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商业

美国富豪科赫兄弟准备购买时代出版,他们是保守派

Sydney Ember and Andrew Ross Sorkin2017-11-19 07:16:20

目前尚不清楚如果交易继续进行,科赫兄弟未来对时代出版公司会拥有多少影响力——如果有的话。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

据传言,时代出版公司(Time Inc.)正与梅雷迪思公司(Meredith Corporation)商讨出售事宜。这项交易得到了保守派亿万富翁查尔斯·G·科赫(Charles G. Koch)和大卫·H·科赫(David H. Koch)两兄弟的支持。

时代出版公司旗下出版刊物有《时代周刊》(Time)和《人物》(People),梅雷迪思公司则出版有《家庭圈》(Family Circle)与《美好家园》(Better Homes and Gardens)杂志。今年,双方之间曾有一次失败的商讨。据参与者称,科赫兄弟的意外介入推动了新一轮谈判,并且双方可能很快就会达成交易。

知情人士称,科赫兄弟目前暂时同意支持梅雷迪思公司收购时代出版公司的决定,并为此注资超过 5 亿美元。周三,科赫兄弟旗下企业科氏工业集团(Koch Industries)发言人拒绝对此置评。

时代出版公司也拒绝置评。梅雷迪思公司并未立即回复记者的置评请求。

过去几天里,这两家公司一直在进行谈判。梅雷迪思公司目前正在查看时代出版公司最新财务信息。

目前尚不清楚这项交易最终是否能达成,但双方都希望感恩节后能够尽快宣布交易。

2014 年,亿万富翁大卫·H·科赫。他和他的兄弟查尔斯·G·科赫都是保守党派事业及候选人背后的有力支持者。图片版权:Carlo Allegri/Reuters

截止到目前,这已经是梅雷迪思公司第三次尝试收购时代出版公司了。2013 年,两家出版商未能就梅雷迪思公司具体收购哪本杂志达成共识,交易失败。当时据报道,梅雷迪思公司并不想收购时代出版公司旗下最知名的四本杂志:《时代周刊》、《财富》(Fortune)、《金钱》(Money)和《体育画报》(Sports Illustrated)。

今年早些时候,梅雷迪思公司据称有兴趣收购时代出版公司。时代出版公司表示不愿出售,讨论戛然而止。

今年早些时候,梅雷迪思公司无法从银行获得足够的资金支持,谈判一度陷入僵局。科赫兄弟介入后,他们雄厚的资金实力和想要进入媒体版图的明确意愿令这一问题迎刃而解。

目前尚不清楚如果交易继续进行,科赫兄弟未来对梅雷迪思公司所有的时代出版公司会拥有多少影响力——如果有的话。

在这场商讨出现的当下,杂志出版商正面临挑战,许多正努力重塑自身多媒体企业的形象。时代出版公司近来已经把重点从印刷杂志转移开来,努力吸引大量数字用户,追求提高收入的新机遇。

梅雷迪思公司得梅因总部。今年梅雷迪思公司和时代出版公司的谈判曾失败过一次,不过据称现在双方又重启了谈判。图片版权:Mary Chind/The Des Moines Register

梅雷迪思公司和时代出版公司最近的一次谈判表明,继 2013 年努力收购论坛报业公司(Tribune Company)后,科赫兄弟很乐意再次出手,实现他们在媒体方面的野心抱负。

时代出版公司创立于 1922 年。创始人为亨利·R·鲁斯,一度是美国杂志出版业最具影响力与权威性的机构,办公地点可俯瞰洛克菲勒中心和无线电城音乐厅(Radio City Music Hall)。凭借《时代周刊》和《生活》杂志,时代出版公司通过一流的摄影技术与每周更新的新闻、体育与文化,记录了一个国家的起起伏伏。

科氏工业集团在多个州经营有炼油厂,还参与了许多其他业务。据《福布斯》(Forbes)称,科氏工业集团是美国第二大的民营公司,仅次于年销售收入超过 1000 亿美元的嘉吉公司(Cargill)。

查尔斯·科赫和大卫·科赫向许多文化及艺术组织捐献了巨额资金,如林肯中心、美国自然历史博物馆和大都会艺术博物馆。他们长期以来都是自由党人,但也是保守党派事业及候选人的有力支持者。1979 年,大卫·科赫在自由党内获票当上了副总统候选人(得票数第一的是埃德·克拉克[Ed Clark])。

一直以来,这对兄弟都在不断透过 2004 年成立、科赫资助的非盈利保守主义宣传组织“繁荣美国人” (Americans for Prosperity)影响政治。2016 年总统大选期间,该组织曾斥资 7.2 亿美元支持保守党政策立场及候选人。

八月,“繁荣美国人”在弗吉尼亚州里士满举办集会时,副总统迈克·彭斯正是主要发言嘉宾。当时,《纽约时报》曾报道过科赫兄弟:这两位富翁曾一度对特朗普总统持有怀疑态度,但那时他们在某种程度上受到了特朗普改革税法计划的影响,已开始靠拢亲近特朗普。


翻译:熊猫译社 钱功毅

题图版权:Mario Tama/Getty Images

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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