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文化

「这世界」地球的磁极可能即将翻转,上一次是在78万年前

孙若空2018-02-02 16:24:50

贝克说,地球磁场在过去 200 年中减弱了 15%,这就是地球磁极要发生偏转的标志。

科罗拉多大学博尔德分校的丹尼尔·贝克带来了一个不太好的消息。他说,地球的磁极可能即将翻转,从而引起大面积的停电,甚至有些地方会不适宜人类居住。

等等,怎么就突然磁极倒转不适宜居住了?我们先从地球磁极的产生开始了解一下。

说到地球磁极,首先要了解一下地核。在我们这个星球内部的地核中,除了内地核是固体之外,其余都是液态铁质。因为“铁液循环流动产生电磁”,于是我们的地球便产生了磁场,分出了南极北极。地球磁场是我们的保护盾,能够抵御太阳风破坏我们的星球。

但你知道吗,地球的磁场并非亘古不变,它的南北磁极曾经对换过位置,即地磁的北极变化成地磁的南极,而地磁的南极变成了地磁的北极。担任科罗拉多大学博尔德分校大气与空间物理实验室主任的贝克教授所说的就是这样的情况。

贝克说,地球磁场在过去 200 年中减弱了 15%,这就是地球磁极要发生偏转的标志。

据他介绍,历史上,地球的北极和南极的磁极每隔 20 万到 30 万年就会翻转一次。但上一次地球的磁极翻转大概是在 78 万年前,所以已经延时很久了——理论上都能翻转 3 次了。

而欧洲航天局监测地球磁场的 Swarm 项目的数据显示,翻转可能即将到来了。

那么,磁极翻转的影响有多巨大呢?还记得刚刚提到的磁极作用吗?如果地球磁极发生翻转,我们将暴露在能够穿透臭氧层的太阳风中。这种影响可能对人类造成毁灭性打击,破坏电网,从根本上改变地球气候,并推高癌症发病率。利物浦大学海洋和生态学教授理查德·霍尔姆示,“这是很严重的事情。设想一下,你可能会数月不能使用电力——目前离开电人们寸步难行。”

但翻转的具体时间节点并未可知。伦敦大学学院穆拉得空间科学实验室的科林·福赛斯说。“目前,我们无法准确地判断地球磁极是否将要翻转。我们只记录了大约 170 年的地球磁场变化资料,地球磁极发生翻转的概率约为 1%-15%。”

在另一个学说里,全球变暖也和地球磁场减弱有关。因为我们接收到了更多的太空辐射,“可能是由人类活动造成的臭氧洞的 3-5 倍。此外,臭氧洞会越来越大,存在的时间会更长。”福赛斯说。

以上种种,就是一些科学家们目前做出的研究结果。

丹尼尔·贝克的这项研究发表在了科学网站 Undark 的网站上,有兴趣的朋友可以点击黄线处研究一下。

题图:undark.org

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