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商业

迪士尼基本敲定收购福克斯,600 亿美元

Brooks Barnes and Michael J. de la Merced2017-12-14 07:55:54

而默多克只保留了新闻业务

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

洛杉矶电 — 华特迪士尼公司(Walt Disney Company)准备要完成一笔曾经人们想都不敢想的交易:把鲁珀特‧默多克(Rupert Murdoch)手中电影和电视帝国的大部分都买下来。这笔价值 600 亿美元的并购将进一步巩固迪士尼在全球范围内推广视频流业务的雄心、削弱硅谷进军娱乐界的野心,并很有可能进一步推动好莱坞各大公司的合并。

据两位要求匿名的知情人士称,当地时间周二,迪士尼马上就要达成全部以股票形式完成并购的愿望,买下由默多克家族拥有的 21 世纪福克斯的大部分资产——现在,交易已经到了讨论最后一些细节的阶段,双方可能于周四敲定协议。

资深媒体分析师迈克尔‧内桑森(Michael Nathanson)说:“这笔交易规模庞大、出人意料,而且会带来深远的影响。Netflix 等直面消费者的视频服务所占据的市场份额将面临更大挑战,而好莱坞则会被迫进行进一步的合并。一年后,将有一到两家电影公司消失。CBS 和维亚康姆(Viacom)的命运又将如何呢?”

根据目前讨论的框架(它随时可能遭遇阻碍),迪士尼将买下 20 世纪福斯电影电视公司、22 个专注于体育的地区性有线电视网、福克斯持有的 Hulu 流媒体的股份、FX 和国家地理等有线电视网,以及英国天空电视台和印度星空电视台这两家海外电视巨头。

这笔交易会让默多克的 21 世纪福克斯集团剩下三笔资产:福克斯新闻网(Fox News)、成立时间不长的 FS1 有线体育频道,以及一家由福克斯电视网和地方电视台联合组成的广播公司。虽然还不清楚默多克保留这些业务的具体目的,但它们几乎全部都和新闻有关——而这是默多克心中一直最珍惜的业务。分析师建议,把剩下的这些业务和默多克家族专注于新闻的新闻集团(News Corporation)合并起来。

周二,迪士尼没有回应媒体质询。福克斯的一名发言人也拒绝置评。

迪士尼之所以有兴趣达成这样一笔交易,是因为它急切地想大幅降低自己对传统电视业务的依赖。这部分业务以第三方有线电视网和卫星订阅为依托,在过去 20 年里曾有过飞速的增长,但现在它的业绩正在下滑。现在,迪士尼已经开始转向了被它认为是全新增长引擎的业务:能把自家的电影和电视节目直接送到观众面前的流媒体订阅服务。迪士尼首个重大流媒体项目 ESPN Plus 将会在明年春天问世。明年晚些时候,基于公司旗下迪士尼、漫威、卢卡斯影业和皮克斯等各大品牌建立的第二个类似服务也将上线,不过它的名称目前还没有确定。

迪士尼希望用 21 世纪福克斯的资产来为自己向流媒体挺进的战略助力,同时为自己的流媒体阵营再增加一个服务——那便是专注于年长观众、拥有 ABC 剧集和《使女的故事》(The Handmaid’s Tale)等自制剧的 Hulu。如果和 21 世纪福克斯的交易完成,已经持有部分 Hulu 股份的迪士尼将把股比提升到约 60%。

和 21 世纪福克斯的交易,将令罗伯特‧艾格担任迪士尼首席执行官期间进行的其他重大并购相形失色。图片版权:Drew Angerer/Getty Images

在基本通过自家渠道分发内容之后,迪士尼将巩固自己在和 Netflix、亚马逊、苹果和 Google 竞争时的地位。由这些公司打造的在线娱乐业务都非常受观众欢迎,在迪士尼渴望争取的年轻观众中尤为如此。

比如说,迪士尼此前就曾表示,它将把迪士尼、皮克斯、漫威和《星球大战》系列电影从 Netflix 上撤下、放到自家的流媒体服务平台上。而福克斯旗下既有《X 战警》电影系列和《辛普森一家》等电视剧集,也有 FX 旗下的《美国谍梦》(The Americans)等剧集以及《音乐之声》等经典影片——在控制了这些资源之后,迪士尼的影响力将会进一步得到提升。21 世纪福克斯最近正在美国境内把它的各类资源放到 Hulu 上,而在其他许多国家,Netflix 都要依赖福克斯的授权方可播放相关节目。

