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“旅行者号”离开地球 40 周年,NASA 为它俩做了一组纪念海报

兰莲超2017-09-05 16:40:37

携带地球文明的“黄金唱片”也要出 2.0 版本

1977 年的 8 月 20 日(美国当地时间),宇宙飞船“旅行者 2 号”发射升空, 2 周后姊妹飞船“旅行者 1 号”也加入探索之旅。作为目前服役时间最久的两个人造航天器,它俩接连拜访了太阳系的几大巨行星,在穿梭过星际物质和宇宙射线的时候,持续向地球发回数据。

在 2013 年 9 月 12 日,NASA 宣布“旅行者 1 号”已经飞出太阳系,埋头奔向此前任一探测器都不曾抵达的远方。为了庆祝这两个“旅行者号” 40 年以来顺利执行“行星壮游”(Planetary Grand Tour)飞行计划,最近 NASA 和美国史密森尼学会(Smithsonian Institution)合作,发布了一系列创意海报,供天文爱好者免费下载。

海报的制作水准和往常一样,风格怀旧又充满现代元素,既有摇滚歌星范儿的彩色字体印刷,也有以星空泼墨为底板的简洁设计,另外就是标准的太空绘制图,追溯“旅行者号”从探索初期的目的地木星、土星,一步步扩大活动半径,走向外太空。

设计者是 NASA 的下属机构 JPL(Jet Propulsion Laboratory,喷气推进实验室),它专门为 NASA 开发和管理无人太空探测任务。作为 NASA 的王牌设计团队,JPL 旗下 The Studio 里的视觉设计师们又一次完成了一组兼具科学内涵和艺术气质的营销海报。

“旅行者号”这个萌生于上个世纪 60 年代的太空梦想起源于航空工程师的意外发现——在 20 世纪 70 年代末将发生一次罕见又完美的行星排列,木星、土星、天王星和海王星会形成奇妙的几何曲线排列,在这个时候发射探测器,调整好航道,只用少量的燃料就能借助行星间的“引力弹弓”效应缩短前往行星的行程时间,175 年一遇。

孪生飞船寄托了人类对太空的想象,伴随旅行者号 40 载的还有一张“黄金唱片”,上面记录了用 50 多种人类语言、1 种鲸鱼语言向外星智慧生物打招呼的问候语,以及覆盖了地球文明的自然界图样、音乐甚至人类脑电波。

不过要是按照刘慈欣在《三体》里提到的“黑暗森林法则”——宇宙中其他文明是地狱,是永恒的威胁,任何暴露自己存在的生命都将很快被消灭,向外星生物送去的“黄金唱片”简直就可以被当做是一颗“定时炸弹”。但是在现实世界里,人类对外星文明间交流的渴望超越了恐惧。

现在借着 40 周年纪念活动,众筹网站 Kickstarter 上还出现了一个“旅行者黄金唱片 2.0 版本”的众筹项目,发起人正是 1977 年第一代黄金唱片设计总监 Jon Lomberg,他的目标金额是 7.2 万美元,目前已经筹得 1.44 万美元。出资人可以提交各种资料,最后投票选出新一批代表人类文明的信息输送到新版本的数字化黄金唱片上,在 2020 年被发射至新视野号,虽然这是一个从民间发起的活动,但 Jon Lomberg 透露,NASA 对此表示“非正式”的支持。

在浩渺的星际空间中,在人类有限的生命里,要真想等到外星人发现唱片,几率或许微乎其微,但地球生命对星际探索拥有无止尽的热忱,这点从 NASA 专门绘制的系列海报中,以及上个月美国公共电视网 PBS 为了旅行者号 40 周年壮游发布的纪录片《遥远航程:太空中的旅行者号》(The Farthest: Voyager In Space)里,你都能感受得到。

《遥远航程:太空中的旅行者号》预告片


文中图片来自 NASA

题图来自 Giphy 

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