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智能

苹果可能在 2020 年推出 AR 眼镜,自研芯片和操作系统

龚方毅2017-11-10 07:06:13

项目代号 “T228”

传了一年多苹果要做 AR 眼镜,现在有了新进展。

彭博社援引知情人士的话称,苹果打算在 2019 年为旗下首款 AR 眼镜做好技术研发,并可能在 2020 年以前推出这一产品。

苹果将为该产品研发新的芯片和操作系统。眼镜项目代号 “T228”。

知情人士还称,苹果会像近年来在新产品上自研芯片一样,为 AR 眼镜设计一款类似 Apple Watch 那样紧凑的芯片组,CPU、GPU 会比标准处理器更小巧,它们也消耗更少的电力。

至于新的操作系统,现在苹果内部称其为“rOS”,基于 iOS 开发,是 AR 眼镜的专属系统。此前曾担任苹果图像和游戏软件工程高级经理的 Geoff Stahl,现在是 rOS 团队的总监之一。

苹果现在还没有决定让用户通过何种方式操控 AR 眼镜以及启用眼镜上的 AR 类应用,它们考虑了触摸板、Siri 声控或者头部动作。

但这不妨碍苹果工程师试制 AR 眼镜独占的应用,比如地图、短信等基础应用,或者 360 度全景视频、虚拟会议等功能。美国专利商标局去年 11 月公布了一项苹果的新专利,用 AR 技术来提供地图导航服务。

它们还打算为 AR 眼镜单独准备一个应用商店。相关的测试、开发工作暂时在 HTC VIVE 以及换上 iPhone 屏幕、摄像头和芯片的 Oculus Gear VR 上进行。消息人士要求匿名,因为相关开发工作还在进行,所有的时间表都有可能发生变化。

2016 年,苹果 CEO 库克多次在采访中提到,他们更偏好 AR 而不是 VR。库克去年接受 Buzzfeed 采访时称:“我觉得 VR 有很多有趣的应用场景,但我不觉得它会像 AR 那样有更广泛的基础。”

在更早的时候,苹果发起多项 AR 领域的收购,比如 Flyby Media、Faceshift 等,Flyby Media 曾经和 Google 合作过 3D 建模项目 Project Tango。《金融时报》 2016 年报道说这个团队已经有“数百人”之多,包括之前收购的各路初创公司,以及从微软 HoloLens、光场相机 Lytro 那儿挖来的工程师。

收购相关公司以及招募关键人才,是大公司更快进入到新市场的方式之一。当苹果决定自己做 GPU 时,它们停掉了多年来跟英国芯片公司 Imagination 的合作并把对方绝大部分工程师挖走。

尽管苹果 CEO 蒂姆·库克上个月接受英国《独立报》采访时说,“有各种传言和流言谈论一些公司在开发(AR 眼镜),我们显然不会谈论我们在做什么。但今天我可以告诉你,现在不存在这样一种技术可以开发高质量的产品。”

但苹果可能 2020 年推 AR 眼镜的来源仍相对可信。报道这篇新闻的记者是 Mark Gurman,有良好的苹果爆料历史。此前,Mark Gurman 在科技博客 9to5mac 供职,多次爆料信息均被证实为真。

总之如果苹果哪天推出了 AR 相关的设备,一点也不会让人感到意外。但它还是无法不让人想起 Google 失败的眼镜项目 Google Glass。

题图/Affinity VR

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