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马斯克又谈了火星移民计划,说造新火箭就要 100 亿美元

徐弢2017-09-30 12:48:33

第一大挑战是造火箭本身

在周五的国际宇航大会(International Astronautical Congress)上,航天公司 SpaceX 创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)再次谈到了火星移民的计划

简单来说,这是在去年国际宇航大会上改进后的版本,火箭也比去年说的要小。

根据马斯克的说法,这种代号 B.F.R.(代表着 Big Fucking Rocket)的新火箭直径将有 9 米,搭载 31 个 Raptor 引擎,速度将会达到 2.9 万公里/小时,拥有把 150 吨的货物发送到低地轨道的能力。

新的 B.F.R. 火箭预计单程可以搭载约 100 人去往火星。火箭的顶部将会搭载一个飞船,内部搭载 40 个舱,单个座舱会承载 2、3 人。新的火箭搭载飞船后,整体长度将会达到 106 米。

按照构想,这台新火箭和搭载的飞船都是可以完全重复利用的。火箭在运送完飞往火星的飞船后,会返回到发射台执行下一次任务。飞船会先待在低地轨道上,补充用作燃料的甲烷和氧气后,再继续去往火星。

火星距离地球 2.25 亿公里,以往被认为需要至少 6-9 个月时间,并且耗费大量资金的航程。根据马斯克去年说的,航程所需的时间可以缩减到 150 天、80 天。

去往火星的飞船中途补充燃料

马斯克说,SpaceX 公司已经在建造新火箭的零部件了,明年上半年开始建造飞船。2022 年计划一次无人的、运货发射任务,载人项目要安排到 2024 年,SpaceX 会有 4 个 B.F.R. 火箭飞向火星,两个运货,两个载人。

相比去年 9 月份的火箭概念,B.F.R.基本是个缩减版本,用的引擎更少,火箭的体积也更小了。去年马斯克曾描述了一个星际运输系统(Interplanetary Transport System),所用的火箭需要搭载 42 个 Raptor 引擎,直径将达到 12 米。

这是 SpaceX 目前的火星计划,在去年还有一个被放弃的计划。2016 年 4 月,SpaceX 公布了一项计划在 2018 年实施的登陆火星的计划,派遣 2 艘 Dragon 飞船。但这项计划在今年 7 月份确认被放弃了

但马斯克说这次是比较切实的计划。他说:“我们现在认为,我们有一个比较好的方式来做(这件事)了。”

在推进火箭发射到火星前,马斯克计划用 B.F.R.来承担更多的功用,开设新业务。一方面,B.F.R. 火箭可以替代现有的 Falcon 9,一次性运送更多的卫星,或者用飞船去搜集低地轨道上的残骸、老旧卫星,也可以承担月球任务。另外一方面,是用在地球区域间的旅行,例如纽约到上海可能只需要 39 分钟,但票价“接近于经济舱的全价票”

不过,这建立在 B.F.R. 火箭建造完成基础上。马斯克预估,造新火箭需要 100 亿美元。对于现在研发支出数千万美元的 SpaceX 来说,造新火箭的资金仍然是个很大的问题。美国政府近年来一直在削减 NASA 的预算,NASA 7 月份也承认,没有足够资金完成计划中的火星任务。

在 SpaceX 公司之外,还有多家公司在筹备火星计划。

洛克希德·马丁公司去年就谈论过其火星计划,这个被称为火星基地营(Mars Base Camp)的目标是在 2028 年去往火星,并且在火星轨道上设立实验室,配备 6 个宇航员。在这次大会上,该公司公布的最新消息是,计划开发一个名为 Mars Ascent/Descent Vehicle (MADV) 的中转站,用来中转前往火星的物资和人员。

波音在帮助 NASA 开发它的 Space Launch System (SLS)火箭,后者被计划用于飞往火星。

另外一方面,还有一部分在帮助 NASA 开发月球基地,一部分也会作为火星跟地球间的中转站的作用。NASA 去年挑出了洛克希德·马丁、波音等 6 家公司作为合作方,像亚马逊创始人贝索斯的另一家公司 Blue Origin 也在筹备设立月球基地的计划


题图来自:马斯克设想用火箭来收集卫星/Youtube 视频截图

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