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智能

Google、三星等 80 家公司合作芯片设计,要改变 20 年来的分工

杨宽2018-03-27 15:09:34

直接目标是 ARM。

据硅谷科技媒体 The Information 的消息,Google、特斯拉、三星、高通等 80 家科技公司准备组队研发一种新的芯片设计模式,这部分业务正是 ARM 的主要收入来源。

该项目名叫 RISC-V,意思是第五代精简指令集。精简指令集(reduced instruction set computing,缩写为 RISC)最开始是 1980 年由美国加州大学伯克利分校的大卫·帕特森(David Patterson)教授组织开发,它是计算机中央处理器的一种设计模式,是能够让计算机软件运行的主要部分。

目前几乎所有手机都用 ARM 架构下的处理器,而 ARM 中的 R 就是指 RISC。

RISC-V 是一个开源项目,据消息人士透露,特斯拉已经加入了该项目,并且准备在此基础上设计它的新芯片。此外,英伟达和西部数据(Western Digital)也加入了,后者曾经是芯片设计公司 ARM 的客户之一。

实际上,RISC-V 的大部分参与者:Google、三星、高通等手机芯片厂商都是 ARM 的客户,其中不少公司表示他们要自己做精简指令集的原因是 ARM 收费太贵了。

ARM 是英国的一家半导体设计和软件公司,它自己不生产芯片,而是把芯片专利卖给需要的公司以收取授权费,等芯片量产后,还可以根据产量按百分比收版税。根据 ARM 公布的最新财务数据,公司有 92% 的收入都是来自授权和版权费。

在手机和平板芯片领域,ARM 可以说是基本没有对手,据统计,采用 ARM 设计的芯片每年出货量达 150 亿枚,世界上超过 95% 的智能手机和平板电脑都采用 ARM 的架构,不过它在新业务拓展上却进行得不是很顺利,根据其披露的信息,公司 2016 年在汽车芯片领域的份额为 10%,而这部分业务正是 RISC-V 会着力发展的方向。

大小客户们集合起来另外做了一个免费的芯片设计平台,如果成功了,以后肯定会有更多的公司参加。

ARM 现在不仅面临着外部威胁,它自身的财务表现状况也不太好。根据其披露的 2017 年第三财季经营状况,其总收入为 3.9 亿美元,同比下降 1%,其中授权收入 1.9 亿美元,同比下降 17%;净利润为 4200 万美元,同比下降 80%。此外,净利润率从去年的 54% 下降到了 23.8%,主要是研发支出和综合开销增加,这说明它的经营效率越来越低了。

ARM 目前是软银的子公司,是后者在 2016 年以 243 亿英镑(约 320 亿美元)全现金收购而来。这笔交易是欧洲迄今最大的一笔科技交易,也是孙正义自创立软银以来进行的最大一笔收购。孙正义曾在一次采访中表示 ARM 主导了智能手机市场,并相信它将在 “下一波物联网中会发挥至关重要的作用。”

但现在看来孙正义好像后悔了。今年 2 月份,《金融时报》的消息称软银一位叫后藤芳光(Yoshimitsu Goto )的高管透露,集团可能会通过再次让 ARM 上市的方式退出对它的投资。

在该消息之前,路透社也曾报道过软银正在考虑让 ARM 发债以寻求 50 亿美元的贷款,负责此项目的高盛经过初步的调研后证明了该方案的可行性,软银表示会考虑在合适的时候实施该方案。


题图/slate

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