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文化

变性的鱼和浪漫的虾,海洋中的性会是什么样?

曾梦龙2017-08-11 19:08:10

关于海洋的《金赛性学报告》。—— 《奥普拉杂志》

作者简介:

玛拉·J. 哈尔特:珊瑚礁生态学家,哈佛大学科学史学士、斯克里普斯海洋学研究所海洋科学博士。曾任蓝色海洋研究所研究员,目前担任非营利组织“鱼类的未来”的研究带头人,致力于海洋环境保护与海洋生物保护事业。她长期研究渔业及气候变化对海洋生物的影响,经常为《科学美国人》《美国瞭望》《潜水》等杂志撰写文章。目前定居科罗拉多州圆石市,享受如鱼得水般的生活。

书籍摘录:

前言 咸湿的海洋

这闻起来像是性的味道。我漂浮在海面上,看着月光照耀着不断扩大的浮油—那是长夜里性的残留物—不禁有几分浮想联翩。一股明显发霉的味道扑鼻而来。我不应该如此惊讶,因为我刚刚花了两个小时的时间来观察珊瑚的产卵过程。但是,这跟性交根本不是一回事,以至于我从不曾期望它闻起来有性的味道。

我从头发里扯出一缕缕黏稠的珊瑚黏液,和其他研究人员交换了下眼神,他们也像我一样忙着清理黏液。我们相视一笑,心里明白是怎么回事。当大家漂浮在大自然中最大的性狂欢残留物上时,某种亲密的关系就此产生了。

这就是海洋中的性。这是一种对我们来说完全陌生的性,不过还是会有熟悉的味道,虽然也只是一点点。就绝大多数而言,波浪下的性看起来跟我们想象中的性行为没有任何相似之处。然而,这就是经历了几亿年的激烈竞争所产生的奇特现象—一切都是为了繁殖尽可能多的后代。

盛装打扮—拿骚石斑鱼聚集的时候,在不同阶段会展现出不同颜色,这可能是显示出它们准备好交配了。摄影 Paul Humann

从最高的礁石顶到最深的海沟底,繁殖与逃生是这个星球上的动物最关心的两件事。因此,大自然投入了大量的精力在性和生存上面。生命最终的目的—成功地将一种生物的美丽外表以及伴随的全部基因传递给下一代,所依靠的就是这两者。但是,两者并不平衡。一个机敏的幸存者可以活得长久,但是独身生活也使其在进化博弈中失去了机会;一个情场高手,然善于吸引和获得配偶,却需要活得足够长才能完成繁衍。

最终,所有一切归结于性。

因此,在大自然中,有一系列令人难以置信的方式来搞定这件事。我并不是要说印度《爱经》里各种有创意的性交体位。那只不过是一些姿势的微调罢了。真正的性进化是在荒野中完成的,而在野外,没有哪里比海洋更咸湿、更狂野。毕竟,那儿才是性的发源地,也是自然母亲练习她的生殖创造力时间最长的地方。

在海里,传教士体位是少数派。即使是陆上最熟悉的动物交配的画面—邻家的狗会疯狂地拱你的腿—也是极少见的。相反,性交也可能看起来像握手一样;或者许多个体首尾相连形成一个爱人环;又或者一个只有在显微镜下才能看见的雄性,寄居在巨型配偶的肾脏内,然后排出精子。你可以偷偷地深入那微微发光的海面之下,你会见到蠕虫的阳具大赛、满月时的性派对、日落时闪电式的产卵以及可能是全世界最大规模的 3P (情人们全程都屏住它们的呼吸)。

一对乌贼正在亲密。摄影 Klaus Stiefel,Packifcklaus.com

每一种生殖策略都与物种的环境和生活方式相匹配:有寒冷、黑暗、深海的爱巢,也有温暖、光亮、多礁的爱巢;群居的、吵闹的鲸也与喜欢独处和安静生活的鲨鱼形成了鲜明对比;只有在显微镜下才能看清其体形和活动的桡足类与巨型蓝鳍金枪鱼史诗般的旅程也有着巨大反差;既有日日产卵如涌的锦鱼,也有一生只有一次性聚会的鲑鱼。每一种方式在岁月的磨合下都最大化了成功繁殖的概率。那是带有咸湿的性交响乐,让湛蓝的大海保持年复一年的活力,世世代代,直至今日。

