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智能

亚马逊发布多款智能音箱,想用低价设备进入更多家庭

罗骢2017-09-29 07:14:18

提升了音质,降低了售价

9 月 27 日,亚马逊在西雅图推出了第二代智能音箱家族:Echo、Echo Plus 和带屏幕的 Echo Spot,分别针对入门需求、智能家居需求以及桌面端的智能音箱需求。

发布会现场被布置成了一间小型的开放式厨房,在架子上摆放了各式生活用品以及 6 款不同的 Echo 系列新款产品。

第二代 Echo 音箱体积大约只有上一代 Echo 的一半,重量为 821 克。为了更好地和房间风格匹配,第二代 Echo 提供了六种不同颜色和材质的外壳设计,可以随时更换外壳,其中包括灰色的网布以及橡木外壳。

在音箱效果上也进一步升级,采用杜比音效的第二代 Echo 内置了全新设计的 2.5"低音扬声器和 0.6"高音单元。该设备还具有第二代亚马逊的远场拾音技术,全新的麦克风阵列可以让你嘈杂环境下更好地唤醒设备。

苹果在今年 WWDC 上发布的 HomePod 上支持的多设备跨屋音乐播放功能(multi-room music)也出现在新款 Echo 上,在忙碌做菜的你可以用厨房里的 Echo 设备控制卧室中的 Echo 停止播放音乐。

第二代 Echo 售价为 99.99 美元,比上一代便宜了 80 美元。

除了第二代 Echo ,亚马逊还带来了更加智能的 Echo Plus。

售价 149.99 美元的 Echo Plus 整体尺寸和第一代 Echo 差不多。只有黑色、银色、白色三种不同的外观设计。

同样采用杜比音效的 Echo Plus 则进一步增强了高音效果,内置了 0.8" 的高音单元和 2.5" 低音单元,支持 360 度音频。当你使用亚马逊音乐时,你可以通过歌词或者某首歌的时间段来搜索音乐。

在智能化上,Echo Plus 内置了全新的智能家居控制中心(smart-home hub),其中 Routine 功能让你用一句命令控制一连串设计好的动作,比如你可以说“Alexa, good morning(早上好)”,Alexa 就会根据你设定好的节奏开灯、播放音乐、开始煮咖啡、播报天气预报等功能,用户可以自定义控制命令的关键词。

为了鼓励用户去使用以智能音箱来控制家居,所有用户在购买 Echo Plus 的时候,亚马逊还会附送一只飞利浦智能灯泡。

今年 5 月,亚马逊推出了第一款带有屏幕的 Echo Show,而在昨天的发布会上第二款带有屏幕的智能设备 Echo Spot 也发布了。

看起来就像是 Echo Show 的迷你版本,Echo Spot 搭配了 2.5 英寸的圆形屏幕,可以进行视频通话以及查看屋外安防摄像头拍摄内容等功能,还可以显示时间、天气、新闻、网络视频信息,售价为 130 美元。

除了音箱,亚马逊还推出了两款 Echo 的配件。

由于此前 Echo 仅能支持通过网络和其他 Echo 设备通话,这次亚马逊还带来了 Echo Connect 音箱电话配件,可以连接至现有的家用固定电话接口,另一端连接至 Echo 音箱,用户就可以使用音箱来语音拨打电话,免提聊天,售价为 35 美元。

亚马逊还推出了一款售价为 19.99 美元的 Echo Button,表面搭配了可以变换颜色的指示灯,这款设备被分在“亚马逊配件”这个新类别中。

发布会上,亚马逊用 Echo Button 演示了一个类似打地鼠的小游戏,玩家可以拍击不断变化颜色的 Echo Button 。

2014 年秋天,亚马逊推出了第一款 Echo 产品,售价 199 美元。经过几年的市场推广和技术改进之后,智能音箱市场迎来了爆发。

在随后的几年里,亚马逊又陆续推出了 Echo Dot 底座、带屏幕的 Echo Show、以及具备视觉交互能力的 Echo Look。

虽然亚马逊从未透露 Echo 智能音箱具体的销售数字,但根据 CIRP、RBC Capital Market、Morgan Stanley 等公司的估计,自 2014 年发售以来,Echo 系列产品累计销售量接近 1000-1100 万台,占据美国智能语音市场 70.6% 份额。

随着 Echo 系列产品的销量不断提升,亚马逊也加大了智能音箱 Echo 和虚拟个人助理 Alexa 的研发力度。在这次发布会上,亚马逊设备和服务高级副总裁 David Limp 表示,目前亚马逊组织了一个超过 5000人 的 Echo 和 Alexa 生态系统开发团队。

这个数字比去年同时期大幅增加,2016 年 5 月,亚马逊 CEO 杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在接受 Recode 采访时表示,这个团队当时只有 1000 多人。

由于需要支撑物流体系,亚马逊目前拥有 38.2 万名员工,不过,Alexa 语音平台员工的快速增长,也显示亚马逊在智能音箱的投入力度。

在亚马逊的求职网站上,Alexa 和 Echo 相关的招聘需求还有近 1500 个。

亚马逊雇员数量变化情况,数据来源:Amazon filings

除了亚马逊之外,苹果和谷歌也开始进入智能音箱领域。

去年 10 月,谷歌发售了旗下首款智能音箱语音助手产品 Google Home,售价为 129 美元,比当时的 Echo 略低。

Google 将 Home 描述为一个娱乐中心。除了搭载了 Google Assistant 智能助手之外,如果客厅电视有 Chromecast 插件或者安装了外置的 Chromecast 转换器,还可以使用 Home 控制电视。

和本次 Echo 发布会同时曝光的另一条消息显示,Google 还正在开发一款尺寸更大、品质更好、价格同时也更贵的智能音箱产品 Google Home Max,计划采用立体声扬声器。

苹果也在今年的 WWDC 2017 大会上发布了智能音箱 HomePod ,预计 12 月将在美国、英国和澳大利亚上市,定价为 349 美元。

在国内市场,智能音箱市场竞争激烈,新品不断发布。最早京东、科大讯飞联合开发了叮咚音箱,而今年百度、阿里、联想、出门问问、Rokid、喜马拉雅、海尔、小米都陆续公开发布了自家智能音箱。

本次亚马逊发布的音箱新品除了弥补过去 Echo 在音质上和竞争对手的差距外,更多的低价设备也能吸引用户,巩固它在智能音箱市场上的地位。

虽然竞争不像国内市场这么激烈,但智能音箱在美国市场的竞争也开始逐渐加剧。

就在两天前,亚马逊公司表示,智能音箱 Echo Show 可能无法再播放来自 YouTube 的视频了。因为 YouTube 母公司 Google 已经宣布停止支持这项服务。

这也是两大科技公司近几年来罕见的公开摩擦。


题图来源:亚马逊

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