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智能

Autodesk 进军硬件,要做 3D 打印机的 Android

黄俊杰2014-05-15 19:26:52

计算机辅助设计软件巨头 Autodesk 也开始做硬件了,它要在 3D 打印机的世界里构筑一个类似 Android 的开放平台。

Autodesk 是一家以设计软件著称的公司,产品覆盖建筑、工业生产乃至电影动画等不同领域的设计。从特斯拉的办公室到中国二线城市街边的小作坊,都少不了 AutoCAD

现在这家总部位于旧金山的公司不满足于计算机辅助设计,开始自己做硬件。Autodesk 的首款硬件产品将是一台桌面 3D 打印机,远观酷似自动浓缩咖啡机。这台 3D 打印机将采用 SLA 技术,通过紫外光将树脂凝固起来,构成设计师想要的样子。该技术精度较高,以往多被用于工业级产品,Autodesk 的打印机将成为少数几款采用 SLA 的桌面级 3D 打印机。

Autodesk 表示自己推出 3D 打印机并不想直接和 MakerBot 等产品竞争,而是作为参考设计,展示自己的 3D 打印软件平台 Spark

这款 3D 打印机将展示 Spark 平台的实力,为 3D 打印体验设立标杆。”Autodesk CEO Carl Bass 发布 Spark 的官方博客里写道。这款尚未命名的 3D 打印机将完全开源,其它厂商也可以使用它的设计。

SLA 打印出的作品,来自 ArtCorp

大约 2010 年起Autodesk 开始加大传统桌面设计软件之外的投入,寻求新的机遇。Autodesk 在那年成立消费产品事业部,通过自行研发或收购建立起一系列针对消费者的软件和在线应用,比如 SketchbookHomestyler Pixlr。最近的一次相关收购在今年 3 月,Autodesk 买下了数字创意产品集市 Creative Market

创客运动升温后,Autodesk 也积极投入其中,收购了汇集大量 DIY 教程的社区 Instructables、赞助了旧金山 TechShop 和各地 Maker FaireAutodesk 的轻量级设计软件 123D 也被包括 MakerBot 在内的多家 3D 打印机制造商推荐给用户。

按照 Autodesk 的设想,Spark 将成为 3D 打印机的操作系统和软件,类似 Android 之于智能手机的角色。

设计一样东西和将它打印出来这两部之间并不连贯。我看到现在有 40 种不同的 3D 打印机软件,制约了 3D 打印的发展。产品发布后,Carl Bass 接受《纽约时报》采访时说道。

桌面 3D 打印市场原本有开源的商业产品 MakerBot 可以参考。但当 1:1 山寨产品在中国出现后,MakerBot 联合创始人 Bre Pettis 2012 宣布不再开源,并将另一位联合创始人 Zach Smith 赶出公司。

Autodesk 的产品有望填补这个空白,让其它 3D 打印机制造商在它的基础上开发更好的软件和硬件。

Spark 将与 RepRapEventorbot Tantillus 等现有的开源倡议结合起来。凭借 Autodesk 的营销力量和它在工业领域的影响力,Spark 应该会很顺利。

按计划,Spark Autodesk 自己的 3D 打印机将在今年晚些时候面市。不过根据发布的时间点,本周末在旧金山湾区的 Maker Faire 上我们或许就会看到 Spark 甚至打印机的雏形。

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