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商业

研究了那么多植物替代肉,美国人肉食消费又创新高

宣海伦2018-01-08 07:32:36

新的一年,新的长胖,相当于每个美国人一年要吃 800 个汉堡

根据美国农业部(USDA)预测,2018 年美国人一年消耗的红肉和家禽将首次达到每人 222 磅,相当于每个人一年要吃 800 个汉堡,平均每天吃 2.4 个汉堡。

这多少令人意外,因为过去十几年来“少吃肉”的论调从未停息。

肉类被归咎为美国人超重和肥胖的导因之一;肉类生产对环境来说也是沉重的负担,会促使气候变化,美国地质调查局估计,生产 113 克的汉堡需要 150 加仑的水,生产 1 克牛肉需要 1 平方米土地和释放相当于 221.63 克的二氧化碳;除此之外还有伦理、宗教上的争议……

但就美国农业部提供的数据来看,美国人还是比自己想象得更爱吃肉。自二战以后,肉类的消费一直随美国人口的膨胀而增长,2007 年到 2014 年期间,尽管美国人口增长了数百万,肉类消费却下降了。

同样难以解释的是,2015 年后肉类消费再次回升,2018 年会达到一个历史新高。

尽管如此,美国农业局还是乐观地表示,美国肉类生产能力的增长要远远高于消费。从 1990 年到 2018 年,美国农场的食用动物产量增加了近 66%,达到 1030 亿英镑;在同一时期,人均肉类消费仅增长了约 12%。

这种增长差异带来的结果是肉会变得更便宜,这也可能是导致人们吃更多肉的原因之一,在未来肉的价格还会下跌。

与此同时,“替代肉”的生产技术在快速发展。从去年开始,“超越肉类”和“不可能食物”等富含蛋白质的植物性汉堡公司越来越受欢迎,许多主流的美国连锁超市也出售这些复制牛肉汉堡。

肉类替代品,不再是豆制品那么简单,而是变成了更像肉类的东西,比如以植物为基础的汉堡,泰森食品(Tyson Foods)和嘉吉(Cargill)等肉类公司每年不断对这类产品投资,让他们尝起来更像牛肉,同时提高产量,满足对替代肉日益增长的需求。

《华尔街日报》估计,2016 年肉类替代品的销售额达到 7 亿美元。而到 2021 年,这个数字将达到 8.63 亿美元。比尔·盖茨和英国大亨理查德·布兰森(Richard Branson)都在投资这项未来技术。中国和以色列也达成了一项 3 亿美元的实验室培育肉交易。

题图来源:qz

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