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商业

如果你在纽约地区乘坐廉航,你得认识一下斯图尔特国际机场

Christine Negroni2018-04-20 07:18:18

这是在模仿欧洲和亚洲已经成熟的模式,它们利用廉价航空公司重新振兴了大城市郊区的小型机场。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

纽约州新温莎电 — 上个月,纽约斯图尔特国际机场的行李领取区挤满了来自都柏林的旅客。这番景象让机场的业务发展部经理迈克尔·托雷利(Michael Torelli)既震惊又高兴。

“太棒了,”他对着拥挤的人群发出感叹。

而就在两年前,这家位于曼哈顿以北 67 英里的机场只有 27.5 万人次的旅客吞吐量,是自 11 年前纽约与新泽西港口事务管理局(Port Authority of New York and New Jersey)开始经营该机场以来最不景气的一年。今年,在地区的重新振兴下,客流量预计将增加一倍以上。斯图尔特机场比纽瓦克自由国际机场( Newark Liberty International Airport)占地更大,而客流量只是后者的一小部分。

“现在你要去哪里搞到建新机场的场地呢?”斯图尔特机场的总经理埃德·哈里森(Ed Harrison)在橙县(Orange County)机场附近边开车边问。

这片土地包括林区和一个水库,使机场有一种乡村风情。不过这里曾是一座军用机场,还包括一个工业园、一个属于美国农业部的动物检疫中心、三家航空货运营办商、一个空中国民警卫队(Air National Guard)的基地和一条可以容纳最大型喷气式客机的跑道。

哈里森和托雷利表示,他们预计附近的两个商业开发项目会带来更多的客流:一个是耗资 5 亿美元打造的乐高主题公园,计划于 2020 年完工;另一个是投入 12 亿美元打造的卡茨基尔环球赌场度假村(Resorts World Catskills),已于今年二月开始营业。

斯图尔特国际机场比纽瓦克自由国际机场拥有更多的土地,但客流量只是后者的一小部分。

纽约和新泽西港务局自 2007 年起经营该机场,过去十年在整修上共花费 2 亿美元。

“我们有 2500 英亩的土地,位于 84 号州际公路和 87 号州际公路的交叉点,地理位置优越。我们正在宣传直达纽约市的巴士,票价 20 美元,”哈里森说道,他指的是航站楼外的一个班车服务,“一切皆有可能。”

对机场未来发展的乐观情绪,有一部分应归功于挪威国际航空(Norwegian Air International)。这家廉价航空公司位于爱尔兰,经常出售低于 100 美元的飞往美国的单程机票。美国国内廉价航空公司忠实航空(Allegiant Air)每天有四次飞往佛罗里达州和南卡罗来纳州的航班。

忠实航空和挪威国际航空被港务局官员视为先行者,因为如果他们的业务获得成功,将鼓励其他航空公司开通到斯图尔特国际机场的航班。

“斯图尔特成为通往纽约地区真正的门户机场的潜力巨大。”港务局的执行董事里克·科顿(Rick Cotton)说道。港务局在过去十年间花费 2 亿美元整修机场,另外还拨款 3000 万美元为国际旅客建一个 2 万平方英尺的大厅。等 2019 年竣工后,该大厅每小时可接待 400 名旅客。

通过主打廉价航空,斯图尔特机场在美国机场中越来越受欢迎。行业组织国际机场协会(Airport Council International)负责航空政策的副主席马修·J·科尔内留斯(Matthew J. Cornelius)称,这是在模仿欧洲和亚洲已经成熟的模式,它们利用廉价航空公司重新振兴了大城市郊区的小型机场。

“它们有发展的能力,现在我们有了许多来自欧洲的旅客,”科尔内留斯补充道,国际航空公司正在寻找类似斯图尔特的小型机场,位于哈特福(Hartford)和罗得岛州的普罗维登斯(Providence)的也包括在内。“这些航空公司过去经常提供到二线机场的航班,对它们来说这是很自然的事。”

廉价航空吸引了加文·班福德(Gavin Bamford)这样来自北爱尔兰的乘客。他在挪威航空的网站上找到一张飞往斯图尔特机场的往返机票,售价 364 美元,然后安排了去宾夕法尼亚州探亲的计划。在返回贝尔法斯特之前,他表示,如果机票维持在低价,他会回到斯图尔特机场,租一辆车开 400 英里到多伦多看望亲戚。

