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苹果的研发支出破历史纪录,可能会花在哪些项目上?

周韶宏2018-02-08 07:23:35

AR、汽车还有芯片。

上周五,苹果 CEO 库克和 CFO Luca Maestri 用了 19 次“破纪录”来形容 2017 年最后一个季度的财务表现。营收、利润和 iPhone 的收入以外,苹果在 R&D(研发费用,Research and Development)上的支出也达到历史最高值的 34 亿美元

这是单季度 R&D 支出首次超过 30 亿美元,相比上个季度多出 4.1 亿美元、比去年同期多了 5.36 亿。和往常一样,财报会议上库克并未解释这笔开销的具体用途,非常保险地表示“围绕着公司核心的商业目标,专注于投资迭代和更新的产品及服务。”

如果按照现在的增长速度,整个 2018 年的 R&D 支出可能会超过 100 亿美元。事实上最近 6 年苹果的研发投入比重一直在显著增加。

截止到 9 月底的 2017 年财年,苹果的 R&D 费用已经达到 115.8 亿美元,占据总营收比重超过 5%。第三季度的 R&D 费用也增长了 15% 达到 29 亿美元,占当季总营收近 6%。

需要说明的是,与需要持续花钱研究新产品的公司相比,苹果的研发支出向来占比不高。作为对比,2017 年研发支出最高的公司是亚马逊,一年超过 150 亿美元,占总销售额近 10%。Alphabet 和三星也都在 10%-15% 的规模,英特尔甚至高达 20%。

这也是苹果竞争力的体现,它并不需要像三星那样每年推出上百种不同机型、有高低不等的价格、投放到不同的市场,iPhone 等大部分产品每年也就更新一次,就可以用高价维持住巨额利润。

苹果一直维持着研发支出在总营收中的低比重,2014 和 2015 年这个比例维持在 3.5%,2016 年也没有超过 5%。上次出现超过 5% 的情况在 2004 年,3 年后第一代 iPhone 问世。

2017 年超过 5% 的比重意味着苹果可能在开发全新的产品。至于这个新产品是什么,比较确切的是各种苹果自己生产的芯片。

CFO Luca Maestri 曾公开表示数以十亿计的资金投入,大部分都花在了芯片研发上。2017 年新产品全部上市后,所有硬件产品线都有安装苹果的自主芯片,包括 Apple Watch、AirPods、HomePod 和 MacBook Pro。苹果也宣布不再使用 Imagination 的图像处理器方案,将在未来 15-24 个月内逐渐停用技术授权,转而采用自己研发的移动设备 GPU 架构。这让 Imagination 最终被低价出售

也有人说是 AR 和汽车项目 Titan。库克在财报会议上说他们“对 AR 投入了很多能量,进展迅速”,并未透露过多信息。至于汽车,根据此前摩根士丹利的报告这个项目耗费的钱远远超过 iPhone,苹果从 2013 年到 2015 年增加的研发资金高达 47 亿美元。相比之下苹果从 2004 到 2006 年研发 iPhone 期间新增的研发资金大约只有 2 亿美元;iPad 筹备期间新增 6 亿美元;手表和新的互联网服务多了 20 亿美元。

除了这些,用于研发资金有关的还有企业并购,CFO Luca Maestri 表示 2017 年苹果一共收购了 19 家公司,比如音乐识别软件 Shazam 和几家 AR 公司。涉及到这些公司员工的聘用、新技术新产品的开发,都会计入 R&D 费用。

题图来自 Wired

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