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商业

神户制钢所篡改数据,日本声誉再受打击

Jonathan Soble and Neal E. Boudette2017-10-12 14:54:46

全球厂商都在评估自己所受的影响,他们在追踪的是一个庞大的产业链。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载* 

东京电 – 长期以来,日本生产汽车、飞机和子弹列车的大型制造商都依赖于日本神户制钢所(Kobe Steel)提供的原材料,这家制钢厂无形中成为了日本经济的重要支柱。

现在,神户制钢所已经承认篡改出售的铝材和铜材质量数据,曝出了一件影响全球供应链的丑闻,并再一次给日本在精密制造方面的声誉蒙上了阴影。

这一事件的影响可能波及到几百家公司。包括丰田、通用和福特等汽车制造商以及波音公司、三菱重工等飞机制造商在内的大型跨国企业都在展开调查。

这些公司正在试图确认他们的产品中是否使用了不合规格的材料,如果有,那么这些产品是否存在安全隐患。这项任务十分艰巨,因为跨国企业使用的原材料来自于很多不同的供应商和制造商。

这起丑闻击中了日本的软肋。日本在优质制造业方面享有盛誉,因此一直比中国及其它提供更廉价替代品的国家更具竞争力。不过,几家大型制造商接连曝出问题后,这份声誉已经严重受损。

日产公司上周宣布,由于质检员工缺乏资质,公司将召回出售的 120 万辆汽车,尽管尚不确定这些汽车的质量有没有受到影响。三菱汽车铃木汽车公司去年都承认在测试中作弊,夸大了所产汽车的燃油经济性。

给日本品质声誉造成最大打击的或许应该是安全气囊制造商高田公司,它造成了有史以来规模最大的汽车安全问题召回事件,涉及的汽车数以千万计。据指出,高田的问题安全气囊至少造成十几人死亡。今年 6 月,高田宣告破产

企业监督机构日本业主管理协会(Governance for Owners Japan)主管小口敏明(Toshiaki Oguchi)表示,日本一般都很重视质量,然而一旦出现作弊问题,出于竞争压力等因素,却很容易失去控制。他说日本公司往往会阻止彻底的检查或批评,不管是来自公司员工还是外部独立人员。

“一旦出现问题,公司通常会聘请外部委员会来调查事情真相。但是为什么不能主动提前审查呢?为什么不能一直维持审查程序呢?”小口敏明说。神户制钢所丑闻的影响仍在持续扩大。

8 月,日本横滨一家日产汽车公司组装生产线。日产和其它日本汽车制造商表示,由于神户制钢所揭露员工篡改质检证明书,他们将调查自身产品是否受到影响。图片版权:Shizuo Kambayashi/美联社

神户制钢所上周日表示,从 2016 年 9 月到今年 8 月期间,有四家工厂的员工篡改了铝材和铜材的质检证明。公司说,篡改是为了使其产品表面上满足客户要求的制造标准——包括衡量钢度的抗拉强度等重要品质,事实上却并非如此。

本周三,神户制钢所表示正在调查另一种产品——主要用于制造齿轮的粉末钢是否存在数据篡改问题。公司表示所调查的粉末钢已经出售给了一个客户,但未公布名字。

神户制钢所还表示正在调查十年以内是否存在其它数据篡改问题。公司并没有公开这些篡改的重要细节,因此很难立即确定它们是否会构成安全隐患。尚未出现死亡或安全事故被归咎于神户制钢所。

本周二是假期结束后的第一个交易日,神户制钢所股价暴跌,截止到周三上午,其在东京交易所的市值自上周以来已经蒸发了三分之一。

日本财经报纸《日经新闻》(Nikkei)周二在一篇文章中表示:“篡改丑闻已经足以破坏国际上对日本制造业的信任。”

尽管日本已经失去了电视、移动电话、电脑等科技产业的领先地位,但它仍在一些用于幕后的高价值产品中占据很大优势,包括精密机械、专用化学品、传感器和相机。

过硬的质量使得日本在激烈的竞争中守住了海外市场。尽管中国是世界最大的钢生产国,但其他国家仍要从日本进口大量钢铁。

丑闻涉及到的关键产品之一轧铝由于质量很轻,被广泛应用于交通运输业。汽车、火车或飞机的质量越轻,驱动它们所需的燃料就越少。

全球厂商都在评估自己所受的影响,他们在追踪的是一个庞大的产业链。

一家大型汽车公司,如通用汽车,每年要从十几或二十几家供应商处以各种各样的等级和形式购买数以百万吨钢材。钢材可以出自不同的制造厂,再被航运至世界各地的工厂。还以通用为例,仅在美国它就拥有 12 家汽车组装厂和 6 家冲压厂,这些工厂全都会从多家不同供应商处获取钢材。

本田、马自达、三菱、日产、斯巴鲁、铃木、丰田——所有日本主要的汽车制造商都在调查他们对神户制钢所原材料的使用情况。丰田称这次数据篡改事件为“严重问题”,表示正着手进行调查,并在考虑如何做出最好的回应,其它汽车制造商随后也发表了同样的声明。福特和通用汽车公司正试图确认,他们是否使用了神户制钢所的产品。

为日本新干线高速列车生产设备器材的川崎重工(Kawasaki Heavy Industries)也表示正在调查中。运营日本最繁忙新干线路线——东京至大阪线的日本 JR 东海中部铁路公司(JR Tokai)表示,数据篡改“并不代表设计标准方面存在问题”,不过公司也在考虑是否需要更换某些火车组件。

三菱重工把神户制钢所的铝材用在了正在研发的一种中型飞机——三菱支线喷射机(Mitsubishi Regional Jet)上,还用于提供给波音公司的一些飞机组件中。三菱表示正在进行调查。波音公司在一份声明中表示:“到目前为止,我们的检查中没有发现任何数据可以让我们判定这个问题会引发安全事件,我们还会继续努力与供应商一起完成调查。”

日本公司治理网络(Japan Corporate Governance Network)主席、律师牛岛真(Shin Ushijima,音)表示,神户制钢所丑闻表明了“一个普遍性的组织问题”。他指出了神户制钢所、高田和三菱的相似之处,还有 2015 年承认夸大利润、曝出财务丑闻的东芝。

“董事会没有尽到职责。这不是一个只靠公司总裁辞职就能解决的问题,需要大范围的改变才行,”牛岛说。

他还补充道:“神户制钢所检验了我们有没有从东芝和其它事件中学到教训。”

神户制钢所表示,已经确认受数据篡改影响的大致有 1.93 万吨平轧和挤压铝材、1.94 万件铝铸件和铝锻件以及 2200 吨铜材。这些数量约占 2016 年 9 月至今年 8 月公司输出的所有产品的 4%。

神户制钢所称并未收到过客户发现相关产品存在问题的报告,数据篡改是在一次内部审查中发现的。通过不当审查的金属材料已被运往大约 200 家公司,但神户制钢所拒绝透露是哪些公司。

公司表示,“数十位”员工和管理人员直接参与了篡改事件,不过并没有立即宣布对相关员工的处罚。目前调查仍在进行中。


翻译 熊猫译社 乔木

题图来自 Wikipedia

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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