大约一个世纪以来,海洋中的性开始变得……有点不太对劲。这对于我们以及淫荡的大比目鱼而言都不是个好消息。

海洋生物在海水深处的生活方式非常重要—它关乎食品安全、人健康、沿海发展、气候变化以及其他全球性问题。拿食品安全来说,几乎有 30 亿人以鱼作为主要的蛋白质来源,其中一半的鱼来自海洋。为了满足这么多人口的需要,每年需要大量的鱼成功地产出大量的小鱼。

不过,那不是鲷鱼和沙丁鱼对性生活感兴趣的唯一理由。

裸鳃亚目动物通过同时插入彼此的行为展现了“平等交换”的艺术。摄影 Klaus Stiefel,Packifcklaus.com

沙滩游客和海景房主们请注意:跟中世纪保护着城池的城墙一样,那些由无数牡蛎和珊瑚构成的强大水下暗礁保护和稳定了海岸。这些自然屏障削弱了海浪的能量,帮助海岸线免受风暴和巨浪的侵袭。而且它们是活的墙,不会随着时间消逝,而是会生长,有时甚至会上升到海平面以上。如果失去了这些暗礁建造者,不久之后,沙滩就会退化,沙子会回流到海中。

建造和维护那些巨大的礁石群对动物来说是极其耗费能量的。加上它们还必须抵抗海洋酸化、污染和外来物种入侵所需要消耗的能量,那么可以投入到性的能量已经所剩无几了。这就像长时间的工作劳累而筋疲力尽的人一样—性对于睡眠而言,只能退而居其次了。

我们要依靠甲壳类动物的快速繁殖来给鱼类提供食物,然后鱼类再为我们提供食物。我们也要依赖珊瑚虫大规模的产子来创建珊瑚礁,为成千上万的物种提供栖息地,再让这些生物为我们提供药物、食物以及简单的享乐。我们依靠牡蛎、蛤蚌以及其他贝类的强大繁殖力来过滤和净化沿海水域。无论是否能找到下一个抗癌化合物,为不断增长的人口提供食物,抑或是助推经济增长,我们都要依靠极大丰富的海洋生物来供给—而海洋生物的丰富程度要取决于许许多多的性。如果海洋中没有成功的性,我们就会陷入巨大的麻烦。这就是弄清楚水中究竟发生了什么如此重要的原因。

雄性海豚露着阴茎在巡游。摄影 Tim Calver ©Tim Calver ,timcalver.com

研究生活在远离海岸、人迹罕至的地方的动物的性生活,不是一件省钱、省力的事。不过,科学家却乐此不疲,日渐进步。就在几年前,我们还搞不清楚到底有多少海洋生物,有些物种我们甚至不知道它们的存在。现在,我们对其中一些生物最私密的事也一清二楚。研究人员手头上有更加先进的工具来监测海洋栖息者的繁殖行为。这些新的方法和技术引发了“色情”科学作品的激增。从深海鱿鱼的杂技般的性交姿势到找出一条雌性鲨鱼(至少)睡了多少雄鲨鱼,如今,科学论文里充满了性的故事。

这本书会着手探索其中的精华,将最近如火如荼的研究成果从实验室里带到你面前。这些故事包含了从第一次约会到“大功告成”的一整套流程,并总结了在海洋中提高性成功率的方法。这是一次在蓝色大海中穿越红灯区的大胆行动,或许它会令你感到些许惭愧,但也会让人心存希望。毕竟性是生命延续的方式—它是物种生长和丰度的原动力,随着时间的推移也增加了多样性—自然应对环境突变的保险单。我们对性懂得越多,就越能帮助指导这股力量朝着恢复海洋生产力的方向发展,而不是给它设置一个巨大的障碍。

在这里你可以轻松地获得一些灵感,来提高你自己作为陆生动物的艳遇机会,把它当作一种额外的奖励吧……


题图来自 pixabay ,文内图均由出版社提供

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