的比例从 42% 跌到了 36%。在美国,去年 Facebook 的新闻消费下降了 9%,在年轻群体中下降了 20%。

使用 Facebook 作为新闻来源的比例

下降的部分原因 Facebook 调整了信息流算法,事实上,自 2015 年以来,使用 Facebook 的用户数量没什么变化,新闻消费的降低说明 Facebook 算法的调整减少了对新闻的曝光。一些媒体公司也因此转向了其他传播平台。

今年 1 月 11 日,Facebook 对外宣布将对信息流(News Feed)呈现规则进行调整,优先展示与家人、朋友相关的分享和评论内容,减弱新闻和广告的内容。虽然几乎每年 Facebook 都会强调将在信息流里平衡来自好友和广告商信息的比例,但这是调整力度最大的一次。

算法调整后,2 月,扎克伯格称:“在过去的一个季度里,我们对病毒传播的视频做出了一些调整,以便于人们更好地使用他们的时间。总的来说,我们削减了用户在 Facebook 上消耗的时间,大约每天 5000 万个小时。”

6 月 1 日时,Facebook 还宣布将删除“趋势”(Trending)功能,这项于 2014 年推出“趋势”功能,是为了让用户发现热门新闻话题,但 Facebook 认为这个功能已经过时,而且对用户的吸引力并不大。

下降的其他原因是公众对假新闻和隐私的担忧,以及 Facebook 上容易引发辩论,因而越来越少人使用 Facebook 等社交媒体获取和分享新闻。

报告显示,约 44% 的受访者表示,他们总体上相信新闻,51% 的人信任自己大部分时间使用的新闻媒体。相比之下,只有 34% 的受访者相信通过搜索找到的新闻,不到四分之一(23%)的受访者表示相信在 Facebook 等社交媒体上找到的新闻。

Facebook 的替代品 WhatsApp 等即时通讯应用也越来越受欢迎。报告显示,2014 年以来,用 WhatsApp 阅读和分享新闻的比例几乎增长了两倍,在很多国家已经超过了 Twitter。尤其是拉丁美洲和亚洲,这一比例很高。譬如在马来西亚和巴西,用 WhatsApp 获取新闻的比例分别为 54% 和 48%。

与 Facebook 靠广告挣钱不同的是,WhatsApp 不展示广告,而且采用端到端的加密方式,它的私密性是很多人喜欢它的原因。一名英国女性称:“社交媒体就像戴着面具”,但“当我和朋友们在群聊里时,面具就没了,我觉得我真的可以做我自己。”

路透社研究所(Reuters Institute)研究员安东尼斯·卡洛佩罗普洛斯(Antonis Kalogeropoulos)写道:“隐私对用户来说是一个重要问题,这在一定程度上解释了消息应用的使用增长的原因。”“一些‘自由度较低’的国家的用户在网上表达政治观点前,可能会更加慎重地考虑。”

消费者们发现,WhatsApp “提供了更多的便利和隐私,被误解的可能性更小。”报告称:“随着消费者寻找更私密(更少对抗性)的交流空间,我们会继续看到消息应用在新闻领域使用的增加。”

此外,通过 Instagram 和 Snapchat 获取新闻的比例在两年内分别增长了 3% 和 2%。一些媒体为了减少对 Facebook 的依赖,也开始采用“Instagram Stories”等形式在这些平台上分发新闻

这份报告还指出,自美国大选以来,新闻付费用户的增长还在持续。以及,大多数受访者认为,媒体出版商(75%)和平台(71%)对解决虚假和不可靠新闻这一问题负有最大责任。而在欧洲(60%)和亚洲(63%),公众对于政府干预、阻止“假新闻”抱有兴趣。而在美国,只有 41% 的人认为政府应该做得更多。

题图/GIPHY

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