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商业

YouTube 将上线新音乐流媒体业务,依旧付费免广告

王毓婵2018-05-20 07:07:37

这是 Google 在音乐流媒体业务上的第三次尝试。

Google 日前宣布了两项关于 YouTube 的新业务——音乐流媒体服务 YouTube Music 和由原有的付费版服务 YouTube Red 更名而来的 YouTube Premium。这两项业务将于 5 月 22 日上线。

按照 Google 的介绍,YouTube Music 分为含有广告的免费版和无广告的付费版两种,付费版定价为 9.99 美元/月,可以提供手机后台播放、歌曲下载和音乐探索三种高级功能。Google 称,他们的人工智能技术也将被整合到 YouTube Music 中,使得新款应用的用户可以通过在搜索栏输入歌词或是简单的描述,来识别相应歌曲。

而定价 11.99 美元/月的 YouTube Premium 则在拥有所有 YouTube Music 功能的基础上,添加了视频下载、后台播放、访问 YouTube 原创视频内容库等针对视频的高级功能。这项订阅服务的前身是 Google 在 2015 年 10 月上线的 YouTube Red 付费服务,当时的定价为 9.99 美元/月。

除了独立的应用,Google 也将一并推出 PC 版播放程序,让用户一站收听各种音乐内容,包括数百万首官方歌曲,专辑、音乐清单、重编混音歌曲、现场演唱版歌曲、翻唱歌曲及 MV 等。

新推出的 YouTube Music 将会与 Google Play Music 并存,未来 Google 如何维持这两种服务并将其二者差异化值得观察。去年七月,BetaNews 曾报道称,Google Play Music 将会和 YouTube Red 合并,但 YouTube 音乐业务负责人 Lyor Cohe 在纽约的一个研讨会上表示,Google 将创建一个全新的流媒体服务。

YouTube Music 在音乐流媒体的直接对手是 Spotify 和 Apple Music,前者在今年四月上市,市值一度冲至 300 亿美元。但这家公司也一直饱受盈利困难与版权费用高企的质疑,在上市后第一份季报中,Spotify 的广告与订阅用户两大主营业务收入的增长都出现了下滑,华纳音乐集团和索尼也相继出售了其持有的大部分 Spotify 的股票。

Apple Music 则在全力追赶 Spotify,在近期接受彭博 TV 采访时,苹果公司 CEO Tim Cook 透露说,Apple Music 的用户数量已经超过了 5000 万,这其中除了少数还在试用阶段的用户,大部分都是付费用户,而主要竞争对手 Spotify 则拥有7500万付费用户。

2011 年成立的 Google Play Music 以及 2014 年的 YouTube Music Key 都没有能够对 Spotify 或者 Apple Music 构成威胁。而 YouTube Music Key 就是后来的 YouTube Red。

Spotify 目前在音乐流媒体市场的领先地位看上去难以撼动。而就算是 Spotify 现在仍然也没有能够盈利,主要是因为它需要为版权方支付高昂的版权费。对于以 UGC 内容起家的 YouTube 来说,做音乐流媒体当然意味着比原有业务更高的版权支出。

YouTube 此前给唱片公司和艺人的分成之少一直饱受诟病。2017 年底,YouTube 上的歌曲播放一次分成的费用为 0.0007 美元,Spotify 每一次播放给出的分成则在 0.006-0.0084 美元。

今年 1 月,YouTube 高管在两篇博客文章中表示,任何想在该平台上获得广告收入的人首先需在 12 个月内获得 4000 小时的“观看时间”,并且需要获得至少 1000 个粉丝。而之前的规定是:视频制作者需要获得 1 万次的观看量,而且不限时间。这种变化实际上意味着 YouTube 的内容制作者必须要达到更高的受欢迎程度,才能开始获得收入。该平台解释说,如此需要修改规定,是为了防止“不良分子”的滥用。

这次修改加重了 YouTube 与创作者的紧张关系。于是今年 4 月,YouTube 声称正在计划导入粉丝赞助制度。粉丝可以用金钱赞助的方式,支持自己喜欢的创作者,听起来有点像是直播平台的打赏。

目前赞助功能已经在少数创作者身上测试,YouTube 表示许多创作者已经看到了总体收入的成长。未来几个月,YouTube 打算大规模地将这套制度推行到其他国家地区,让创作者开启广告分润以外的其他收入。

另外,对于以 UGC 内容起家的 YouTube 来说,希望用户在看网红视频时付费来跳过广告似乎并不是个好主意。《好奇心日报》2016 年的文章《为什么 YouTube 的付费会员卖不出去?|好奇心小数据》曾分析了这其中的逻辑。

能够吸引用户花钱的视频内容还是专业人士生产的专业视频内容,如网剧、电影等。而网红之所以能够成为网红是因为他们吸引到了足够的观众,而一旦成为了付费网红,那么他们的观众数量将会不可避免地下滑,这很可能会降低这些网红的影响力,从而使得这些网红的价值降低。

2017 年,通过拥抱人工智能推荐算法,以及和 40 多家有线电视(包括 Fox、ABC、CBS 和 NBC 等)合作做电视流媒体,全球观众每天观看 YouTube 的时间总和达到了 10 亿小时。到今年 3 月,YouTube 首次成为了美国最“吸金”的应用,也就是成为 Top Grossing 排行榜的第一名。付费用户每天可能会为 YouTube 带来高达 30 万美元的收入。

另外,在广告业务上,去年 3 月,因为不少广告主发现自己的广告出现在了敏感、色情、暴力等视频区域,广告主与 YouTube 的关系一度恶化,不少大企业撤下了原本展示在 YouTube 上的广告,对该平台营收能力造成打击。

今年 4 月,YouTube 开始测试一款叫“自我认证”(self-certification)的工具,这项功能让创作者提交影片的内容概述,例如影片是否包含亵渎、暴力、枪枝、毒品或涉及敏感议题,目的是希望透过创作者对创作的阐述,降低在广告分润上的摩擦。目前已有 15 位频道经营者正在测试这项功能。

题图:GIPHY

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