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星战 8 要被送上国际空间站,宇航员都是怎么看电影的?

徐弢2017-12-14 15:29:34

剧透可能来得更早

对于太空空间站(ISS)里的宇航员来说,他们很快能看到星战系列的最新电影《星球大战:最后的绝地武士》。

美国宇航局(NASA)确认了该消息,但没有给出该电影在空间站里播出的时间。

“我可以确认的是,宇航员能在轨道上看到这部电影,”NASA 公众事务官员 Dan Huot 告诉科技新闻网站 Inverse,“但暂时还没有确切的时间表。他们通常是拿到电影的数字文件,可以放到笔记本电脑或者是投影仪上播放,这两个目前空间站内都有。”

作为宇航员日常工作之余的休闲活动,在太空空间站看电影是很常见的事。根据科技博客 Gizmodo 撰稿人 Matt Novak 向 NASA 获取的信息,太空空间站的媒体库里有 533 部电影和电视节目,其中包括《异形》、《2001 太空漫游》等经典科幻作品,像《教父》三部曲,也有 U2 乐队的演唱会电影。

就跟其它补给一样。通常宇航员可以要求订购一些个人娱乐用的电影 DVD、书籍和音乐等。其中一部分是通过实体 DVD 进行运输,例如通过飞船在运送补给品时,也捎带 DVD、巧克力等。

但大部分可能还是数字文件。电影、电视节目的数字文件都存储在空间站的服务器上。同一个服务器也被用来存储宇航员需要接收的指令。NASA 将这些内容存储到服务器上,宇航员就可以通过电脑看电影、听音乐。

书籍、电影等被认为能改善宇航员心理状况。NASA 发言人 Stephanie Schierholz 曾经告诉《连线》杂志:“对于执行长期任务的宇航员来说,电视、电影,以及书籍和音乐在心理支撑方面是很重要的部分。”

对于太空空间站来说,在观看电影上,最近一次比较大的硬件升级是装上了高清投影仪。2015 年 4 月份,空间站内装上了一个 1080p 的激光高清投影仪,以及一款定制的 65 英寸的幕布。此前,他们通常是在 13 英寸的笔记本屏幕上看电影。

ViewScreen 幕布|图片来自:SI
ViewScreen 幕布顶部的固定结构|图片来自:SI

这块被称为 ViewScreen 的幕布由得州公司 Screen Innovations(下称 SI)制造。为太空空间站定制,该幕布使用了新的 Slate 材质,可以抗环境光、抗油污,也可以拉伸、卷起来。用微纤维布可以进行清洁。

为了在零重力环境下维持平面利于投影,SI 公司在幕布的 4 个角上都装了不锈钢绳索用于固定,投影仪则是用尼龙粘扣等固定住。不使用时,这块幕布可以卷起来,存放在一个约 91cm 长、直径 6.4cm 的管子里

2015 年 9 月,宇航员 Scott Kelly 在 Twitter 上称,他们几个宇航员提前看了电影《火星救援》的片段。从图片上看,他们通过船舱上的附着物对身体进行了简单的固定,例如脚上的蓝色横杠。

这块大屏幕不只是用于看电影,还承担着宇航员跟家人聊天,或者跟地面的调度中心联系的功能。

2009 年,NASA 宇航员 Michael Barratt 在笔记本电脑上看《星际迷航》电影|图片来自:NASA

此外,太空空间站也可以收看一定时间的电视直播。例如 2015 年的超级碗,正好宇航员们有一段休息时间,看到了部分直播节目。其背后是约翰逊航天中心(JSC)电视基础设施的支持。

约翰逊航天中心在获取了有线电视媒体的节目信号后,通过地面的调度中心(Mission Control)传送信号。中间的传输过程,由 NASA 一套 9 颗卫星组成的 TDRS 系统执行,信号经过该系统的 Ku 波段的频率发送,直播内容会被传送到太空空间站。

TDRS 系统的传输速度还不错。经过 2013 年的升级后,用于传输数据的 Ku 波段频率的上传速度从 3Mbps 到了 25 Mbps,下行速度达到了 300 Mbps。

太空空间站也有像地面上一样用的互联网,但很慢。2010 年开始,空间站接入互联网,允许宇航员自己在 Twitter 上发送文字,但很慢,不足以支撑高清电影在线播放。


题图来自:flickreel

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