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商业

沃尔沃逐步淘汰传统引擎,2019将只发布电动或者混合动力车型

Jack Ewing2017-07-07 13:30:26

分析家表示,某种程度上说,沃尔沃决定推行以电动和混合动力汽车为主的生产线是由中国政府努力减少内燃机有害排放的政策促成的。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

本周三,沃尔沃汽车公司表示,2019 年起发布的所有车型都将为混合动力或纯电动汽车,由此成为第一个宣布内燃机时代即将结束的主流汽车制造商。

沃尔沃汽车

我们将致力于电气化进程,因此从 2019 年起,所有沃尔沃新车型都将配备电动发动机。#VolvoCarsEVs

对于任何大型汽车公司而言,决定投身于一种目前在整个汽车市场占比很小的技术都是个极为大胆的承诺,不过有越来越多人认为,此举是对抗气候变化和城市污染的必要手段。

虽然大部分大汽车制造商都可以提供混合动力和电动汽车的配置选择,但是还没有哪一家愿意抛弃以汽油或柴油为动力的汽车。事实正好相反,美国的汽车制造商还在不断产出大量的 SUV 和小货车,由于燃料价格相对较低,这些汽车的销量一直很大。

不过沃尔沃的动向也许正好表明了油老虎汽车时代正逐渐走向尽头。只生产限量电动汽车的特斯拉(Tesla)今年的市值明显高于福特和通用,虽然它的产量远低于这些汽车巨头,但这明确体现出了投资者对于汽车行业发展趋势的判断。

“我们的客户越来越多地咨询电动汽车,”沃尔沃 CEO 汉肯·塞缪尔森(Hakan Samuelsson)在周三的一个电话采访中表示。虽然沃尔沃的战略存在着风险,但塞缪尔森认为:“继续使用内燃机的风险其实更大。”

沃尔沃总部位于瑞典,不过实际所有者为中国吉利汽车控股有限公司,后者已经在为中国市场生产电动汽车。如果正如很多分析师预测的那样,电动汽车真的开始大卖,那么沃尔沃集中生产电动汽车的决定,最终会给它和吉利带来领先一步的优势。毕竟中国已经成为电动汽车的最大市场。

沃尔沃的电动汽车首先将在中国生产,最终也会在欧洲和美国南卡罗来纳州查尔斯顿附近的一家在建新工厂生产。

混合动力指的是电动与汽油或柴油发动机的结合,去年美国混合动力乘用车的销量约占总销量的 2% 左右,汽油价格的下跌使得这个比例一直在减少。

纯电动汽车在大部分国家依然很稀少,原因主要是售价太高、充电时间过长以及行驶距离有限。

尽管如此,大部分汽车制造商都认为,随着技术进步、价格下降以及公共充电桩的普及,电动车的销售份额将会迅速增长。无人驾驶汽车的迅速发展同样带动了对电动汽车的需求:比起传统引擎,连接自动驾驶程序和电动汽车显然更加简单。

虽然还没有别的传统汽车制造商公开宣布抛弃内燃机的打算,但事实上他们全都在对混合动力和电池技术进行投资。

奔驰汽车及卡车制造者戴姆勒公司本周三表示,将投资 50 亿人民币(或 7.35 亿美元)与中国合作方北京汽车公司在北京共同建立一个新的电池工厂。

美国几家大汽车制造商都在推行自己的电气化战略,只是规模上要比特斯拉和现在的沃尔沃小得多。

例如通用汽车今年发布的雪佛兰 Bolt 就是一个电动车型,不含政府补贴的售价为 3.5 万美元。Bolt 充电一次可行驶 383 公里,将成为通用加入到生产线中的其它电动汽车的基本参照。

福特已经出售了几款主流车型的电动配制版本,但还没有彻底开发出纯电动车。不过这种情况也在改变。福特表示,到 2020 年将发布一款电动 SUV,在这之后还会添加其它电动车型。

