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联通航美获得卫星组网许可,下月演示航空 Wi-Fi

谢金萍2017-11-24 13:45:44

但别对现在的网速抱希望。

根据《每日经济新闻》报道,中国联通在近日获得了工信部颁发的卫星组网许可和机载业务经营许可。

也就是,中国联通有证可经营航空 Wi-Fi 的业务了。今年 4 月,中国联通联合航美在线、海特凯融成立合资公司“联通航美”,专门为航空的通信业务提供技术服务,即在飞机可连接由中国联通提供的 Wi-Fi 服务。

获得经营许可后,中国联通将在 12 月初进行机上无线上网等通信业务演示。它将采用 ku 和 ka 双频段模式,提供无线网络信号。

ku 和 ka 指的是卫星波段,前者存在传统卫星系统,后者则在高通量卫星(HTS,High Throughput Satellite)。

如果把卫星理解成空中路由器的话,HTS 就是升级版的空中路由器,它比常规通信卫星高出数倍甚至数十倍的容量。因此 ka 波段相较于 ku 波段的带宽要大,且速率高。

今年 4 月,中国发射了第一颗首颗高通量通信卫星——实践十三号卫星,此前全球已有 48 颗 HTS 发射并在轨运行。

在航空通信业务上,目前比较主流的联网模式有两种:一是由飞机连接分布于地面的 ATG 基站;二是由飞机连接太空中的通信卫星。

地面 ATG 基站的网络带宽大,承载人数多,但信号不稳定且基站建设维护成本较高;而通信卫星提供的无线网络信号则比较稳定和快,但承载的人数比较少,而且运营成本也比较高。

从 2014 年起,国航、东航、南航等各大航空公司,先后联合三大运营商宣布开通航空 Wi-Fi 。

这其中,东航与中国电信的合作,采用的是 ku 波段;国航与中国移动则与地面的 4G 基站相互连接。

航空的联网通信,是近几年多家航空公司和运营商们都在布局的市场。如果联网,空中电商、广告收入都将是一个巨大的市场。

此前,中国民航网的一项调查显示,超过 73% 的旅客其旅途行为第一意愿是上网,而当飞行时间超过 4 小时后,这一意愿接近 100%。

国家统计局的数据显示,2016 年,中国有 4.9 亿人次乘飞机出行。加上人们拥有越来越多电子设备,社交网络让他们有强烈的联网需求。

而且,今年 9 月时,在中国民航局例行发布会上,飞行标准司副司长朱涛表示 10 月起不能开手机的禁令将松绑。大部分人在机上可以不使用电脑或 pad 设备,但玩手机的频次就很大了。

为了在这个市场抢占先机,航空公司和运营商们不惜花费高成本在飞机上搭建网络。

要知道,布线、装载设备,再加上飞机停场的成本,大致估算下来,每架飞机的改造成本在数百万元左右。

此前,联通航美副总经理周宏就说过,一架飞机光硬件就至少要花 350 万美元。大一点的机型还将达到 500 万美元。

除此之外,卫星波段的租赁费也很贵。此前新浪科技曾报道,仅 ku 波段租赁费每年就可达到 500 万美元。

花了那么多钱,但现在做出来的联网服务体验并不好。东航在去年基于 7 条国内航线的部分航班,以及 5 条国际航线的航班,都开通了机上 Wi-Fi 服务,但每个航班只有 50 个免费体验名额,而且还需要提前预约注册。

理论上,无论是卫星波段还是地面基站提供的信号,网速最高可达到 30~60 Mbps。实际并不是这样,有过体验的用户并不满意,它要么是局域网,要么只能登陆指定网站,如果连接外界,可能被告知 Wi-Fi 无法使用。

中国联通称,在 12 月初业务测试之后,将为东航、南航等航空公司的 80 多架飞机提供联网服务。明年我们坐上的航班,碰巧有中国联通提供的 Wi-Fi 服务,如果幸运能联网,也不要对它的网速抱有太大期望。

题图来源:zdistrict

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