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智能

三星、英特尔和苹果联手,支持对高通的反垄断调查

张智伟2017-05-16 07:00:56

三星和英特尔有自己的通讯基带技术,而苹果已经停止向高通缴纳专利费。

大部分利润来自专利授权的半导体设计公司高通,还没有摆脱垄断问题带来的麻烦。

继苹果之后,美国贸易公平委员会(FTC)最近又获得了三星和英特尔的支持,要求加州北部地方法院继续调查高通公司涉嫌的垄断问题。

这桩诉讼案于今年 1 月被公开提出。FTC 在起诉书中以苹果公司为例,认为高通利用其在通信领域的绝对优势地位,要求所有手机制造商按照某个约定的比例缴纳专利授权费。如果厂商拒不服从,高通则停止向其供货。

“No license, no chips”的做法正是 FTC 认定高通滥用垄断地位的主要依据。

对于苹果公司,每卖出一部 iPhone 都要向高通交一笔钱。这种状况已经维持了快十年。最近两年 iPhone 的全球销量每年都超过两亿台,苹果为高通贡献的收入也非常可观。

在想方设法让更多人购买 iPhone 的同时,苹果也注意到了高通基带芯片和专利费所带来的高昂成本。

以 iPhone 6S 为例,处理器和基带芯片的合并成本大约为 58.5 美元(处理器与高通无关),占总成本的 24%。再加上必须支付的专利费,这部分成本甚至有可能达到 1/4。

iPhone 6 和 iPhone 6S 成本估算

而去年发布的 iPhone 7,有一部分机型采用了英特尔提供的基带芯片。根据市场研究机构 IHS 的拆解报告,英特尔基带芯片加上射频前端和 PA 功率放大器等必要组件,其物料成本才只有 33.9 美元。

IHS 对英特尔基带版本 iPhone 7 的成本估算

IHS 没有对两个版本的 iPhone 7 分别进行拆解,暂时没办法直观看出物料成本上的差别。

不过,如果英特尔对专利费分文不取,那么苹果将来在 iPhone 上全部采用英特尔提供的通讯基带能够更好地控制成本。

这也是苹果紧随 FTC 起诉高通的根本原因。

上个月底,高通发布最新的季度财报时就证实,苹果从今年 3 月 31 日起停止向高通缴纳专利费。这将导致高通下季度营收减少 5 亿美元。

而三星跟高通的关系更加复杂。一方面,三星的 Galaxy S 和 Note 系列都要大量采用高通的旗舰芯片,高通也将 10 纳米制程的骁龙 835 交给三星进行生产。

另一方面,三星自己研发的 Exynos 8895 性能并不逊于高通的骁龙 835。但高通禁止三星将猎户座芯片对外销售,只有魅族拿到了一小批 Exynos 8890 芯片。

从产业链的消息来看,这种双重竞争和合作的关系似乎也快维持不下去了。

三星采用高通提供的旗舰芯片主要是因为没能解决基带全网通问题。此前外挂基带的做法,在信号稳定性和功耗上存在些许短板。

但即将发布的 Exynos 7872 会是一款集成全网通基带的中端 SoC。

不管此次调查结果如何,高通原先那套盈利模式被挑战是一定的了。 


题图:Droid-life

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