美国第三大汽车制造商菲亚特-克莱斯勒(Fiat Chrysler)在这场变革中显得有些落后。它在售的有菲亚特 500 普通级轿车电动版,以及克莱斯勒 pacifica MPV 的插电式混合动力版本。不过通用并没有公开过任何打造纯电动车型的计划。

虽然电动汽车的消费需求还很低,但汽车制造商把它看作一种用来满足日益严格的燃油经济性及排放标准的方式。这种压力在欧洲尤甚,大众汽车的排放门事件导致柴油汽车销量大幅减少——欧洲市场中柴油汽车的销售份额约占半数左右。

包括沃尔沃在内的汽车制造商都曾利用柴油机提供更高的燃油效率和更低的二氧化碳排放量。但是大众汽车丑闻让越来越多人意识到了柴油废气排放对健康的影响。

柴油机比汽油发动机的燃油效率更高,但同时会产生多得多的氮氧化合物,它可以引起哮喘,并被认定为致癌物质。中和柴油排放所需要的设备成本也变得越来越高。

“柴油机越来越贵了,我们更愿意去关注其它的替代性选择。” 本周三,塞缪尔森在斯德哥尔摩的记者招待会上表示。

而在大西洋的另一端,美国不断变化的政治形势也多少影响到了电动汽车的发展前景。奥巴马政府极为支持电动汽车,认为它有助于汽车公司实现更加严格的联邦燃油经济性标准。

但是到目前为止,新任总统特朗普并没有继续推行鼓励电动汽车发展的政策。

另外,汽油价格的下跌也在不断刺激美国购买者转向更大的车型,比如卡车或 SUV,使得电动或混合动力汽车节约燃料的卖点不再那么有说服力了。

沃尔沃将实行渐进式转型,计划 2019 年后仍然继续生产使用传统发动机的现有车型,但不会再利用燃油技术开发新的车型。沃尔沃会在 2024 年前后完全淘汰纯汽油或纯柴油动力汽车,具体时间视实际情况而定。

2014 年北京车展,一辆沃尔沃插电式混合动力汽车。图片版权:Diego Azubel/欧洲新闻图片社

不过,通过集中于电气化发展,沃尔沃可以把有限的研发资源全部集中于新技术的开发,而不是继续在有可能被淘汰的燃油发动机上进行投资。沃尔沃去年的汽车销量为 53.4 万辆,在 2016 年销量约有一千万的丰田、大众和通用汽车面前显得有些相形见绌。

沃尔沃未来会利用母公司吉利所开发的技术。通过共同购买电池等组件,两家公司可以节省一些生产成本。

分析家表示,某种程度上说,沃尔沃决定推行以电动和混合动力汽车为主的生产线是由中国政府努力减少内燃机有害排放的政策促成的。

汽车研究网站 Autotrader.com 的分析师米歇尔·克雷布斯(Michelle Krebs)表示:“瑞典汽车公司沃尔沃的中国所有者在今天的公告中发挥了很大的作用。中国的空气污染问题使其对清洁能源汽车进行更加大力的推动。”

沃尔沃在周三表示,2019 到 2021 期间将发布五款纯电动汽车车型。其中两款会在沃尔沃北极星名下,这个品牌被沃尔沃定位为专门生产高性能电动汽车的子品牌。

其它车型则都包括插电式混合动力配置,可以在充电桩充电,以电池为动力进行短距离行驶;还有一种所谓的轻混合动力系统(mild hybrids),它利用汽车的传统发动机为电池充电,或通过制动系统来回收能源。混合动力型汽车仍然需要汽油或柴油为燃料,但通常效能更高,因为可以利用电池分担负荷。

塞缪尔森表示,沃尔沃还希望供应商在电池技术和充电站普及方面进行更多投资。

“做出明确的声明非常重要,”他说。


翻译 熊猫译社 乔木

题图来自 Volvo

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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