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商业

可口可乐悬赏 100 万美元,寻找安全低热量的天然甜味剂

黎方宇2017-08-08 15:46:51

以避免人工甜味剂潜在的健康风险。

可口可乐的配方并非一成不变,最近,这家公司就推出了两项众包挑战,想要借助大众及研究人员的帮助,找到低热量的天然甜味剂的新来源。

挑战在 HeroX 平台上发布,第一项挑战是“可口可乐甜味剂挑战赛”,呼吁研究人员寻找天然、安全、低热量的甜味剂,参赛者将角逐 2018 年 10 月颁发的 100 万美元大奖。

第二项挑战则针对大众,名为“甜蜜故事挑战”,邀请世界各地的人们分享各自文化、社区和家庭中的天然甜食或饮品。获奖者将于 12 月宣布,最多 5 名获奖者将分享 10 万美元的奖金。

可口可乐希望借此找到人们喜爱的味道,利用更新、更好的甜味剂减少饮品的热量。

此前,可口可乐公司就有过更改配方的尝试。5 月,新上任的 CEO James Quincey 在接受彭博周刊采访时表示,公司已经调整了旗下一些品牌的含糖量,将部分白糖改成了甜菊糖。甜菊糖是一种无卡路里的甜味剂,从植物甜叶菊中提取而成,微苦的回味会影响饮料的口感。虽然甜菊糖使用历史悠久,但在 2011 年才被欧盟批准使用。而在今年 6 月,可口可乐旗下第一款含甜菊糖的可乐 Coca-Cola Life(可口生活)因销量不佳,撤出了英国市场

与之形成对比的是销量较好的零度可乐,但消费者对其使用的人造甜味剂一直心怀疑虑。今年《卒中》杂志上的一项研究分析了人造甜味剂与中风和阿尔茨海默症的潜在联系,结论是这两种疾病可能与人造甜味剂有关,但由于影响因素太多,结果需要进一步验证。

此前也有论文报道了人工甜味剂对肠道菌群的影响,结论是三氯蔗糖、阿斯巴甜、糖精、安赛蜜等甜味剂都会通过改变菌群影响糖分的吸收,从而造成葡萄糖不耐受,进而可能引起如 2 型糖尿病等代谢性疾病。尽管研究中实验的剂量较高,体重 60 千克的人每天要喝 18.8 瓶 500 毫升的零度可乐才达到阿斯巴甜的最高剂量,但仍然难以打消对剂量较低时安全性的怀疑。

Quincey 将新甜味剂的发现形容为“寻找圣杯”,如今的消费者不仅希望甜味剂是天然的,还要求它们安全性得到保障——不会致病、也不会引起代谢障碍。而在此前的财报会议上,可口可乐宣布下架零度可乐的举动又表明了忠于原味的决心。诸多条件限制下,寻找理想甜味剂的任务复杂而艰巨,是否有无从挑剔的甜味剂脱颖而出,不妨拭目以待。


题图 可口可乐

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