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商业

从凯恩斯到皮凯蒂, 20 世纪的经济学经历了什么样的巨变?

曾梦龙2017-12-07 18:58:40

“米尔顿·弗里德曼曾说,马克思和凯恩斯可能是最著名的经济学家,但是他们的作品却是人们读得最少的。我希望本书所写的小传和书籍摘要能引导读者,轻松了解作者的理论观点。”

作者简介:

彼得·德·哈恩(Peter de Haan),发展经济学家,美国华盛顿特区全球发展中心访问学者,专门从事经济史以及经济发展研究,曾在亚洲、拉丁美洲、非洲和东欧的很多国家工作和从事发展问题研究,著有《发展回眸:常识的经济学》(Development in Hindsight: The Economics of Common Sense)。

书籍摘录:

前言

前段时间我看到了美国社会学家丹尼尔·贝尔(Daniel Bell)的讣告。讣告提到,他有两本书入选“《泰晤士报文学副刊》二战以来最具影响力的一百本书”名录。为了满足我的好奇心,我比较了自己阅读的经济学书单和《泰晤士报文学副刊》(Times Literary Supplement)所列的书单。令我高兴的是,我发现我的书单中大部分书也都在那个书单上。然而,两者还是有所不同的。部分原因是《泰晤士报文学副刊》的书单只收集到 20 世纪 90 年代,而我的书单一直收到 2014 年。当然,制定书单的标准和我的并不一样。我的第一个标准是,入选的书应当最能够反映自 20 世纪前半叶以来,那些动荡的政治经济历程。第二个标准是所选的书应当思考主流经济学理论的兴衰起伏(尤其是凯恩斯主义和新古典理论方面),考量这些理论如何影响了公众意见和政治决策。第三个标准是这些书应当解释经济兴衰之因。

为了增强我的书单的时序性,我将它们分为7个不同的阶段,选择了在特定时间,在政治、经济和知识方面具有“时代精神”的典型书目。约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)写的两本书代表了第一阶段,也就是从第一次世界大战之初到大萧条结束。《和平的经济后果》(The Economic Consequences of Peace,1919)基本上预测了《凡尔赛和约》(Treaty of Versailles)的悲剧后果;另一本书《就业、利息和货币通论》(The General Theory of Employment, Interest and Money,1936)引发了凯恩斯革命。

我的第二阶段横跨了20世纪40年代。经济学家如约瑟夫·熊彼特(Joseph Schumpeter)和卡尔·波兰尼(Karl Polanyi)研究相对于资本主义而言,社会主义是否并不是更好的选择这个问题。毕竟,在“镀金时代”戛然而止时,资本主义并没有能在经济生活上有所改善。在《资本主义、社会主义与民主》(Capitalism, Socialism and Democracy,1942)一书中,熊彼特探讨了社会主义是否能够超越资本主义的问题。他总结说社会主义确实能够超越。卡尔·波兰尼的《大转型》(The Great Transformation,1944)一书认为,自我调节的市场要求社会服从于市场。这意味着经济不是镶嵌于社会关系中,而是社会的管理要服从于市场。如果不加以管控,就会导致极端的后果,这从整个经济体无尽的,甚至有时候非常极端的繁荣萧条史上可见一斑。

我说的第三阶段始于第二次世界大战结束。这是个富裕的时代,首先是工业国享受到富足的果实。被压抑的需求得以释放、战后重建,以及凯恩斯主义的政策都促进了经济的强劲增长、充分就业的实现、全民收入的提升。社会保障成为这个富裕时代的基石。约翰·肯尼斯·加尔布雷斯(John Kenneth Galbraith)在他的《丰裕社会》(The Affluent Society,1958)一书中集中论述了这个时代。提勃尔·西托夫斯基(Tibor Scitovsky)也在他的《无快乐的经济》(The Joyless Economy,1976)一书中聚焦了困扰这个富裕时代的各种问题。但是,这段战后的“黄金时代”并没有持续很久。

