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文化

美国年轻人为什么不结婚?社会学家说是因为性太易得

董芷菲2017-10-02 06:50:12

结婚率下降到底是经济学问题还是文化问题?

跟前几代相比,现在的美国年轻人结婚率更低了:调研机构皮尤 2014 年的调查显示,25 岁以上的美国人里,23% 的男性和 17% 的女性从未结过婚,而在 1960 年,这两个数字分别为 10% 和 8%。

结婚时间也延后了。根据美国人口统计局的数据,首次结婚的年龄(中位数)一直在不断增大。2016 年该数据在美国男性中是 30 岁,女性是 28 岁;1996 年分别是 27 岁和 25 岁。

明尼苏达州大学的 Steven Ruggles 估计:目前 20~30 岁的美国人中,将有超过三分之一的人选择终身不进入婚姻。比之前历史上的最高值 10% 高出许多。

为什么不结婚?有研究显示经济形势和所处阶级很关键:有稳定工作的男人更可能结婚。中高收入的年轻人比收入低的年轻人更可能结婚。

不过,德州大学奥斯汀分校的社会学副教授 Mark Regnerus 在进行面对面访谈和问卷调查之后,认为廉价、过于易得的性爱是美国人结婚率下降的原因。 他出了本书论述自己理论《Cheap Sex(廉价的性:男人、婚姻和一夫一妻制的改变)》。

Regnerus 认为过去传统婚姻中的性有这样的“经济原理”:男人是需求方,女人是供给方。他称其为“交换型的关系”。女人提供性(他认为通常情况下女性是性行为的“守门人”),男人提供家庭的资源、承诺和忠诚等。他认为过去这种传统的交换型关系有利于婚姻的产生(虽然也导致了很多女性在婚姻中的从属关系)。

而现在,随着女性走出家庭工作和社会地位的提高,她们不是那么需要男人的“资源”了,因为她们中一些人能做到自给自足。男人也就不需要像过去那样付出足够的代价才能获得性。

他认为其他让性越来越容易的因素包括:因为避孕的措施,性行为比之前更安全,婚前性行为和正式关系之外的性更加常见,也没那么耻辱的属性了。网络和技术带来的各种相亲和约 X 的软件也为性提供了一定便利。

根据 2014 年他参与的“美国恋爱关系”对 1.5 万人的调查,40 岁以下男性中 32%的人在和女性开始建立关系之前会先上床。他研究的访谈对象不少表现出来这样的态度:会在“享受了足够自由”之后选择结婚。

“现在的年轻人还是和过去(几代)一样,希望婚姻能长久而忠诚,只是他们没发现这需要审慎、自控和智慧的决策,”Mark Regnerus 说。“不是爱情已死,而是婚姻对男性的激励——让他们能牺牲或者作出承诺的那些(观念和习俗)瓦解了。所以婚姻的道路比过去更加迂回了。 ”

关于结婚率下降是个经济学问题还是文化问题,学者们一直争论不休。一般左派会将其视作经济问题——他们觉得如果低学历(比如高中毕业)的男性能获得更好的工作,那么结婚率可能将上升。而右派可能会把结婚率下降归结为文化上价值观的改变。如果按这种角度划分,Mark Regnerus 的观点可能偏保守的一派。

《大西洋月刊》的编辑 Julie Beck 认为 Mark Regnerus 在性别上犯了纯粹主义的错误。他的假设是:所有男性都很渴望性,相比之下,女性比男性更重视负责任的性(而不是玩玩而已)。不过实际上,对待性是否谨慎不是能通过性别划分的——这世界上也有保守而忠诚的男性,以及对待性开放的女性。“他像你奶奶似的,不停地告诫你:如果男人尝了牛奶,就不会买奶牛了,”Julie Beck 这样说。

题图来自 Pixabay

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