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权力可以改变很多东西,包括你的声音

Matt Richtel2015-01-20 16:20:18

权力的声音关键不在音量上,而是在控制音量的能力上

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

科学还没能证明权力能改变一切,但科学至少确认,权力能改变人的声带。

当人们掌握权力以后,他们的音质就会发生变化——音调变得更沉着、音量变得更多样,而且听起来更加不紧张。权力听起来很特别,它通过声波创造了一种可以量化的等级制度。

以上是去年发表在《心理科学学刊(Psychological Science)》上的一项研究的结论,它进一步证实了“人的权力不仅来自他说的话,而且来自他说话的声调”这个论断。至关重要的是,它并不是说要大声讲话,单纯提高音量实际上是相对弱势的象征。

“体现权威最简单的方式,就是更加大声地讲话。但那样只会给人留下你在喊叫的印象,而这会让人讨厌你,”哥伦比亚商学院教授亚当·加林斯基(Adam Galinsky)说。他和其他几位来自圣迭戈州立大学的研究人员一起撰写了那篇论文。“关键不在音量上,而是在控制音量的能力上。”

该论文的研究结果来自于两个实验。在第一个实验中,161 名本科生(男女都有)都来朗读一篇叫《Rainbow Passage》的短文(它是由美国语言学家 Grant Fairbanks 撰写的,基本上涵盖了英语发音中所有的音素,译注),这是一段用来测量语音发音的经典文本。学生们的朗读让学者可以应用音高、音量和回响方面的 6 个指标,来建立受试者的基准声。

然后,受试者被分为几组。研究人员引导一些人,让他们认为自己在工作单位里是高等级、有身份的人,并且感觉自己有些权力;而研究人员告诉其他人,他们的身份没那么高、权力没那么大,而且让他们沉浸在那种感觉里。

随后,每个小组的成员被要求朗读另一篇短文,这篇关于谈判的短文的开头是这样的:“我很高兴今天我们能在此会面,而且我期待着我们双方的谈判……”然后他们一直读下去。

在利用复杂的软件采集到耳朵可能听不到的一些细节以后,学者们发现了两组中每个学生声音模式的显著变化:等级更高的那组学生音高更稳定、更冷静,而且更会调节自己的音量——就像是在钢琴上弹奏音符,而且能控制音符声音的高低。加林斯基把对语音的控制比作滑雪者从陡坡上滑下来,当面对不同的地形时,他会以不同的速度闪转腾挪。

而与之相反的是,被认为等级较低的受试者的声音听起来就没那么稳定了,而且很紧张,像是一个被抑制的青春期男孩一样。“他们的声音表现出了他们的压力,”加林斯基说。

在第二个实验里,另一组受试者听了第一个实验里的录音,然后他们正确指认出等级高的人的声音的概率是 72% 。换句话说就是:人凭借直觉就能知道谁拥有权力,根本用不着电脑。

那么,人们可以在没有达到相应等级的情况下,通过改变语音来让自己听起来更有权力吗?“这在学界的分歧很大,”权力和谈判专家加林斯基说。“能通过假扮来获得权力吗?”他说他觉得答案是肯定的。作为证据,他引述了一个真实发生的案例。研究人员测量了撒切尔夫人在接受语音训练前后进行公开演讲的录音。

“我们发现了完全一样的效应,”他说。也就是说,经过训练,撒切尔夫人的语音的音高变得更稳定、音量变化更多。这个实验也可以自己做,他说:“在你要去谈判或者接受采访之前,想一想你手握权力的时候,把这种感觉在脑海里过一遍,这样你的身体就会像你真的掌握了权力一样做出反,”你可能会发现,自己的声音也能对各种场合应付自如了。

 

翻译 is译社 葛仲君

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