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美国大型连锁创客空间 TechShop 破产,所有工作室关闭

龚方毅2017-11-19 07:14:52

由其授权经营的欧洲、日本工作室照常运营。

本周,美国连锁创客空间 TechShop 突然宣布破产,关闭了美国的 10 个门店,包括刚开业两周、内部设施几乎全新的纽约布鲁克林店。决定宣布的数天前,TechShop 的官方 Twitter 仍在常规更新。

已经关闭的门店是 TechShop 自营的本土门店。还有另外四家由其授权经营的海外分站将继续营业,它们分别设在东京、迪拜、巴黎和里尔。

TechShop 的官网已经关闭,输入域名 “techshop.ws” 将跳转到一个 PDF,内容主要是宣布公司破产以及一段历史回顾。TechShop 成立于 2006 年,承办过 2007 年第二届 Make Faire 创客大会。

创客文化鼓励人们将天马行空的点子做出来,人形相机、电子吹面机、3D 打印……这些都是创客们的成果。

但是在加工制造过程中,不可避免会用到一些昂贵的工业设备,比如数控机床、3D 打印机等。不是所有人都负担得起这些工具。而 TechShop 的创客空间可以提供这些设施,用户每月交 100-200 美元不等的费用。

“就设计原型产品来说,TechShop 是一个完美的地方。过去,我可以在它那里使用原本我不可能负担得起的设备。”DODOcase 的创始人帕特里克·伯克利(Patrik Burkley)说。他在 TechShop 设计出公司第一个原型产品,用了不到 500 美元。此外,TechShop 还为美国多所中小学提供创客方面的教育培训。

按照 TechShop 的说法,它们提供的设备总价值超过 140 万美元,在美国有超过 9000 名活跃用户。

只是,TechShop 未能找到一个可持续发展的商业模式在:在地租昂贵的城市(旧金山、纽约)租用巨大空间、雇用经验丰富的员工、租赁工业级设备、支付保险和水电费……收支长期无法平衡的它们,一直维持一个比较低的现金流水平。

今年早些时候,TechShop 试图将连锁店授权给其他非盈利机构,就像它在海外的做法一样,但没有成功。

“我们一直在尽一切努力保持空间开放并保持运营,以期我们能够看到第二天的光芒。” TechShop 首席执行官丹·伍兹(Dan Woods)说,“在过去的一周里,我们不知疲倦地尝试多种申请破产的选择,试图进行重组。”

然而要提交破产重组申请,公司至少有经营现金,用于支付场租、工资、水电等。但是 TechShop 连这些钱都没有。所以目前它只能申请直接破产,公司立即停止运营、债权人停止索债,资产开始盘点清算。

伍兹一直知道如果没有城市、公司和基金会的外部补贴,单靠会员费是无法经营连锁创客空间的。早先智能硬件热的时候,这些补贴似乎并不难找。现在情况变了。


题图/techshop

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