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贝索斯的太空旅客计划又推迟了,太空旅行的承诺已经食言了多少次?

杨宽2017-10-20 07:05:03

至少在可预见的未来是可能实现的。

杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的航天公司蓝色起源(Blue Origin)最近宣布推迟原本在明年进行的载人太空旅行计划,说是要在 2019 年 4 月才能实现。

太空探索是贝索斯从小的梦想。他曾在接受迈阿密先驱报的一次采访中提到,自己在 18 岁高中毕业的演讲里就展开了关于未来太空的描述。2000 年,他建立了自己的私人太空公司蓝色起源。

在低调经营十几年后,蓝色起源 2015 年在官网上展示了它的载人火箭 “新谢泼德号”(New Shepard),这只火箭的载人舱能容纳 6 名旅客,把他们送到离地面 101 公里的太空边界后,火箭和载人舱分离然后落入指定地点,进行再次回收使用。载人舱在太空飞行 41分钟后也在降落伞的辅助下着陆。

蓝色起源预想的载人太空飞行场景。
蓝色起源预想的载人太空飞行场景。
蓝色起源预想的载人太空飞行场景。
蓝色起源预想的载人太空飞行场景。

2016 年 3 月,贝索斯宣布新谢泼德号将在 2017 年进行测试,2018 年搭载付费乘客遨游太空。只不过这一计划现在推迟了。

把普通人送入太空,这要从三十年前的 NASA 计划说起

第一个进入太空的人类是苏联宇航员尤里·加加林(Yuri Gagarin),他在 1961 年搭乘东方 1 号绕着地球飞了一圈。接下来越来越多的载人航天计划获得成功,遨游太空也成了很多人的愿望,但如愿以偿的却不多。

1985 年,NASA 从 11400 名普通美国人中选择了克里斯塔·麦肯道夫(Christa McAuliffe)加入它的航天飞机计划(space shuttle program),准备把他送入太空,但麦肯道夫在 1986 年挑战者号飞船事故(Challenger Disaster)中丧生,整个计划也就随之中断了。

同样因为航天灾难取消的太空旅行还有记者太空计划(Journalist-In-Space program),NASA 挑中了美国记者麦尔斯·欧本(Miles O’Brien),准备在 2003 年把他送入太空,然而最终因为 2013 年 1 月发生的哥伦比亚号航天飞机灾难( Columbia Disaster),计划被迫取消。

苏联和几家英国公司也在 90 年代合作开发了 “朱诺项目”(Project Juno),准备在 1991 年把一位英国化学家海伦·沙曼送入太空,但最后因为资金不足也没继续做下去了。

俄罗斯的千万美元太空游大概是唯一兑现的

苏联解体后,由于太空船开发成本很大,加上要给位于哈萨克斯坦的太空中心续费,俄罗斯正在考虑筹措资金的新方法。与此同时,负责管理俄罗斯和平号空间站(Mir)的商业航天集团 Mircrop 也在尝试在这个空间站上做一些商业项目来赚取利润。

由此双方合作开发了面向普通人的太空旅行服务。第一个登上太空的游客是美国人丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)。

2001年,蒂托乘坐 “联盟” TM 32 号飞船(Soyuz TM-32 )从拜科努尔航天发射场出发,到国际空间站上旅游观光了一圈,进行了为期 8 天的太空之旅。

他此次太空旅行的费用是 2000 万美元。

丹尼斯·蒂托。

在蒂托之后,又有南非的企业家马克·沙特尔沃思(Mark Shuttleworth)、美国科学家乔治·奥尔森(Gregory Olsen) 等 6 个非宇航人员完成了俄罗斯的这项太空旅行。

私人航天公司的计划更宏大,只是还没一个成的

接着越来越多的商业公司开始涉足航天领域,同时宣布着自己的太空旅行计划。

维珍银河(Virgin Galactic)是第一个做载人飞船的私人航天公司。2004 年宇航员 迈克·梅尔维尔(Mike Melville )搭乘它的太空船 1 号(Spaceship One)进入了太空。2005 年,维珍银河和航天设计公司 Scaled Composites 合作,准备投资 2.5 亿美元建造 5 辆太空船 2 号(Spaceship Two)和两辆白色骑士 2 号飞船(WhiteKnight Two),最早在 2008 年让 100 名旅客去太空玩一趟。

后来这个计划被推迟到了 2015 年,现在,你也看到了,依然没兑现。

原因之一可能是 2014 年发生的坠毁事故。太空船 2 号 (Spaceship Two)飞船在进入亚轨道时,火箭引擎爆炸,导致飞行员一死一伤。但即使这样,仍有不少人愿意支付 25 万美元的太空门票,其中不乏有贾斯汀·比伯(Justin Bieber)、凯蒂·佩芮(Katy Perry)这样的明星。

太空船 2 号。

在近几年同样火热的还有马斯克的航天公司 Space X,这家公司最开始是给美国国际空间站运送物资,后来也进入了太空旅游领域,它的 “龙” 飞船(Dragon),本来预计在今年将搭载宇航员前往国际空间站,但这个计划在 2016 年 12 月被宣布推迟到了 2018 年 5月。