“对我们来说,斯图尔特机场影响的范围不只到纽约市,”挪威航空北美交通部传讯总监安德斯·林德斯特伦(Anders Lindstrom)说,“有很多来自纽约州北部的旅客,他们会驱车数小时到机场,同样还有来自新泽西州北部和康涅狄格州的人。”

美国大都市周边的几个曾经的军用机场已经被重新利用起来。它们优越的地理位置,以及长跑道和底层基础设施等资产,有助于满足地方日益增长的航空旅行需求。

通往西雅图塔科马国际机场(Tacoma International Airport)只有唯一一条高速公路,因此经常发生交通堵塞。过去几年里,塔科马国际机场已成为美国最繁忙的机场之一。2017 年,该机场接待旅客接近 4700 万人,五年内增长了 25%。

而在斯诺霍米什县(Snohomish)以北 12 英里、远离拥堵的五号州际公路的地方,一座名为“佩恩机场(Paine Field)”的前军用机场正被波音公司用于试飞和进行通用航空活动。纽约螺旋桨机场(Propeller Airports)的首席执行官布雷特·史密斯(Brett Smith)表示,开通商业航班的时机已经成熟。该县官员正参与一起建造机场客运站。

阿拉斯加航空公司的子公司地平线航空公司(Horizon Air)、联合航空公司(United Airlines)和西南航空公司(Southwest Airlines)宣布,他们将在佩恩机场开通多种每日航班,同时继续为西雅图塔科马国际机场提供服务。

“事实上他们正在拆分业务,这表明西雅图有多么需要这项服务,”史密斯说道。这些航空公司没有转移业务,但它们“正在为西雅图的市场增加产能”。

和西雅图一样,亚利桑那州最繁忙的机场——凤凰城天港国际机场(Sky Harbor International Airport)的拥堵问题也有机会得到缓解。2007 年,位于该市东南方向 30 英里的前空军基地被重新命名为凤凰城-梅萨关口机场(Phoenix-Mesa Gateway Airport)。加拿大的西捷航空(WestJet)和忠实航空都开通了到这里的航班。

关口机场的总体规划需要 7.22 亿美元的投资以应对增长。该计划一部分依靠联邦拨款,用来重新利用那些联合使用或已经不再使用的军用机场。

一辆载旅客到曼哈顿的往返巴士,车票为 20 美元。

杰拉尔丁·莱特(Geraldine Wright)负责经营机场的货币兑换处。

“二、三十年前,我们还是城市边缘的军事基地,但东部的发展越来越快,”机场的执行董事兼首席执行官 J·布莱恩·奥尼尔(J. Brian O’Neil)说,“我们预计市场会持续发展,以后将需要两个提供整套服务的机场。”

这不是第一次市政当局将商业和经济发展计划与航空公司的经营决策挂钩。1990 年代,位于得克萨斯州的西南航空公司青睐规模较小的机场,选择开通飞往普罗维登斯和巴尔的摩(Baltimore)的航班,而不是飞往波士顿和华盛顿。

旅客为享受西南航空公司低廉的票价来到这些二线机场。航空业中仍在使用“西南效应”这个术语,不过现在它也可以被称为“挪威航空效应”或“忠实航空效应”了。

国际机场协会(Airport Council)的科尔内留斯负责监督世界各地的机场运营。他认为,尽管如此,地方仍需保持谨慎,资金和时间紧张的机场发展不能过度依赖航空公司。

航空公司不仅在航线规划上反复无常,负面的媒体报道也会伤害旅客的信任。本月,一份以忠实航空为主题的《60 分钟》电视报道显示,该航空公司发生安全事故的概率高于美国其他航空公司。目前,三位参议员正呼吁对该航空公司进行调查,这可能会影响接待航线所涉及到的机场的旅客数量。

“就算机场建成了,人们也不一定会来,”科尔内留斯说道。机场必须有客流。

“你需要有足够客流量的机场才能维持基本的运营,有资金提供折扣,或者建造一个停车场,”他说,“必须要有足够需求量才能做这些。”


翻译:熊猫译社 Joey

题图及文内图片版权:Meredith Heuer for The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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