第四阶段始于 1975 年左右,那时工业国的工资和价格迅速失控。经济增长不顺、通货膨胀飙升、失业率也极速上升,这种致命的组合就是滞胀。凯恩斯主义者束手无策;他们不能解释,也不能矫正发生的变故。新古典主义经济学家们坚持认为他们知道如何解决问题。密尔顿·弗里德曼(Milton Friedman)和弗里德里希·哈耶克(Friedrich Hayek)是新古典主义抨击凯恩斯主义运用的精神领袖。哈耶克的《自由宪章》(The Constitution of Liberty,1960)以及密尔顿的《资本主义与自由》(Capitalism and Freedom,1962)不仅对经济学,也对经济政策产生了巨大的影响。尽管如此,仍有经济学家质疑新古典主义的假说。例如,阿尔伯特·赫希曼(Albert Hirschman)在他的《退出、呼吁与忠诚》(Exit, Voice and Loyalty,1970)一书中争论说,如果市场没能达到最佳状态,那么社会就会识别出差距,此时非市场的社会机构就会出现,尝试弥补这一缺口。

在 20 世纪 80 年代“失去的十年”(许多发展中国家一直到 90 年代仍然经济低迷)之后,第五阶段开始了。经济增长的研究蓬勃发展,人们尤其关注发展中国家的情况。道格拉斯·诺斯(Douglass North)的《制度、制度变迁与经济成就》(Institutions, Institutional Change and Economic Performance ,1990)是一本经典读物,说明了制度在解释经济增长或者滞胀方面的重要作用。这本书极大地影响了发展经济学及其实践者。在诺斯之前,彼得·伯格(Peter Berger)已经在恰当的时间出版了《资本主义革命》(The Capitalist Revolution),那是 1986 年,资本主义蓬勃发展。他提出了 50 个关于繁荣、平等、自由的论点。总结说,资本主义应该是优于社会主义的。在杀死滞胀的毒龙之后,开始了一段较长的稳定期。新古典主义经济学家相信这段“大稳健”时期会一直持续下去。连诺贝尔奖得主也声称,经济学已经研究出合适的工具来对经济做恰当的调整。但是,他们应该有更准确的判断。当然,也有经济学家对系统的不稳定性提出警告,但是这些都被忽视了。

然后,在 2007 年,房地产泡沫破灭,不仅发生在美国,在其他的国家像爱尔兰和西班牙也是如此。第六阶段,黑暗时代开始。银行开始有麻烦了。一年之后,贷款突然枯竭。银行和保险公司破产。这个过程充满了传染力;真个金融系统几乎崩溃。政府以前所未有之势开启紧急救援干预,但是他们没能阻止大萧条和欧元区危机的到来。为了缓解危机,经济学家和决策者们再次重视凯恩斯,认为新古典主义经济学是罪魁祸首。并不是所有遭受危机的国家都实行凯恩斯主义的抗萧条政策;有些国家采用紧缩政策。约翰·卡西迪(John Cassidy)在他的《市场是怎么失败的》(How Markets Fail: The Logic of Economic Calamities,2009)一书中,描述了市场失败之处以及采取的措施。

在经济大衰退之后,第七阶段开始了。就像大萧条之后那样,出现了一系列关键书籍。有些积极倡导凯恩斯主义政策,有些关注资本主义不受限制发展的后果。人们热议的话题之一就是不平等;这不是个新话题,但是鉴于贫富差距的拉大,这个议题再次得到关注。 2014 年,托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)的《21世纪资本论》(Capital in the Twenty-First Century)英文版面世,非常畅销。皮凯蒂——就像几乎一个世纪之前的凯恩斯——名耀世界。

这七个阶段构成了本书的七个章节。每一章都有相关作者的小传,然后简要介绍我提到的书。我认为,这些书最能代表那些特定时段的精神。引言勾勒了这些书籍所处的政治和经济环境,从第一次世界大战之后,到大衰退,然后紧接着是欧元区危机,结尾表达了对整个经济系统的严重忧虑。

我认为本书能够帮助读者认识过去和本世纪经济学的主要发展情况。同样,它也有助于理解关于重大经济挑战的争论。毕竟,选择的作者及其作品奠定了当今经济政策的理论基础。

米尔顿·弗里德曼曾说,马克思和凯恩斯可能是最著名的经济学家,但是他们的作品却是人们读得最少的。我希望本书所写的小传和书籍摘要能引导读者,轻松了解作者的理论观点。

彼得·德·哈恩

2015 年 5 月


题图来自:维基百科

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