去年 3 月份,Space X 又宣布要在 2018 年送两位付费乘客去月球兜一兜风,根据马斯克的描述,到时候 “重型猎鹰”火箭和新版 “龙” 飞船将带着他们,从位于美国佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心 39A 发射工位起飞。

其实马斯克还有个更宏大的愿景,要在 2022 年实现火星移民计划。在上个月的国际宇航大会(International Astronautical Congress)上,马斯克介绍了正在研发的新火箭 B.F.R,这种火箭可以一次性搭载 100 个人去火星,飞行时间为 80 天和 120 天。同时,把载人去火星的计划推迟到了 2024年。

“龙” 飞船太空预想图。

美国太空冒险(Space Adventure)公司在 2001 年和俄罗斯联邦航天署合作建造了 Explore M-55X 宇宙飞船,说是能搭乘 5 名乘客进入太空,但这个项目没能顺利推进,原因是 “太烧钱了”。

他们也尝试过把这个计划带入中国。 2013 年,中国旅游公司 “探索旅行” 和荷兰航天公司 SXC 签约,中国游客可以花费 9.5 万美元,乘坐 XCOR 公司的山猫一号在太空边缘飞行,并称 2014 年 3 月开始试飞,年底正式飞行。同样并没有实现。

给 SXC 提供飞船的是一家叫 XCOR 的航天公司,它曾经也推出了一系列把游客送上太空的计划:把游客送到太空边界的未来宇航员计划、再附带三晚豪华住宿的新手宇航员计划、添加了其他探索项目的高级宇航员计划……只是, XCOR 在去年 5 月 31 日宣布,这些计划都将无限延迟......

还有一些相对不那么太空的太空旅游项目,比如世界景观(WorldView)公司推出的氦气球太空旅行项目,可以飞到 39 公里的上空看一眼地球,XCOR 公司的山猫一号(LynxMark One)可以飞离地面 61 公里……但现在一个人都没送上天去。

世界景观的氦气球只能飞行到离地面 31 公里的地方,

因此价格也比较低,7.5 万美元。

酒店集团也参与进来,不过更不靠谱

1957 年 10 月,苏联成功发射了世界上第一颗人造卫星 “斯普特尼克号”(Sputnik),由此开启了美苏的太空竞争时代。 1958 年,美国成立了国家航天航空局(National Aeronautics and Space Administration,简称 NASA),也是在这一年,世界最大的连锁酒店之一的希尔顿开始被报道说计划在月球上建造酒店。

这个传言虽然一直没得到官方的证实,但却常常出现在科幻片的剧情里,直到 1967 年,希尔顿酒店创始人康拉德·希尔顿(Conrad Hilton)的儿子巴伦·希尔顿(Barron Hilton)成为酒店董事长后,开始把这个计划搬上台面。

巴伦是个狂热的太空迷,一生都梦想着有能够给希尔顿月球酒店剪彩的那一天,他曾经在接受《华尔街日报》的一次采访中还对这个酒店进行了详细的描述:有 100 个房间,有弹奏着钢琴的酒吧,旅客还可以站在窗边,欣赏太空中地球上的景观……

报道引发了热议,“我们当时收到了成百上千封信件来询问月球酒店的事”。负责保管希尔顿酒店档案的休斯顿大学教授迈克·杨(Mike Young)说道。希尔顿甚至出了月球酒店预订卡和房间的钥匙模型。

1969 年阿姆斯特朗成功登月,巴伦又把这个计划提了起来,说到:“我们一定能在月球上开酒店,我坚信!”

但计划一直没有进展,2009 年,巴伦的儿子史蒂夫·希尔顿(Steve Hilton)在一次采访中提到说所谓的月球酒店计划其实一直都是说着玩玩的,大家别太当真。

1968 年的电影《2001:太空漫游》中出现的希尔顿太空 5 号酒店。

想把业务开展到太空去的不止希尔顿酒店一家,美国另一个旅游业大亨罗伯特·比奇洛(Robert Bigelow)也有类似的想法。

1990 年,NASA 开展了建造充气式太空舱的 TransHab 计划,因为资金不足在 2000 年被终止。但这十年里的研究成果却被比奇洛(Robert Bigelow)看中,1999 年,比奇洛成立了他的航天公司比奇洛航空(Bigelow Aerospac),开始与 NASA 合作载人太空舱计划。

2006 年,比奇洛宣布会在 2014 年开始建设太空旅店,2015 年开始营业,但是没有实现。

不过相比希尔顿的月球酒店计划,有一些实质性的进展,比奇洛航空从 2007 年起就陆续把试验太空舱发往太空,但是里面还没人居住。

最近,它又和联合发射联盟公司(United Launch Alliance)合作宣布将在 2020 年前在月球轨道上安置栖息舱,为商业月球项目提供停泊处,也提供给 NASA 做宇航员培训用。

比奇洛的太空船舱预想图。
比奇洛的太空船舱预想图。

还有宣称要在 2012 年建好酒店,让旅客一天看 15 次日出的航天公司 Galactic Suite;在 2016 年完工,可以让旅客在游泳时像海豚一样跃出水面的双子塔式酒店……总之,都没兑现。

在火箭真正变便宜之前,这些承诺都是不会兑现的。


题图/blueorigin

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