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文化

「这世界」科学家说,关于黑死病的流行人类可能错怪了老鼠

孙若空2018-01-17 13:55:57

如果不是老鼠和它们身上的跳蚤导致了欧洲中世纪的这场噩梦,罪魁祸首又是谁呢?

整个中世纪,欧洲都活在黑死病的阴霾之下。几乎所有的孩子都在课本上学过, 14 世纪到 19 世纪在欧洲蔓延的黑死病又称鼠疫,藉由老鼠身上的跳蚤传染,造成欧洲大量人口死亡。

然而,根据最新的研究,教科书的内容可能要改写了。

此前,奥斯陆大学的研究人员建了一个数学模型来研究这个问题。他们假定老鼠是传播黑死病的祸源,并以此推算人类的死亡情况。结果,计算结果显示,在包括伦敦在内的欧洲 9 个城市中,死亡的人数可能远远小于历史中记载的情况。

图源/wikispace

如果是老鼠身上的跳蚤传播了鼠疫,科学家觉得首先应该是先有几例死亡案例,然后出现爆发性增长。但现实情况似乎并不如此。

那么,如果不是老鼠和它们身上的跳蚤导致了欧洲中世纪的这场噩梦,罪魁祸首又是谁呢?科学家说,很可能是人类身上的跳蚤和体虱。也就是说,一切的根源在于大家没有经常洗澡。

当 1364 年黑死病抵达欧洲时,因为人们的沐浴频次非常低,因此每个人身上基本都有跳蚤和体虱。

来自奥斯陆大学的生态与进化综合研究中心的计算生物学家鲍里斯·施密德说,对于中世纪 9 个欧洲城市中的 7 个城市来说,最能表述他们黑死病爆发原因的模型就是假设通过人类体外寄生虫是主要形式。

图源/wikispace

“即使在中世纪的城市里,假设每个人都匹配一只老鼠——这个数字可能已经是实际老鼠数量的 10 倍了——死亡率还是不会有现在这样的水平。”

1348 年,黑死病在 18 个月里几乎杀掉了伦敦一半的人口。

为什么这个问题会是奥斯陆的科学家来提出呢?主要原因是在北欧地区,老鼠并不常见,所以他们敏感地发现了这个问题。

东英吉利大学历史学家,黑死病专家马克·贝利教授对人体寄生虫才是黑死病传播主因的说法也颇为赞同。

现在,奥斯陆大学的这项发现已经发表在了最新一期的《美国国家科学院学报》杂志上。

题图:Anna Hoffman/Flickr

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