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文化

关于蚂蚁的社会属性又有新发现:它们会照顾战斗伤员

晏文静2018-02-16 06:29:20

不仅如此,有些受重伤的马塔贝勒蚁还会自动选择放弃自己的生命。

2018 年 2 月14 日,《英国皇家学会期刊:生物科学》(Proceedings of the Royal Society B:Biological Sciences)上刊载了一项关于蚂蚁的新研究。研究人员观察到在战斗中,蚂蚁会将伤员运送回大本营,并为同伴做伤口治疗,以尽可能地保存族群。英国《电讯报》(The Telegraph)称,这是人们在动物世界中首次发现这样的现象。

这项研究是由德国维尔茨堡大学的研究人员发现的。研究基于这样一个假设:对于动物来说,身体上的创口会对生命造成巨大的威胁。研究人员认为,那些容易受伤的物种会发展出一些办法来应对这种危险。

他们选择了马塔贝勒蚁( Matabele ant )作为研究对象。这是一类非常“凶猛”的蚂蚁,他们以捕食白蚁为生,生活在非洲草原地区。

马塔贝勒蚁,图片来自 breaking news 网站

研究人员发现在与白蚁的战斗中,一些马塔贝勒蚁会被白蚁咬伤,通常的情况下是腿被咬断。这些受伤的蚂蚁会被蚁穴中的同伴带回巢穴,并得到照料。蚁穴中的同伴会分泌一种液体,并将液体“涂“在受伤蚂蚁的创口上。

这种液体具有抗菌的作用。在 24 小时的时间里,得到照料的蚂蚁,死亡率会从 80% 降低到 10%。它们因为得到照料而避免了伤口感染所带来的伤害。

另外,研究者还发现,在战斗中有一些受伤非常严重的蚂蚁,比如它们可能已经有 5 条腿被咬断了。这种情况下的蚂蚁一般不会被运送回蚁穴。但决定放弃这些受重伤的蚂蚁的不是来运送它们的同伴,而是它们自己。

德国维尔茨堡大学的研究人员在去年就已经做过一次前期的研究,在那次研究中,他们发现蚁群中那些受伤的蚂蚁会用分泌信息素的方式告诉同伴自己需要救治和撤离。今年最新的研究在此基础上又进了一步。

题图为《虫虫危机》剧照

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