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商业

在韩国,民众对于数字货币的狂热堪称全球之最

Su-Hyun Lee and Nathaniel Popper2017-12-10 07:24:21

“人们在寻找一切能够带来更高回报的投资项目。”

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

韩国首尔电 — Choi Whal-soo 在投机泡沫中历经几度沉浮。

卖掉首尔附近的房产中介机构后,他把钱投入了股市。之后 1997 年亚洲金融危机爆发,他只能眼睁睁看着股票暴跌。为了挽回损失,他继续往股市里砸钱、买彩票,结果却亏得更多。

今年他已经 77 岁了,他把回本的希望寄托在了飙涨的虚拟货币交易上。受火热的虚拟货币行情刺激,比特币价格突破 10000 美元,再创历史新高。其他各种数字货币的价格也随之上涨。

韩国的虚拟货币交易平台公司为数众多。上周,Choi 就去了其中一家公司的线下实体店,计划从仅剩的 18000 美元存款中取出四分之一投入虚拟货币市场。

他说:“我已经错过了比特币的大好行情,但现在还有别的机会,我得好好抓住。其中有一些可能是骗钱的,但即使存在这样的风险,这些数字货币的价格至少会在其生命周期的中段上涨一波。因此,交易虚拟货币还是有机会赚钱的。”

最近几周,全球比特币与同类竞争币的价格一路攀升屡创新高,对虚拟货币毫无经验的普通人也趋之若鹜。

今年年初,日本政府承认数字货币合法,并授予了几家交易所运营许可。自那以后,散户投机商纷纷涌入比特币市场。

最新研究报告显示,在美国,全球最大的比特币交易平台 Coinbase 一周内新增了 30 万用户。

但韩国民众对于数字货币的狂热堪称全球之最。上周一,韩国交易市场的比特币价格率先突破 10000 美元,几个小时后,美国的市场交易者也迎来了同等的盛况。

以太币(Ether)是比特币最大的竞争对手。同样在上周,韩元兑以太币的交易活跃度几乎赶上了美元兑以太币的,而韩国人口仅为美国的六分之一。据 CryptoCompare 网站数据显示,就瑞波币(Ripple)和 Bitcoin Cash 这些虚拟货币而言,以韩元交易的货币数量要高于以美元交易的数量。

这些指标的意义格外重大。原因在于,不同于已经在美国和中国发展数年之久的虚拟货币交易,一年前你在韩国市场上几乎还看不到数字货币。

上周,韩国总理李洛渊(Lee Nak-yeon)表示,虚拟货币交易的突然崛起实在太过惊人。

Bitcoin Center Korea 是 Blockchain 的一间线下实体店,位于首尔梨泰院(Itaewon)。店主 Ra Saeyong(左)和一位顾客正在查看电视上的比特币走势图。

内阁会议结束后,李洛渊在一份声明中称:“如果放任事态继续发展,将会导致严重的社会扭曲和病态现象。”

他还呼吁司法部等政府机构采取措施进一步监管虚拟货币市场。在此之前,韩国政府已经颁布了一项禁令,严禁企业通过所谓的“首次代币发行”(ICO)向消费者销售虚拟货币。

尽管如此,与美国和日本不同,韩国目前的虚拟货币交易所并未受到任何机构的监管。

李洛渊表示,他特别担心那些已经陷入虚拟货币市场的年轻人。

他说:“包括学生在内的韩国年轻人纷纷涌入虚拟货币市场赚快钱,还有人利用虚拟货币从事毒品交易或传销骗局等非法活动。这样的情况已有发生。”

在韩国投资者表现出强烈兴趣的投资市场中,虚拟货币交易绝非首例。韩国有一些最活跃的外汇市场,散户投资者可从中进行韩元、美元、欧元和其他小币种的外汇交易。

韩国水原大学(University of Suwon)经济学教授河泰衡(Ha Tae-hyeong)认为,韩国民众之所以会受到投机交易的诱惑,原因在于韩国缺乏其他高收益的投资项目。

河教授说:“人们在寻找一切能够带来更高回报的投资项目。”

今年 16 岁的 Chung Gong-jin 是一名高中学生,他说,自己对比特币感兴趣的原因在于它实在涨得太快了,也不像投资股票那样需要很多经验知识。

Chung Gong-jin 住在首尔郊区,他说:“我觉得不需要学习很多投资知识就可以投资比特币,但投资股票就需要学习市场环境或经济形势之类的知识。”

他还加入了一个 100 人组成的小团队,大家聚在一起探讨投资情况,参加一些虚拟货币会议。

一家位于首尔的虚拟货币交易线下实体店。

看到大量投资者突然冲向比特币和以太币交易市场,就连虚拟货币的爱好者都开始担心。他们认为,投资者经常在不了解虚拟货币如何运作的情况下就参与其中:比如,他们对保存所有交易记录的分散式网络一无所知,也不清楚为什么这些虚拟货币具有长线投资价值。

Plan B 是一个关于虚拟货币的 Facebook 小组,拥有不少关注者。现年 28 岁的管理员 Kim Joon-young 说:“这么多人只看到比特币的短期价值,他们只想预测短期内的价格变动来赚快钱,对此我感到十分遗憾。”

截至目前,从去年开始如雨后春笋般涌现的比特币交易已经最大化地激起了韩国民众的投资兴趣。

不同于美国和日本的全程线上交易,韩国很多比特币交易平台公司都开设了线下实体门店,投资者可以在门店买入比特币或是学习相关知识。

今年 9 月,韩国第二大比特币交易公司 Coinone 在首尔金融街汝矣岛(Yeouido)开了一家线下实体店,设立了一个会议区、一个服务台和几台虚拟货币自动柜员机。

上周的某一天,差不多中午的时候,来自建阳大学(Konyang University)的 35 名学生参观了 Coinone 线下实体店,学习虚拟货币投资的入门课程。

今年 39 岁的 Lee Jeong-min 是一名社工,同时也是一位作家。她在店里购买了瑞波币,这种用于跨国银行转账的虚拟货币非常流行。

Lee Jeong-min 称,虽然她那些老师和药剂师朋友在投资上都很保守,但他们都通过投资比特币发家致富,她可不想错过下一波上涨行情。

她说:“我知道我已经错过了比特币的投资良机,所以不能再寄希望于此。但我不能再错过下一个机会了,对吧?”

Lee Jeong-min 说,她花了差不多 30 万韩元(约合 275 美元),购买了 900 瑞波币。

今年 77 岁的 Choi Whal-soo 也在 Coinone 店里。他曾是一位房产经纪,通过帮助台学习如何使用电脑端登陆和投资操作。他并不信任手机交易。

和 Lee Jeong-min 一样,Choi Whal-soo 也觉得现在开始投资比特币已经为时过晚。他在 Ethereum 网络以及它的以太币上掷下了大赌注。与比特币相比,以太币的交易种类更加丰富。

他表示,他知道自己可能会亏钱,但仍心怀希望。

“我可能明天就会死去。我已经是老人了,”他说,“但人活着总要心怀希望。没有梦想,人活着也没什么意思。盼望事情至少能有一点点好转,是很重要的。”


翻译:熊猫译社 唐尘

题图及文内图片版权:Woohae Cho for The New York Times

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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