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那些基因决定的、出乎意料的事情

林若茹2014-05-13 20:33:50

基因能影响你的智商、寿命、外貌、健康……想知道你身上有多少东西是天生的吗?

这几日,基因界又有新的研究成果了:美国加利福尼亚大学的教授 Dena Dubal 在《细胞报告》杂志上发表论文称,证明如果基因里携带 KL-VS——长寿基因“克洛索”( klotho )的一种变体——的人,拥有较强的大脑技能,如思考、学习和记忆等。也就是说,携带 KL-VS 基因变体的人会更聪明,也更长寿。

这个消息让人既兴奋又沮丧:这对治疗痴呆病患者和延长寿命的研究肯定大有帮助,但——难道一个人的智商和寿命是出生时就决定好了吗?基因学家不得不告诉你:这可能是真的。而且你身上被基因决定的东西比你想象得要多。

1、外貌基因。

外貌是天生的,这好像是件毋庸置疑的事情。“外貌协会”有时会受人鄙夷,但这说到底都是基因的本能,选择更美的另一半改良下一代基因,有何错呢?科学家在外貌和智商的关系研究方面的结论再次给外貌负分的人一次重击:貌美的人不一定聪明,但丑陋的人却总是不聪明。还是寄希望于改良下一代的外貌基因吧。

关于遗传基因的研究堆积如山,近年来火热的基因测序和生育市场也是基因应用较早商业化的领域之一。我们看到新出生的孩子,总会(假装)说:长得真像爸妈。不只是父母先天的外貌基因,他们后天的行为经历也会影响到孩子的基因,所以想要健康宝宝的人,戒烟戒酒保持身心愉快也是改变基因的好方法呢。

2、吃货基因。

味觉基因发达的人拥有超常的味觉能力,这点女人比男人好,亚洲人和非洲裔美国人比白人要多。

人类的味觉基因包括酸、甜、苦、咸、鲜五大类,比如有种苦味基因为 TAS2R16,这个基因强的人对苦味敏感,能尝出植物中的毒素。神农先生的苦味基因肯定很发达。基因决定了人的饮食偏好这件事情看起来很好理解,但科学家们还是会挖掘类似“辣味和甜味是不是同一个基因受体主导”这样的课题,努力来证明喜欢喝酒的人也喜欢吃甜食这样的神(mò)奇(mínɡ)结论。

3、睡眠基因。

德国慕尼黑大学时间生物学家蒂尔·伦内伯格和卡拉·阿勒布兰特发现一种名为“ ABCC9 ”的基因能决定睡眠时间长短。所以少眠基因真的存在,这就能理解为什么有的人只用睡四个小时依然精力旺盛但有人猛睡十个小时还困得要命。还有研究说每 100 人中有 1~3 人仅靠短时间睡眠就能全面恢复精力,比如拿破仑和达芬奇。嗯,和伟人的人生差距从睡眠开始……

4、工作基因。

D2 基因是多巴胺的感受器,主管调控奖赏的神经功能。美国国家精神卫生学会的 Barry J. Richmond 博士做过一个实验:往猴子的大脑中注射一小段特别的 DNA,它能和脑细胞中某个关键的基因相结合,暂时关闭 D2 基因的活动,也就感受不到奖赏的需求,所以猴子就变成了专注而不期待回报的“工作狂”。如果把这个实验用在人的身上呢?嘘——千万不要让你老板知道。

5、快乐基因。

人体内一种名为“ 5—HTTLPR ”的基因与情绪密切相关,较长的 5—HTTLPR 基因变体多见于快乐人群,而较短的变体则会增大抑郁和自杀危险,这就是乐天派和悲观主义者的区别。还有一种快乐基因叫 FTO ,但它同时也会导致肥胖,所以“心宽体胖”也有科学依据了,努力做个“胖并快乐着”的人吧。

6、死亡基因。

癌症就像是潜伏在人体基因里的定时炸弹,随时让人嗅到死亡的味道。而且,男性可能比女性更接近这种基因。英国癌症研究中心发表报告称,男性患上癌症的几率比女性要高 60%;而且一旦患癌,前者的死亡率能高 40%。男性的平均寿命比女性短,癌症发病率和死亡率也高于女性。这有可能是因为 DNA 中一部分白血细胞的Y染色体缺失;Y 染色体在肿瘤抑制方面发挥作用。

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