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文化

注射药物越来越难获取,俄克拉荷马州将使用氮气执行死刑

蔡一能2018-03-20 07:10:00

据说可以最大限度地减轻死刑犯的痛苦。

从 2015 年 1 月 15 日开始,美国俄克拉荷马州再也没有执行过死刑。州政府上周的一份声明有望改变这一状况:该州改用氮气作为处决死刑犯的首选方案。

俄克拉荷马州总检察长 Mike Hunter 在声明中说:“刑罚是国家权力最深刻的运用方式。我相信,必须为受害者及其家属伸张正义,而死刑对犯下某些罪行的人来说是一种正当的惩罚。采用惰性气体行刑有效且易于操作,它所使用的工具简单易得,也不需要复杂的医学程序。”

氮气行刑法由英国前议员 Michael Portillo 在 2008 年的一部 BBC 纪录片中提出。根据片中的描述,死刑犯将戴上一个只输送氮气的面罩。当氮气逐渐取代大脑中的氧气,犯人首先会感到“一阵狂喜”,然后迅速失去意识,最终完全无痛地死去。受此启发,俄克拉荷马州政府 2015 年将氮气列入注射行刑法之外的“备选方案”。

注射法是目前主流的行刑方式。图片来源:PragerU / YouTube

俄克拉荷马州政府的声明暗示,该州停止执行死刑并不是因为“不想”,而是因为“不能”。该州原本采用的是注射法,这种行刑方式随着两起事故的发生遭到挑战。2014 年,一名死刑犯在行刑被叫停前挣扎了 20 分钟,不久死于心脏病。2015 年,有关官员承认在 1 月 15 日的行刑中用错了毒药。两起事故引发了舆论压力和司法程序,20 名死刑犯诉请对州政府进行调查和追责,死刑就此停摆。

除了法律障碍,政府还面临药物短缺。包括辉瑞(Pfizer)在内的一些制药商收紧了销售政策,以保证他们的产品只用于治病救人。辉瑞发言人 Rachel Hooper 明确表示,反对政府将该公司的产品用于执行死刑。迫于制药商的压力,一些州不得不寻求替代性的行刑方式。佛罗里达州改用新型药物,田纳西州搬出了电椅,犹他州回到了枪决时代。

事实上,尽管政府在操作上越来越难以执行死刑,支持死刑的呼声依然高涨。2016 年大选的附带公投中,内布拉斯加、加利福尼亚和俄克拉荷马州都维持了死刑的合法性。其中,俄克拉荷马州以 2:1 的比例通过了一项修宪提案,确认死刑并不是一种残忍、异常的惩罚方式。

相较于其他州,俄克拉荷马州为“执行难”提出的解决方案还带有人道主义的考量。1977 年,该州从枪决改为注射死刑,以顺应刑罚人道化的大趋势。为此,该州首创了混合三种药物的毒药“鸡尾酒”(cocktail),这在日后成为全国范围内的通用做法。氮气则较毒药更进一步。根据 Portillo 2008 年的纪录片,在包括注射、绞刑、电击、毒气在内的多种死刑执行方式中,只有氮气可以实现“无痛死亡”,是一种“完全人道的处决死刑犯的方法”。

这种说法受到了反死刑团体的质疑。研究死刑问题的法学学者 Jon Yorke 说:“没有任何一种执行方式能够打消死刑犯‘我即将死在国家手里’这种念头。”在他看来,只要无法消除这种精神折磨,死刑就不可能是人道的。

反对声音同样来自支持死刑的团体。他们认为,对死刑犯的人道就是对被害者及其家属的不人道,如果那些割喉、碎尸的杀人犯安详地死去,那就谈不上正义。Porillo 也承认,何种行刑方式才称得上完美,这一问题的答案完全是主观的。


题图来自:Newsy / YouTube

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