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商业

太阳马戏团和特立独行的蓝人乐团走到一起,只为中国市场

Sopan Deb2017-07-08 07:21:14

两个表演团体都把目光放在了中国市场,因为在那里有世界上最大、增长最快的娱乐产业。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

过去 30 年来,蓝人乐团凭借其不拘一格的打击乐、欢乐的灯光效果与妙趣横生的肢体动作表演(好吧,应该说是舞蹈),成为一种深受世界各地欢迎的流行文化。当然,还有表演者从头到脚涂满的蓝色颜料。

现在,蓝人乐团将要加入加拿大著名的太阳马戏团了。

太阳马戏团是全球最负盛名的表演团体,其中以杂技表演最出名。上周四,太阳马戏团宣布已经收购了蓝人乐团,双方均希望通过这次收购,让蓝人乐团的表演能走出其在美国的五个常驻表演城市(纽约、波士顿、芝加哥、拉斯维加斯和佛罗里达州的奥兰多),举办世界巡演以及一个永久性的国际表演(柏林)。

收购完成之后,蓝人乐团将能借助太阳马戏团进入世界各地舞台和营销商的视野。而两个表演团体都把目光放在了中国市场,因为在那里有世界上最大、增长最快的娱乐产业。

太阳马戏团首席执行官丹尼尔•拉马尔(Daniel Lamarre)在接受采访时说:“作为一个拥有强大市场营销和发行能力的公司,我们看到了推广蓝人乐团、提升他们品牌国际知名度的潜力。”太阳马戏团目前在全球共有 18 个现场表演节目。

在经历了多年的财务动荡后,这次的收购为太阳马戏团提供了分散其投资组合的机会。在 2015 年,这家公司出售多数股权给德州太平洋集团(TPG),一家来自德克萨斯州的私募股权投资公司。

拉马尔说:“对我们来说,收购蓝人乐团是一次突破之举,表明太阳马戏团正从一家马戏团公司转变成为一家全球领先的娱乐公司。”

公司没有披露这次收购交易的具体条款,但拉马尔表示收购的价格达“数千万”。

太阳马戏团(Cirque du Soleil)没有披露这次收购蓝人乐团(Blue Man Group)的具体条款,但该公司的首席执行官表示,收购价格达“数千万”。图片版权:Lindsey Best

克里斯•维克(Chris Wink)在 1991 年和菲尔•斯坦顿(Phil Stanton)、马特•高德曼(Matt Goldman 共同成立蓝人乐团,他表示,几年前就有转卖公司的念头,因为他们希望能成功进入世界其它地区的市场。而中国则是他们尤其关注的市场。

维克在一次电话采访中说:“我们开始觉得需要一些改善,再加上我们有一些创意想法,单靠我们自己无法实现。我们想到了一些方法,让蓝人乐团和蓝人秀表演达到一个更大的规模。”

对于一家想要进驻中国(和其它大市场)等重点娱乐市场的公司来说,太阳马戏团正好是不二之选。除了德州太平洋集团,中国投资公司复星集团也拥有太阳马戏团的少数股权,拉马尔表示,该马戏团正试图大举进攻中国市场。

拉马尔称,下周他将前往中国,宣布太阳马戏团从 10 月开始将在中国七个城市进行巡演。

理论上来说,中国是蓝人乐团的理想市场。美国表演团体进入中国市场最大的挑战之一就是语言障碍,而对于蓝人乐团来说则不存在这个问题,因为他们大多数的表演都不用说话。

百老汇亚洲娱乐公司(Broadway Asia)是一家在亚洲地区推广和制作演出的公司,公司总裁马克•劳斯(Marc Routh)说:“我认为,若要在中国吸引到更多的观众,表演本身必须是说中文或是完全不用说话的。而蓝人乐团理所当然就是非语言表演这块市场最有潜力的团体。”

劳斯同时表示,在中国和亚洲其它地区,观众对戏剧表演的需求正在不断增长。在过去的几年间,热门百老汇演出的普通话版本已在中国上演,包括音乐剧《拜访森林》(Into The Woods)和《妈妈咪呀!》(Mamma Mia!)。2014 年,中国宣布计划在北京附近建造一座价值 3.2 亿美元的音乐剧表演中心。除此之外,在过去的十年间,全国各地就已经新建了几座剧院,劳斯称这些剧院为“迷你林肯中心(Lincoln Center)”。

劳斯说:“这种发展势头简直可以说是爆炸式的。”

在寻找潜在合作伙伴的过程中,维克说:“放手并不容易。”之所以选中太阳马戏团则另有原因。维克说,虽然从某种角度上讲,两家公司在特立独行的创意表演方面曾经算是竞争对手,但双方都对对方尊重有加。后来,拉马尔在另外一次单独采访中表示同意这种说法。

拉马尔说:“那些家伙(蓝人乐团)有能力制作出独一无二的表演,这一点跟太阳马戏团很像。”

蓝人乐团成立于 1980 年代,当初的目的是要对传统表演和文化范式表示回应和抗议。盖•拉利伯特(Guy Laliberté)在 1984 年成立太阳马戏团之前,曾经是一名吞火表演者,这是他在魁北克培训街头艺人表演时逐渐发展成的一种演出。两家表演公司都曾有过传统的非语言性表演。

据太阳马戏团称,最初成立时,团体只有 20 多名表演者,现在已扩展到近 4000 名员工(包括来自约 50 个国家的 1300 名表演者),年收入约 10 亿美元。马戏团的节目丰富多样,经常座无虚席,每年能吸引 1300 万的观众。(它在多年的发展中也经历过挫折,包括 2010 年在灯塔剧院[Beacon Theater]表演的灾难性作品《Banana Shpeel》,以及 2011 年和 2012 年在无线电城音乐厅[Radio City Music Hall]表演的《Zarkana》。)

蓝人乐团在流行文化方面的成功,是他们在 1980 年代所难以想象的。据说他们每年收入达数亿美元,但该公司的一位女发言人拒绝证实这一数字。

美国情景喜剧《发展受阻》(Arrested Development)和许多电影和节目中经常会提及这个表演团体。他们为英特尔(Intel)公司拍广告,被提名格莱美奖,甚至在纽约创办了私立学校蓝人学校(Blue School)

然而,蓝人乐团也有自己的问题。在 2016 年,自团体成立初期就入团的音乐剧合作伙伴伊恩•派(Ian Pai)起诉蓝人乐团,要求对方赔偿 1.5 亿美元,理由是他在过去几十年间所得报酬过低。案件在四月开庭审理。

目前还没有让太阳马戏团与蓝人乐团合作同台出演的相关讨论,双方也没有表示希望有这样的合作。

拉马尔说:“蓝人乐队会保持其自主性。我们不会将太阳马戏团的品牌与蓝人乐团的品牌混合在一起。”

而就蓝人乐团而言,其表演将会延续其成立以来那种古怪独特的风格,而这种奇妙的魅力已经吸引了超过 3500 万观众。

当被问及蓝人乐团在将来可能会面临怎样的变化时,他很坦率地说:“希望只会是很小的变化吧。”


翻译 熊猫译社 李秋群

题图来自 YouTube

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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