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商业

被王健林收购的传奇影业,它起伏不定的命运预示了什么?

Brooks Barnes2017-07-29 07:50:03

和所有好莱坞新贵一样,传奇影业已经发现自己身处十字路口。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

洛杉矶电 - 两年前,传奇影业公司可是好莱坞舞会上的明星。

这家由托马斯·图尔(Thomas Tull)在 2000 年创立的精品工作室先后打造了《哥斯拉》和《环太平洋》等大热影片。当时(指上文的两年前)图尔意气风发地站在国际动漫展的舞台上推介两部势在必得的票房大片《魔兽世界》和《长城》。幕后故事则是传奇影业正借力涌入好莱坞的中国资金。这最终带来了大连万达集团 2016 年 1 月为收购传奇影业开出的大额支票:35 亿美元。

现在,回头想想电影工业的多变以及和中国公司做交易的不确定性,传奇影业面临着事关未来的尖锐问题。

传奇影业已经因为表现欠佳的全球票房受到了影响:《魔兽世界》和《长城》票房失利。图尔在 1 月离职以后,这家工作室一直没有首席执行官。(图尔声称离职是自己的计划;万达集团则公开给出了不同的说法。)传奇影业还突然发现自己正陷于不确定的情况中:中国政府开始收紧对万达集团等大型企业的控制,评估它们的资产负债表和审查国有银行的贷款。这正是好莱坞不喜欢看到的。

传奇影业正加速滑向好莱坞的墓地吗?

传奇影业公司计划拍摄《金刚:骷髅岛》(上)和《环太平洋》的续集。图片版权:Chuck Zlotnick/华纳兄弟影业,由 Associated Press 提供。

对这家公司的仔细审视让我们得出了否定的答案。实际上,有明确迹象显示,传奇影业正告别近期票房失利的影响。尽管如此,围绕着万达集团的纷乱却是真实存在的,也可能让传奇影业的发展计划受到影响。

这家雇佣了约 300 人的公司有充裕资金来拍摄影片,包括已经公布的《哥斯拉》、《金刚:骷髅岛》和《环太平洋》续集。过去半年,传奇影业已经筹集到了接近 5.8 亿美元的现金投资。传奇影业还在摩根大通国际享有 7 亿美元的授信额度,期限一直到 2021 年。一名希望匿名讨论公司财务状况的传奇影业高管提供了上述信息。

传奇影业发言人梅利萨·朱克曼(Melissa Zukerman)在周二确认了这些数据,但除了上周一份声明中已经提到的信息,她拒绝提供进一步的评论。声明中提到,“传奇影业现金流充裕,足够支持电影和电视节目的制作以及维持业务的正常进行。”

传奇影业能否达成野心勃勃的增长计划并不是很确定。公司的扩张计划包括在北美电影发行中获得更大的控制权(目前它依赖环球影业和华纳兄弟影业来发行自己的电影);将每年一两部的电影产出增加到 6 部以上。

有万达集团在金融和政策方面提供的正确支持,传奇影业还能在中国建立一个可以租给其他好莱坞制片厂使用的电影发行系统。如今这些制片厂被要求使用中国国有的发行系统。

传奇影业的好片和烂片

传奇影业的纪录里既有票房大片也有灾难性的失利。

票房大片

  • 《300 勇士》 2007
  • 《金刚:骷髅岛》2017
  • 《哥斯拉》2014

票房失利影片

  • 《魔兽世界》2016
  • 《长城》2017
  • 《第七子:降魔之战》2015

在很多方面,传奇影业的经历都是好莱坞的典型情节:祈祷在影片上的赌博能带来巨大收益,以及一家母公司带来承诺中的大力支持。5 月,传奇影业的代理首席执行官高群耀告诉《综艺杂志》,万达集团已经承诺提供数亿美元的后续投资。

大连万达集团主席王健林(中)和传奇影业首席执行官托马斯·图尔。2016 年 1 月,万达以 35 亿美元收购了传奇影业。之后图尔离开了这家公司。图片版权:Rolex Dela Pena/欧洲新闻图片社

传奇影业也陷入了好莱坞传统的虚虚实实之中。因为大肆挥霍国有银行提供的低息贷款,有时似乎为收购支付了过高的价格,万达、安邦保险、海航集团和复星集团等中国巨头正面临收紧的限制。

就在上周,万达集团放弃了将酒店和主题公园打包作价 93 亿美元出售给融创中国的协议,转而只把主题公园卖给了后者,这也减轻了融创中国的负债压力。(万达集团和另一家中国企业富力地产就出售酒店达成了协议。)

