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智能

科技大公司都去加拿大开实验室,发生了什么?

谢金萍2017-10-03 06:42:45

硅谷以外,新的科技圣地。

加拿大正在成为人工智能研究的热点国家。

继 Google 、微软、苹果、Facebook 之后,最近三星也宣布要到加拿大去开设人工智能实验室了。

这次是在蒙特利尔大学。三星在今年 8 月成立的尖端技术研究所( SAIT ),专攻机器人、无人驾驶、翻译以及语音和图像识别等领域,而这些项目也是在蒙特利尔大学实验室的主要研究项目。

就像其他科技公司对人工智能上的投入那样。三星在电子设备、无人驾驶和机器人领域的未来发展命运,会和人工智能实验室的实力紧密相连。虽然要很多年之后,才可能从这个新设立的人工智能实验室收获第一个研究成果。

三星只是去加拿大开实验室的大公司里最新的一个。

2016 年 6 月时,苹果公司就在渥太华自动驾驶实验室,而 Google 在去年 11 月时开设了蒙特利尔大学人工智能实验室,今年 3 月又花了 1.5 亿美元投资了多伦多的成立 Vector 研究院——一个人工智能研究院。Facebook 也在今年 9 月时,选择在蒙特利尔开设人工智能办公室。而微软则在 2017 年年初时收购了蒙特利尔的人工智能公司 Maluuba。

不仅如此,一向驻扎在英国的 DeepMind 团队,即使 2014 年被 Google 收购以后,团队主要还是在英国。但今年 9 月时,这个团队却决定在加拿大开设了海外第一个人工智能实验室。

DeepMind 选择加拿大阿尔伯塔的省会城市埃德蒙顿,因为阿尔伯塔大学在这里。过去 DeepMind 一直和阿尔伯塔大学紧密合作,比如,资助这所大学机器学习实验室、为博士生提供额外奖学金,而且 DeepMind 团队里至少有 12 个以上的该校大学毕业生。

加拿大之所以被科技公司青睐,一方面加拿大有很深的人工智能研究历史。在人工智能中,像“深度学习”和“机器学习”等重要概念都是从加拿大的人工实验室诞生的。

多伦多大学计算机系教授 Geoffrey Hinton (也是 Google 的副总裁工程师)、蒙特利尔大学计算机系教授 Yoshua Bengio,以及艾伯塔大学计算机系教授 Richard. S. Sutton 等都是这个领域的重要开拓者。

另一方面,政府也大力支持人工智能这个产业。以前,在深度学习还不像今天这么热时,有许多加拿大籍的研究人员就被挖到硅谷,进行相关研究。也是因为美国的高薪挖人,导致加拿大人才外流十分严重。

“虽然加拿大在人工智能方面投资了数十年,但并没有从中获得什么好处。”加拿大银行前高级副总裁 Tiff Macklem 说,他也是多伦多大学 Rotman 管理学院院长。

2015 年 12 月时,加拿大主要报纸《环球邮报》( The Globe and Mail )就指出,美国硅谷很多高科技人才都来自加拿大,包括 Google、Facebook 都倾向招收加拿大科技人才毕业生,然后搬去硅谷。

而且,在加拿大最著名的两大产品——黑莓手机和电信设备提供商北电逐渐不行后,它需要新的产业来支撑。而人工智能的应用已深入许多行业,产生的经济效益越来越大。据数据分析公司 IDC 预计,到 2020 年人工智能的市场规模将增长到 470 亿美元。

加拿大急需把人才留住 。《环球邮报》在今年 1 月时表示,加拿大要确保自己在人工智能上的领先地位,需要解决当前和未来的人才差距,应该建立领先全球的实验室数量,积极吸引外国数据、科技公司投资,多跟科技巨头公司合作。

而加拿大政府也是这么做的。今年 3 月时,其总理 Justin Trudeau 表示,政府要投资 1.25 亿加元(约 6.5 亿元人民币),用于人工智能领域的研究和实施人才战略,并支持在加拿大建立人工智能的全国性研究网络。

3 月时,多伦多大学也新成立了向量学院、人工智能 VECTOR 研究所,以更好地扶植加拿大人工智能产业的发展。除此之外,原本就开设人工智能研究中心的大学纷纷获得了加拿大政府资助,比如蒙特利尔和艾伯塔等大学。

加拿大高级研究所所长 Allan Bernstein 表示,加拿大政府对人工智能的投资将有助于加拿大保持其在人工智能研发方面的世界领先地位。

实际上,另一个让美国科技公司前往加拿大的原因是,特朗普上台了。自从 2016 年美国总统大选以来,加拿大对移民的吸引力骤然增强,加拿大总理 Trudeau 也没有放过这个机会,多次在特朗普调整政策时拿出更开放的姿态。自特朗普上台后,Google 关于“如何移民加拿大”的信息就不断增加。

特朗普的政策调整没有哪一条直接影响高技术人才,限制签证更多是影响中低级技术外包人员。但硅谷不喜欢这位新总统不是秘密,而有能力的工程师,特别是稀缺的人工智能研究人员才是有权讨价还价的那一方。

加拿大企业聊天机器人创业公司 Zoom.ai 最近出来说,来自美国的工作申请在 2 月时还是为 0,现在已经增至 33%。它的 CEO Roy Pereira 说:“我在加拿大和硅谷已经从事了 20 多年技术领域工作,从未见过来自美国硅谷的求职人员向加拿大公司求职。这是从来没有发生过的。”

可以预见的是,还会有更多的科技公司去加拿大。


题图来源:bluesnap

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