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Uber 要买 2.4 万辆沃尔沃汽车,作为无人驾驶车队

徐弢2017-11-21 17:04:11

自动驾驶汽车技术没怎么准备好,买来的 Otto 官司还没结束,Uber 就准备要规划一支车队了。

跟 Alphabet 旗下的 Waymo 官司还没完,打车服务公司 Uber 还在花大钱做自动驾驶,这次计划了一整个车队。

Uber 公司跟沃尔沃签下了一单大订单,计划购买 2.4 万辆沃尔沃 XC90 汽车,沃尔沃将在 2019-2021 年间向 Uber 公司交付这批汽车。

这是沃尔沃 XC90 车型拿到的最大企业订单。XC90 是辆 7 座的 SUV,美国经销商标价 4.69 万美元。也就是说,Uber 公司的这笔订单价格在 11.3 亿美元。以沃尔沃 2016 年的销量来算,2.4 万辆占比 4.5%。

XC90 车型被 Uber 公司用作是以后上路的自动驾驶汽车的基础。沃尔沃汽车 CEO Hakan Samuelsson 称:“基础款汽车会配置上 Uber 要求的、所有必须的安全、备份和核心的自动驾驶技术。”所谓的自动驾驶技术,包括 XC90 配备的自动巡航、保持车距。

在拿到车辆后,Uber 公司将把更多的传感器装在这些汽车上,并将它们接入到打车服务中。

Uber 公司自动驾驶联盟的负责人 Jeff Miller 称:“我们的目标是,从第一天开始对一款日后可以量产的车型进行投资。”按照他的说法,这笔钱一部分是用 Uber 的股权来付,还会用上债务融资。

这两家公司的合作,从去年 8 月份开始。Uber 公司跟沃尔沃签订协议、建立自动驾驶联盟,两家还拿出了 3 亿美元说要一起开发自动驾驶汽车。Uber 在这次合作中还买了 100 辆 XC90,用于在匹兹堡上路测试自动驾驶。

对于拥有 200 万司机的 Uber 公司来说,这支车队很小。但对于推进自动驾驶车的公司来说,这已经是个相当大的规模了。

不过,Uber 的自动驾驶业务推进得并不顺利。根据多家新闻网站拿到的 Uber 自动驾驶汽车的行车数据,以及像 Edison Investment Research 这样的分析机构的评估,相比 Waymo 的汽车,Uber 的自动驾驶汽车行车过程中需要更多的人工干预,说不上有多智能。

更大的问题来自于 Uber 去年 8 月份收购的自动驾驶卡车公司 Otto。创始人、前 Google 明星工程师 Anthony Levandowski 利用职务之便,在没有公布利益相关的情况下,将自己另外创立的 2 家公司的产品卖给供职的 Google。现在,Waymo 公司起诉 Levandowski 的官司还没结束,法院判决将在 12 月 4 日公布。

此外,在收购 Otto 公司后,Uber 内部的自动驾驶部门 ATG 跟 Otto 团队的关系也不融洽。根据科技新闻网站 Recode 3 月的报道,他们接触到的 ATG 现、前员工称,Uber 在做自动驾驶汽车上遇到了问题,技术开发停滞,Otto 团队希望保持独立跟 ATG 部门希望整合业务之间出现了矛盾。

现在一下子要组建一支有 2.4 万辆汽车的自动驾驶车队,可能是跟 Uber 新任 CEO Dara Khosrowshahi 给出的最快 2019 年上市日程有关系。Uber 公司可能是想把自动驾驶汽车推得更努力些,急于给投资人看到一些新的增长点。


题图来自:沃尔沃

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