因为失利影片的减记、快速立项电影电视项目上的支出和基于公司被出售预期导致的股票期权行权,传奇影业在 2014 年承受了 3.43 亿美元的亏损,2015 年则亏损了 4.62 亿美元。这些信息是万达集团想要合并传奇影业和自己旗下的上市公司万达院线时,在提交给深圳证券交易所的报告中披露的。万达集团后来放弃了这一计划,公布的原因是市场情况变动。

但万达集团还是花 35 亿美元买下了这家小公司。

实际上,根据传奇影业高管提供的内部信息,同时也得到了发言人的证实,实际交易金额略有不同。收购金额是 18.8 亿美元,外加传奇影业的债务。这些债务中的大部分后来都已经还了,但并没有全部还清。

万达集团主席王健林去年十月巡游好莱坞、将传奇影业当做一个不断拓展娱乐帝国的珍宝宣传的时候,这些细节没有被披露。之后不久,王健林声称万达集团还会收入一家小型电视公司 Dick Clark Productions,价值 10 亿美元,并在中国青岛修建一个耗资 82 亿美元的制片厂、主题公园综合体。万达集团还拥有北美最大的连锁影院 AMC。

但万达集团很快放弃收购 Dick Clark,花费 2.5 亿美元制作和宣发的《长城》也没能成功,全球票房仅有 3.32 亿美元。(票房收入的约 50% 归放映影院所有。)这次失败还导致了传奇影业中国分部主席、《长城》制片人之一彼得·勒尔(Peter Leohr)离职。

电影《长城》,马特·达蒙饰威廉·加林。这部传奇影业的电影票房失利。图片版权:Jasin Boland/传奇影业、环球影业,由 Associated Press 提供。

但最近传奇影业有了复苏迹象。

公司的最新影片《金刚:骷髅岛》大受欢迎,3 月,这部电影以1.85 亿美元的成本在全球收入了 5.66 亿美元的票房。DVD 的销售也很强劲。因此传奇影业估计 2017 年能有约 3000 万美元的盈利。

在寻找图尔继任者的同时,传奇影业备受好评的制片主管、去年加入公司的玛丽·帕伦特(Mary Parent,《金刚:骷髅岛》是她在传奇的第一部电影)雇佣了若干副手开始操作新的电影。传奇影业的高管、代理和公司隶属的制片人说,帕伦特的队伍设置了更多的监督和平衡,确保公司的影片不会像以前时常发生的一样超支。

比如将在明年二月上映的传奇影业电影《环太平洋 2:雷霆再起》成本约 1.5 亿美元。2013 年系列第一部花了约 1.9 亿美元

帕伦特的计划还包括《金刚:骷髅岛》续集,内容是哥斯拉大战巨猿;“巨石”道恩·强森(Dwayne Johnson)主演的灾难片《摩天大楼》;精灵宝可梦的真人版电影《侦探皮卡丘》;以及由丹尼斯·维勒纳沃(Denis Villeneuve)导演的经典科幻小说《沙丘》的重启。

除此之外,因制作《荒野猎人》获奥斯卡提名的帕伦特也有一些小成本影片正在制作,比如改编自《男人来自火星,女人来自金星》一书的一部电影。在创收方面一个重要的补充说明是:传奇影业还是《侏罗纪世界》续集的投资人,2015 年,该影片在全球攫取了 17 亿美元的收入。

和所有好莱坞新贵一样,传奇影业已经发现自己身处十字路口。不同于大多数同行的是,它总能选一条路前进。

《魔兽世界》,葆拉·帕顿(Puala Patton)饰 Garona。这部电影也失败了。图片版权:环球影业

做洗衣店起家的图尔用一个后来被证明有缺陷的假想吸引到了传奇影业的第一批投资人:强劲的 DVD 销售能帮大制作幻想电影获得更多收入。正当传奇影业站稳脚跟的时候,DVD 市场在 2005 年崩溃了。图尔将经营方向转向了正开始增长的海外票房,特别是中国的票房。

因为私募基金的投资,传奇影业成功劝说华纳兄弟公司同意自己投资了后者一系列大火的影片,比如《黑暗骑士崛起》和《宿醉》系列。传奇影业自制影片始于 2007 年,拍出了血腥的《300 勇士》,以 6500 万美元的成本收取了 4.56 亿美元的全球收入。去年,这部电影被万达集团连同其他例子一起引用,以证明这家公司所拥有的潜力。


翻译 熊猫译社 Harry

题图来自 剧照

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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