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文化

孤独成为社会问题,英国将委派孤独部长

Ceylan Yeginsu2018-01-20 07:29:38

“孤独不分老幼。”

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

伦敦电 — 自一年多前,英国通过公投脱离欧盟以来,欧洲人经常嘲笑说,这个决定将会让英国变成孤立、孤独的岛国。

不过研究发现,英国事实上早就存在严重的孤独问题。根据乔·考克斯孤独委员会(Jo Cox Commission on Loneliness)2017 年发布的一份报告,英国有超过 900 万人经常或者一直感到孤独。

当地时间星期三,这个问题促使英国首相特蕾莎·梅(Theresa May)任命了一名“孤独大臣”。

梅在声明中称:“对于很多人来说,孤独是现代社会一个悲哀的现实。”

“我希望为我们的社会和所有人应对这个挑战,采取行动解决困扰人们的孤独问题——无论是老人、护工还是失去挚爱的人们——他们没有交谈的对象,也无法分享自己的想法和经历。”

Age UK 是英国最大的服务老年人的慈善机构,其首席执行官马克·罗宾逊(Mark Robinson)警告称,这个问题有可能性命攸关

他说:“孤独比一天抽 15 根烟的危害还要大。不过这个问题是可以克服的,不是老年生活必然会遇到的问题。”

去年,美国前外科医生维韦克·穆尔蒂(Vivek Murthy)在《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)发表了一篇文章,认为需要解决工作场所的孤独问题

他写道,孤独“可能增加罹患心血管疾病、痴呆、抑郁和焦虑的风险”。

这份报告由红十字会和合作超市连锁企业 Co-op 集团合作完成,并由考克斯委员会于 12 月份发布。

该机构是为了纪念 41 岁的工党议员考克斯女士而成立的。2016 年,她被右翼极端分子枪杀。她曾经在议会就孤独问题发声并成立了一个跨党派委员会,旨在开启全国范围的讨论,以及确定英国孤独问题的规模和影响。

2016 年,伦敦举行活动,纪念被右翼极端分子杀害的工党议员乔·考克斯。考克斯女士生前成立了一个关于孤独问题的跨党派委员会。图片版权:Justin Tallis/Agence France-Presse — Getty Images

英国首相周三宣布,文化部负责体育和公民社会事务的副大臣特雷西·克劳奇(Tracey Crouch)将会领导一个政府部门,继承考克斯女士的遗志,完善孤独问题的相关政策。

与此同时,国家统计局(Office for National Statistics)将会帮助建立一种衡量孤独的方法,并且成立一个基金帮助政府和慈善机构制定更加广泛的战略,寻求解决这个问题的途径。

由议员蕾切尔·里夫斯(Rachel Reeves)和希玛·肯尼迪(Seema Kennedy)领导的考克斯委员会表示,欢迎政府对报告作出的“及时回应”。

两位议员在联合声明中引用考克斯女士的话说:“孤独不分老幼。”

她们补充说:“整个 2017 年,我们听到了许多来自新晋父母、儿童、残障人士、护工、难民和老人的孤独经历。”

政府调查发现,英国有超过 20 万老人长达一个月没有和朋友或亲属聊过天。

64 岁的卡罗尔·詹金斯(Carol Jenkins)是英国伯克郡的一名退休护士。她表示,当儿子移居国外之后,她就开始感到孤独,还搬去了其它郡,住在更小的房子里。

“搬家是出于经济上的考虑,而且我没有真正地开始结交新朋友,”在周三的电话采访中,詹金斯回忆道,“因为好几个月没有见到朋友和家人,我感到非常沮丧和孤独。”

后来,詹金斯加入了一个 Facebook 群组,它由被孤独困扰的英国人组建。她说,这个群组帮助自己更多地走出家门。

“它的目的并不是让人在网络中结交新朋友,更多的是提供一种动力支持,让你找到解决问题的方向。”她还提到,当看到许多年轻人加入这个群组时,自己感到很惊讶。

“有很多大学生因为感觉自己被他人否定或者无法融入外界,选择将自己锁在房间里,”詹金斯说,“从孤独变成抑郁症,只是时间问题——这就是为什么说孤独是非常危险的原因。”


翻译:熊猫译社 孙泰明

题图版权:Stephen Pond/Getty Images for Sport England

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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