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娱乐

沙特阿拉伯 35 年的院线禁令解除,好莱坞已盯上了这块市场

周哲浩2018-04-03 16:15:44

沙特阿拉伯有 3200 万的人口,其中大部分都在 30 岁以下。他们手头宽裕却没有太多娱乐选择,这无疑是好莱坞垂涎的一群人。

正在访美的沙特阿拉伯王储穆罕默德·本·萨勒曼在好莱坞受到了明星般的待遇,诸多活动中包括了当地时间周一晚与 21 世纪福克斯的董事长鲁伯特·默多克、迪士尼 CEO 罗伯特·艾格以及华纳兄弟的主席凱文·辻原共进了晚餐。

解禁了长达 35 年的商业院线禁令后,穆罕默德·本·萨勒曼试图与好莱坞拉近关系以发展国内的娱乐产业。而沙特阿拉伯对于好莱坞而言也意味着机会,事实上,好莱坞已经盯上了这块市场。

沙特阿拉伯有 3200 万的人口,其中大部分都在 30 岁以下。他们手头宽裕却没有太多娱乐选择,这无疑是好莱坞垂涎的一群人。

“这是个大市场,目前中东的最大市场,”沙特阿拉伯文化信息部长 Awwad Alawwad 对《洛杉矶时报》表示。“这也是一块之前未被开发的市场。”

《综艺》援引业内专家的分析预测,三年内沙特阿拉伯的票房收入能够达到 10 亿美元,2030 年,也就是《愿景 2030》(Saudi Vision 2030)计划中沙特阿拉伯摆脱对石油依赖的时候,这里的电影市场能够跻身全球前十。

好莱坞有乐观的理由。毕竟获得了沙特阿拉伯官方的支持。沙特阿拉伯希望借助娱乐产业推动旅游业。官方在 2 月表示,在未来 10 年计划在娱乐项目上投入 640 亿美元,其中约 100 亿用于电影相关的投资。

沙特阿拉伯的主权财富基金(Public Investment Fund)与 Endeavor 公司达成交易,收购后者 5%-10% 的股份。Endeavor 公司是好莱坞四大经纪公司之一的 WME (代理了马丁·斯科塞斯、本·阿弗莱克等人)的控股公司。

沙特阿拉伯合作的橄榄枝时机来得正好。好莱坞的重要金主中国因为外流资本受到监控,对好莱坞的投资从 2016 年的 47.8 亿美元骤降至了 2017 年的 4.89 亿。中美的贸易战也为娱乐产业蒙上了阴影。

沙特阿拉伯的人们对于观影也很有热情。他们会冒着违法的风险下载电影,甚至会在周末飞往邻国巴林或者迪拜观看新上映的电影。2008 年,在没有商业电影院的情况下,沙特阿拉伯吉达市的一家文化中心,进行了喜剧电影《梅纳希》(Menahi)的特映会,一共播映九天,每天放映两场。在特映期间,文化中心的门口总是大排长龙,电影票也是全数卖完。

不过,对于整个娱乐产业需要从零开始的沙特阿拉伯,从培育观众长期的观影习惯到院线建设都需要一个过程。

商业院线禁令解除后,沙特阿拉伯 1 月展映了电影《表情奇幻冒险》。由于国内院线的基础设施等同于零,展映是在一家国营的文化厅进行的。沙特阿拉伯预计到 2030 年,全国将有超过 300 家电影院、2000 块银幕。

在院线建设上,沙特阿拉伯已经遇到了与国外沟通的问题:按照沙特阿拉伯的计划,首批只授权三到四家外国电影公司在国内开设影院,却至少有六家公司宣称获得了认可,它们是万达旗下的 AMC、美国的 iPic、英国的 Empire 和 Vue Entertainment 以及韩国的 CJ CGV。

另外,虽然王储穆罕默德·本·萨勒曼展示出了改革自由的形象,沙特阿拉伯国内保守风气依然盛行。去年 9 月,它才刚刚允许女性驾车,今年 1 月,体育场才历史上首次对女性观众开放。今后沙特阿拉伯的影院可能会隔离男女电影观众。

审查自然也无法绕开。展映的第一部电影选择《表情奇幻冒险》,似乎也意味着在之后好莱坞引进片的选择上,沙特阿拉伯会更倾向于儿童或合家欢的类型。

这些都使得沙特阿拉伯的电影市场和好莱坞自己的会是两回事情。

而在吸引投资方面,好莱坞电影营销发行咨询公司 Visio Entertainment 的主管 Dennis Rice 这么说道:“如果好莱坞期待的是又一个不经考虑就投入的来源,那么我们就大错特错了。他们是精明的商人。”


题图来自:Wiki Commons

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