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智能

用户已经从桌面转移到手机,这些公司也想跟上

Conor Dougherty 2015-01-08 16:18:55

对于任何一个依靠互联网生存的公司来说,这关系到能否掌控互联网的下一个入口——移动设备。

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

过去,浏览网页常常意味着将网址小心翼翼且一字不差地敲进你的电脑。网页浏览器和搜索引擎简化了这项工作,使互联网成为我们今天看到的这个样子。

如今在整个硅谷,从刚起步的初创公司,到像 Google 和 Facebook 这样的互联网巨头,都在设法让手机应用实现互相交流,希望通过这种方法来达到简化使用的目的。 

与互联网网页不一样,手机应用没有链接,它们没有网址、彼此独立,内容大部分是从其他地方或者互联网上剪切下来的。因此,让它们实现信息共享就变得更加困难。 

这不只是用户使用起来是否方便的问题。对 Google 和 Facebook,以及其他任何一个依靠互联网生存的公司来说,这关系到能否掌控互联网的下一个入口——移动设备。 

“Google 的整体理念是要为全世界的信息建个索引,但是他们漏掉了很多东西:应用内部的东西他们都漏掉了,” 位于加利福尼亚帕罗奥托(Palo Alto)的初创公司 Branch Metrics 首席执行官亚历克斯·奥斯丁(Alex Austin)说,他的公司想创造一种在应用里和互联网上都能用的通用网址。  

酒店预订程序 HotelTonight 上列出的酒店名单。HotelTonight 为最后一分钟订房的客户提供折扣,它没有网址,因此除非使用手机应用程序,否则无法进行分享或搜索。

假设你想订一家酒店度周末。你可以使用 Google,或者找一家旅游网站完成交易。但是不管你在互联网上如何搜索,你就是找不到 HotelTonight,这是一款在最后一分钟提供大幅度折扣的酒店预订应用。要想看到它上面的酒店信息,你只有使用手机应用这一个办法。   

如果在 HotelTonight 上找到了几家酒店,你也无法将它们通过邮件发给你的爱人,因为它没有链接。  

这只是与手机应用有关的一个例子。但是随着人们在手机和手机应用上花的时间越来越多,电脑却显得落后了,变得越来越孤立、越来越混乱,最终越来越难用——就像搜索引擎发明之前的互联网一样。

“要是能回到 1997 年,我们该多么了不起!” 加利福尼亚门罗帕克(Menlo Park)一家投资公司 Elevation Partners 的创始人之一罗杰·麦克纳米(Roger McNamee)说道。 

在科技界,这个问题被称为“深层链接(deep linking)”,它就是给手机的应用程序加入链接——即由字母、点和斜杠组成的定位语句——时所遇到的技术障碍。

虽然深层链接对大型的科技公司来说是一个难题,但是对那些一直觊觎着他们的初创公司来说,却是一个很大的机会。正如奥斯丁所说,“谁的数据库做得最好,谁就能赢得这场比赛”。  

他的 Branch Metrics 公司和行业内的 URX、Quixey 等初创公司,正在努力为手机应用开发者们提供深层链接的技术。这些公司努力的领域各不相同,他们的商业模式也有很大的不同。  

亚历克斯·奥斯丁(左)是 Branch Metrics 的首席执行官。Branch Metrics 是一家为手机应用和网络创建通用网址的公司。

有些人说,这就像是在房子建好之后,再来给房子铺上水暖设备。

URX 的首席执行官约翰·米力诺维奇(John Milinovich)说:“这个问题正是 Google 要解决的问题。”  

对互联网巨头来说,他们可以通过创建自己互联网服务的移动版本,用深层链接来保护自己的业务。 

以 Google 为例,它通过帮助人们搜索而获利。一旦人们使用手机应用搜索,它便被排除在外。虽然 Google 也在通过使用安卓系统的设备售卖手机应用,而且这部分业务正在迅速增长,但和它的搜索广告业务比起来,这一部分还是相形见绌。

Google 的解决方案是应用索引技术(App Indexing technology),它可以通过为手机应用的页面进行编目,使 Google 搜索引擎同时从手机应用和网页获取信息。 

Twitter 则推出了推特卡片(Twitter Cards),这项技术可以实现 Twitter 应用转到用户手机里的另一个应用,而不是像以往一样只能从 Twitter 应用转到网页上。如果用户手机上没有安装他或者她想要的应用,Twitter 会问他们是否立即安装。

Facebook 正在努力创建一个深层链接的开放标准,将手机应用彼此连接起来,这样一来,人们就能从 Spotify 上听一个乐队的歌,然后在 Songkick 上查到这个乐队的现场演出信息。  

这么多的公司和投资者都在研发深层链接,彼此之间的竞争已经成为一个问题。这是因为,让手机应用像网页一样被连在一起的最简单的办法,便是让应用开发者们接受一个涵盖所有手机和操作系统的统一标准。  

Facebook 开发 App Links 项目的产品经理艾迪·奥尼尔(Eddie O’Neil)说:“一旦我们都使用相同的通道,那么每个人都可以在它的基础上建立业务和有趣的东西。” 

手机应用的问题最早可以追溯到 2008 年,那一年,苹果公司为 iPhone 手机推出了应用商店(App Store)。跟互联网网站不一样,手机应用就像是一个一个独立的小盒子,它们的技术禁止它们之间互相联系。那个时候,装满各种应用的手机还是一个很新的概念,大多数人压根就不太为应用能否彼此连接而操心。但是今天,手机应用已经开始令网络黯然失色。数字媒体分析公司 comScore 的数据显示,美国人一半的在线时间都在使用手机应用。 

既然手机应用这么麻烦,那为什么要用它们呢?这是另外一类初创公司的想法:他们试图让网页变得更像手机应用,从而彻底解决链接的问题。 

Famo.us  是一家位于旧金山的公司,它致力于开发一种软件,将网页重新包装,使这些网页可以像手机应用一样出售和下载,但是却依然可以像网页一样搜索和链接。Famo.us 的首席执行官史蒂夫·纽孔(Steve Newcomb)将为手机应用添加链接的努力称为“打补丁式”解决方法,并说这将带来更多的麻烦。

一些手机应用开发商可能会抵制以上的这些解决方案——特别是在他们的手机应用生意正红火的时候。假如应用不向搜索引擎持续输送数据的话,像为 HotelTonight 编制滚动的酒店库存索引这类复杂的事情将会变得非常困难,而拱手让出数据这种事,又是应用开发商不愿做的。

 “最成功的手机应用之所以能成功,是因为他们做的是你无法在网络上做的事,”HotelTonight 的首席执行官山姆·山克(Sam Shank)说,“我们所有的信息都是即时的,很快就会失效。“但是即使有很容易的解决方法,也有很多理由让手机应用保持隔离状态。”这些酒店真的很希望我们不要跟他们的网站竞争。“他说。

Y Combinator 总裁山姆·奥特曼(Sam Altman)说,不管是深度链接还是其他什么东西,移动世界最终还是会通过某种方式互相连接起来。  

“网络之所以有如此大的魔力,是因为你从一个地方到另一个地方完全没有阻力,“他说,”你可以听会儿歌、再买票、再查路线。“

他又加了一句:“人们会失去一些自己已经拥有的东西,但是这个过程将不可阻挡。”

 

翻译 is译社 曾小楚

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