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游戏

索尼音乐成立副牌 Unties,将发行多平台独立游戏

顾天鹂2017-10-19 07:15:07

不只是 Switch 游戏啦

PlayStation Lifestyle 公布这一消息后,外媒转发时通常将标题定为“索尼音乐成立副牌发行 Switch 游戏”,这让读者们难免多看几眼标题以确定自己没看错——为什么是索尼音乐在发行游戏?为什么索尼要在竞争对手任天堂的掌机上发游戏?

实际消息是,索尼在自己的音乐事业群索尼音乐娱乐下成立了名为 “Unties” 的游戏发行品牌,将专门发行面向多平台的小体量独立游戏(这些平台中包括 Switch)。Unties 发行的首款游戏 Tiny Metal,就是一个将在 11 月 21 日登陆 Switch,但同时也会登陆 PS4、Windows、Mac OSX 的产品。

那为什么是索尼音乐而不是索尼的游戏子公司索尼互娱(SIE)在做这件事呢?

关键词还是 PlayStation。SIE 的前身是索尼电脑娱乐(SCE),于 1993 年成立,成立目的就是探索电子游戏领域,研发及建立起首款主机 PlayStation 的品牌。PS 在 1994 年成功俘获市场后,SCE 就一直注重于 PS 一线的游戏和设备开发。2016 年,SCE 与索尼网络娱乐合并重组为索尼互娱,目标并没有改变——研发、生产、销售 PlayStation 游戏系统下的软硬件。

术业有专攻。现在索尼想要发行支持多平台的独立游戏,而 SIE 的单一任务也没必要复杂化,那么在另一个娱乐事业群下成立副牌就可以理解了。

“Unties” 这个名字被索尼解读为“向全世界释放独一无二的游戏和无与伦比的创作才华”,它的职能就是“利用独立游戏去穿透逐渐扩大的市场”。索尼在声明中也提及了关注独立游戏的原因——“最近游戏开发界的一个重大进步,就是很多小团队也能开发出高品质游戏,而电子发行也让这些创作者得以向全世界公布游戏,这就导致了独立市场的繁荣,然而相随的副作用就是很多游戏会被淹没在市场里得不到应得的曝光,Unties 希望帮助好游戏接触尽可能多的消费者,我们会在多平台负责游戏的 PR 和销售。”

独立游戏的窘迫的确是个现实。今年被多次讨论的一个话题就是,Steam 已经不能再为独立开发者带来什么了。就目前的数据来看,Steam 2017 年至今发布的游戏已多达 6000 部,已超越 2016 全年。当游戏发布频率像 App Store 上新一样后,很多游戏就再也得不到关注,开发者只能靠自己,或者花重金推广产品。另外,尽管游戏定价低,销量和收入却不如从前,因此市场呈现出了大家的日子都不太好过的表面繁荣。

Switch 的出现确实让情况有所改观。内存适合小游戏、商店游戏少、上新频率低,它让每一款将发行的游戏都吸引了足够多的目光。这也让其成为了独立开发者们趋之若鹜的平台。

然而不是所有人都能得到登陆 Switch 的机会。因而在未来,游戏发行经验充足的索尼带着自己的招牌大概能从大部队中脱颖而出。这一举解决了两个问题:索尼能够不拘泥于平台、在 PS 之外的领域进行探索,同时可以从开发者挤爆的独立市场分一杯羹。

此消息曝光后,也有不少人吐槽“索尼以后对 Switch 的支持说不定会超过本家 Vita”。其实在上月的一次采访中,索尼游戏总管 Andrew House 告诉彭博,他们并不认为掌机在智能机时代有太大的潜力,所以公司没有任何计划去对抗 Switch。联系 Unties 的成立,索尼的目的已经很明确了——不会拿自家掌机和任天堂正面对抗,但仍然要以一种相对轻松的方式挖掘这个有利可得的市场。

题图来自 Tiny Metal

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