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华大基因董事长说未来的 5-10 年可以化学合成任何生命,不妥

谢金萍2017-12-28 14:29:39

实际上,目前只做到了部分染色体的替换,想要完全合成生命体还需要更多研究。

在昨天举行的 2017 年深商大会上,华大基因董事长汪建称,未来的 5-10 年可以化学合成任何生命。

生命有多种定义,在科学实验中自主合成氨基酸也是其中一种定义,这也就是汪健所说的生命。

汪健在活动上所说的判断依据是,现在已经可以通过化学合成的酵母,它含有 1200 万个碱基,而一个人的基因细胞有 30 亿个碱基。

正确的说法应该是,一个基因细胞有 30 亿个碱基对。碱基对是 DNA 中的基本化学单元,由相互匹配的碱基组成。每个基因有几百个甚至几百万个碱基对构成,形成两条很长的糖链结构,就像梯子一样,整个分子环绕自身中轴形成一个双螺旋。

此外,汪健他所说合成的酵母,实际上指的是酿酒酵母,含有 1400 万个碱基对。

汪健所说的化学合成项目,指的是酵母项目合作研究协议(SC2.0 PROJECT),是 2011 年时美国约翰霍普金斯大学的博士 Jef Boeke, 联合美国、中国、英国、法国、澳大利亚、新加坡等多国研究机构组成的。华大基因、天津大学、清华大学等科学家则组成了中国的科学代表团队。

该研究组织的目标是,重新设计并合成酿酒酵母的全部 16 条染色体(1400 万个碱基,大小约为人基因组的 0.5%),完全人工合成后,酵母的生命源代码可以达到完全由人工编写。

酿酒酵母,也就是我们生活中最常见的生物种类,常在制作面包、馒头、酿酒时发酵生成。按其官网解释,酿酒酵母是科学研究的首选生物,作为真核生物它的基因组成比较小和简单,也最常获得,再通过合成酿酒酵母,了解酵母系统生物学,再拓展到其他生物的染色体设计。

今年 3 月,国际科学界协作组在 Science 上发表的一组论文,并宣布完成真核生物酿酒酵母 2 号、5 号、6 号、10 号和 12 号这 5 条染色体的从头设计与全合成,未来将获得与普通酵母菌高度一致的人工合成酵母菌。

其中,中国科学家团队完成了已经合成染色体中的 4 条,华大基因称其贡献占中国工作量的 54.7%,主导了 2 号染色体的从头设计与全合成,目前正全力配合完成 7 号与 13 号染色体合成。

中科院院士、华大基因理事长杨焕明说,目前遗传工程的药品是用酵母来生产的,他举例,在制药领域如治疟疾要用青蒿素,是通过种植青蒿草提取,如果用酵母在发酵罐生产青蒿素,不仅能达到高量产,而且比天然青蒿草的提取成本要低。

他还说,很多认识生命的里程碑都是酵母作为材料来实现的,未来干细胞改造都可以直接用这个技术。因此,人造酵母诞生新的生命,对生物制造、医药、能源、环境、农业等领域都会产生巨大的变革。

人类的基因是酵母菌基因的 200 多倍。而目前该人工合成酵母基因组项目只做到了部分染色体的替换,想要完全合成生命体还需要更多研究。

题图来源:Singularity Hub

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