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智能

BB-8 之后没有好玩具,它背后的公司大裁员

周韶宏2018-01-22 15:22:25

可能需要原力加持

如果你对《星球大战》有所关注,一定知道几年前一款随着电影风靡世界的玩具 BB-8。

《星球大战:原力觉醒》上映前,迪士尼投资并授权初创公司 Sphero 研发设计了这个圆滚滚的机器人角色,后者也因此名声大噪——BB-8 在 2015 年末刚开售 12 小时就卖出 2.2 万个,是 Sphero 此前一年营收额的 90%

两年后《星球大战》又拍了一部, Sphero 公司却没有延续之前的人气。据 TechCrunch,Sphero 计划在全球裁员 45 人,主要涉及公司位于科罗拉多州的总部,也会波及英国和香港的办公室。TechCrunch 并未指出裁员在总人数中的占比,Sphero 的领英主页显示公司规模“51- 200 人”,45 人并不是个小数目。

Sphero 公司发言人确认了这个消息,他们表示公司周五重组了团队是基于 2018 年产品策略调整,“以更好地符合产品的需求。”

更直接的原因是销量,发言人表示圣诞购物季的“销量不及预期,我们依然觉得自己是家创业公司,现在是转型的正确时机。”两年前的购物季 BB-8 平均每小时能卖出 2000 台。

裁员重组后,Sphero 将专注于教育产品当中。此前 Sphero 推出了一个名为 SPRK+ Education 的平台,提供给学校和家庭,引导孩子学会编程操控机器人。

不过一直以来这都不是 Sphero 的主营业务。BB-8 是 Sphero 的起步,这家公司也原本就是迪士尼孵化出的公司。

BB-8 之后 Sphero 又和更多的影视公司合作,与皮克斯动画推出赛车总动员的闪电麦昆汽车、和漫威联合推出语音机器人蜘蛛侠。星战系列直到去年还在推出新品,包括 R2-D2 和 BB-9E。不过它们都没有重现 BB-8 的火爆。

公司去年的新品 R2-D2(中)和 BB-9E(左)

爆款远不足以支撑一家公司的长远生存,Sphero 似乎也意识到这个问题,2017 年 6 月新成立一家独立的机器人公司 Misty Robotics,公司联合创始人、CTO Ian Bernstein 负责技术研发,已经拿到 1150 万美元融资。

新公司不再生产孩子的玩具,而是专注于互相连接的家用机器人,目前他们也还没公布具体的产品计划,从 CEO Tim Enwall 的只言片语来看,他们的机器人可以执行任务、帮助家务,就像是一个机器管家。


题图来自《星球大战:原力觉醒》

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