Netflix 则不怎么在意失去迪士尼内容,说它已经积极转向了自制电影和电视剧。明年,它预计将在自制节目上投资 70 亿美元。周二,Netflix 的发言人也拒绝置评。

当然,热门自制节目也不容易找。亚马逊最近修订了其自制节目的战略,不再专注于制作像《缘起泽尔达》(Z: The Beginning of Everything)和《最后的大亨》(The Last Tycoon)等品味较高的剧集。苹果也开始努力尝试奉献具有吸引力的自制内容,它的首部好莱坞风格的节目还在制作中

自 2005 年起担任迪士尼首席执行官以来,罗伯特‧艾特(Robert A. Iger)一直在积极地拓展迪士尼的主题乐园业务,排除万难建成了上海迪士尼度假区,还几乎让迪士尼游轮的规模扩大到了原来的三倍。通过并购皮克斯卢卡斯影业漫威,华特迪士尼电影公司也已经成为了好莱坞势头正猛的领头羊。

但敲定对 21 世纪福克斯的并购案却完全是另外一回事,它让艾格此前的各项交易都相形见绌,而且也面临着各种复杂的业务整合方面的挑战。在 20 世纪福斯位于洛杉矶的办公室里,一些高管在为要接受迪士尼管理这件事抱怨连连。

福斯的一位高管上周在 Twitter 上说:“办公室停电了,不确定是和大火有关,还是说这已经是迪士尼削减成本的第一步了。”

21 世纪福克斯的首席执行官詹姆斯‧默多克。还不清楚交易完成后他是否会加入迪士尼。图片版权:Kevin Hagen for The New York Times

直到今年 10 月,默多克家的人都还没有显示出要出售部分业务的迹象。内桑森说:“这种 180 度的大转弯让人非常吃惊。”

一个尚未解决、而且预计到协议达成时也不会解决的问题是,默多克的小儿子、目前担任 21 世纪福克斯首席执行官的詹姆斯‧默多克(James Murdoch)是否会加入迪士尼。据一位知情人士称,如果他离开家族企业、加入迪士尼的话,有可能会负责国际广播业务。不过,有关其职位的谈判还在进行中。迪士尼内部人士已经轻描淡写地猜测说,他最终会从艾格手中接过迪士尼集团首席执行官一职。

完成与 21 世纪福克斯的整合,并保证迪士尼的流媒体服务圆满推出是两项影响深远、具有决定性意义的高难度任务。为了完成这两个任务,艾格很可能会第四次续约。他目前定于 2019 年 7 月退休。

尽管康卡斯特(Comcast)也在争夺 21 世纪福克斯的资产,但这家有线电视巨头内部却从未能达成统一的意见。康卡斯特在周一的一份声明中承认自己已退出并购争夺。该公司表示:“我们对并购的参与度从来没有达到要做出最终报价的程度。”

康卡斯特和福克斯之间的交易可能会引发反垄断问题,尤其是在美国司法部已经起诉美国电话电报公司(AT&T)、要阻止它以 854 亿美元收购时代华纳(Time Warner)的当口。迪士尼参与并购被认为问题较少,但撮合此次交易的人表示,在目前的监管环境下,几乎没有什么是可以确定的。

分析人士表示,迪士尼最大的两大政府障碍很可能涉及地区体育电视网(并购将提升 ESPN 的主导地位)和 20 世纪福斯电影公司(它的雇员有 3200 人,自 1985 年起一直由默多克控制)。在去年美国售出的所有电影票中,迪士尼和福斯出品的电影占到了大约 40% 的份额。

但迪士尼和福斯制作的电影在很大程度上都属于截然不同的类别。周一,福斯获得了 27 项金球奖提名,被提名者就包括了由独立电影出品商福斯探照灯(Fox Searchlight)制作的《水形物语》(The Shape of Water)和《三块广告牌》(Three Billboards Outside Ebbing, Missouri)。依靠续集、翻拍和漫画改编作品的迪士尼获得了两项提名。

迪士尼没有透露任何有关福斯电影业务的计划,但几乎可以肯定的是,它会削减它,并让某些部门重新聚焦于制作可以在网上而不是在影院播映的电影。


翻译:熊猫译社 葛仲君

题图版权:Twentieth Century Fox Film Corporation

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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