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软银巨额投资背后发生了什么,这里有几个故事

唐云路2018-01-03 15:34:02

不接受软银的投资,软银就去投竞争对手。

2017 年上半年,滴滴从软银那里获得了一笔 50 亿美元的融资。那笔融资创下了科技公司融资的纪录,但这件事在当时来看怎么都有些奇怪:滴滴没有那么缺钱,它要走向盈利和上市也不是单靠烧钱就能解决的。

彭博最近的一篇文章为我们进一步解释了这笔融资:它更多的是由软银的 CEO 孙正义本人主导,并且很难被拒绝。

滴滴 CEO 程维试图告诉孙正义,滴滴账上已经有 100 亿美元,并不需要这么多现金。但孙正义的回复是,他可能会把钱直接投给滴滴的竞争对手。程维妥协了,拿下了软银的融资。

同样的故事也在 Uber 身上重演。2017 年下半年,Uber 的股东始终无法就是否接受 软银投资达成一致。11 月,孙正义公开宣布,如果软银拿不到最终的交易,就去投 Uber 的竞争对手 Lyft。年末的最后几天,软银与 Uber 达成了协议,软银以 77 亿美元购买 15% Uber 的股份。

孙正义将自己描述成信息革命的真正信仰者,认为未来人们会更加依赖机器和机器人技术,他支持“奇点”理论——有一天计算机将会占领人类的大脑和身体。

2017 年 5 月,软银正式宣布千亿美元的愿景基金完成首轮筹资。这支基金是有史以来规模最大的私募股权基金,相当于四个银湖资本和 15 个红杉资本。包括沙特和阿联酋的主权财富基金、苹果、富士康、夏普等企业,以及软银自己,已经向这支基金注入 930 亿美元。

在早些时候的股东会议上,孙正义说成立这样一个巨大的基金是为了下一次科技大爆炸:“我们预见到了个人电脑领域的大爆炸,预见到了互联网领域的大爆炸,我相信,下一次大爆炸会来得更为剧烈,为作好迎接的准备,我们需要建立一个平台,也就是软银愿景基金。”

数字地图初创公司 Mapbox 公司于今年 10 月拿到了来自孙正义的 1.64 亿美元融资,其首席执行官埃里克·冈德森曾与孙正义会面,孙正义告诉冈德森说,自己正肩负着一项使命,凡是利用人工智能技术的公司,如有可能在交通、食品、工作、医药、金融领域引领全球性的变革,那么都将是愿景基金投资的对象。

这支基金主要投资于物联网、人工智能、机器人、移动端应用和电信等科技领域,每次投资项目的资金都在 10 亿美元以上。

软银集团和千亿美元愿景基金既向初创企业提供了小额融资,也与上市公司达成了更大规模的投资协议。投资对象包括类似 Brain Corp 这样的机器人软件初创公司、室内农场 Plenty,以及更为知名的团队协作通讯平台 Slack。软银从 Google 那里买下了两家机器人公司波士顿动力和 Schaft,将价值 80 亿美元的 ARM 股份,卖给 Visionfun,还花 17 亿美元投资了卫星公司 OneWeb。

现在,软银还在筹备第二个科技基金,作为投资科技行业的补充性基金规模将超过现在 930 亿美元的愿景基金。

在投资过程中,根据相关人士透露,孙正义都要求与创始人面对面,并鼓励他们接受比实际需要多得多的投资金额。

孙正义的团队负责在孙正义与创业公司创始人见面之前完成尽职调查。软银和愿景基金从德意志银行、高盛和摩根士丹利聚集起了自己的投资团队,但是事实上,决定投资的只有一个孙正义一个人。“100% 都是孙,”一位将股份卖给孙正义的 CEO 表示,“好吧,99.9% 是孙的决定。”

在敲定投资之后,孙正义基本上就放手不管了,但是他会与创始人通过电话和邮件保持联系。

携其与日俱增的影响力,孙正义和软银已经改变了风投行业。在过去一年中,孙正义敲定了 100 项投资,投资总额高达 360 亿美元。

这一切都史无前例,但是现在,谁都无从判断,软银给科技创业公司带来的将是好的影响还是坏的。

最近的一个证明方法应该是 Uber 的未来。软银已经投资了这个行业里所有市场的第一名,包括 Uber、滴滴以及它们在主要海外市场的竞争对手们。

在共享出行行业的每一个市场都有软银的影响力,但是软银没有在任何一个公司拥有控股权。这个行业的未来,决定着软银与孙正义策略豪赌的结果。


题图来自 CNBC

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