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即将过去的这一年里,哪些发明影响了世界?

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即将过去的这一年里,哪些发明影响了世界?

武从文2014-12-03 16:27:34

《时代》周刊挑选了 25 个最佳发明,它们涵盖了人类的衣食住行,从 3D 打印到自拍神杆无所不包。这些听起来稀奇古怪的东西的共同点是让我们生活的世界更美好。

《时代》周刊的年度最佳评选旨在甄选年度对世界最具有影响力的发明。2007 年的时候,这个奖项还划分成为“汽车类”、“航天类”、“机器人类”等 10 个类别分别评奖;到了 2010 年,《时代》周刊合并了数个类别,开始公布“50 个最佳发明”;到了 2013 年,这个奖项的数量收紧至 25 项,保持了严格的尺度。在今年评选之前,《时代》周刊提出了这样的标准:“它们让世界变得更好、更智能,同时还要有趣。下面就是《时代》周刊盘点的 2014 年度 25 项最佳发明清单,让我们一起来看看哪些发明在过去 1 年中改变了我们的生活。

1.  磁悬浮滑板,$10000

这种可以像魔毯一样飘浮的滑板,在 1989 年的科幻电影《回到未来 2》首秀之后,就成为了可望不可即的梦想。而现在加州的科技公司 Hendo 已经将其变成了现实。

不过Hendo 的这款滑板只能悬浮离地 1 英寸左右,而且还必须是在下面铺设有铜、铝一类的导体的条件下,它的电池能够支持的悬浮时间也不过 15 分钟。凭借在众筹平台 Kickstarter上募集到的超过 45 万美元,Hendo 的创始人Jill 与 Greg Henderson 计划进一步研发磁悬浮技术,希望能够起到在地震中稳定建筑、保护价值连城的艺术品等功用。点击这里购买

2.  超智能太空船

2014 年 9 月 24 日印度 Mangalyaan 太空船进入火星轨道,成为了第一个完成此举的亚洲国家。建造这艘太空船花费了 7400 万美元,比电影《地心引力》的预算还要少。Mangalyaan 号太空船装备了 5 台科学仪器,可以执行测量火星甲烷及表面成分之类简单的任务。这对于印度空间宇航力量以及科学发展具有重要意义。

3.  能实现核聚变的反应堆

 

核聚变一直是能源中的“圣杯”:取之不竭并且属于清洁能源,目前仍然难以捉摸。不过在 10 月,Lockheed Martin 表示他们实现了全新的科技突破,有可能在 10 年之内制造出小得可以安装在卡车后面的聚变反应堆。根据设计,这款反应堆会采用“磁镜限制”的技术来控制聚变反应,不过因为缺少原理细节,一些科学家持怀疑态度。但是如果这个发明能够成真,那么世界能源情况将会大有不同。

4.  无线供电

 

我们已经拥有了无线网络和移动电话。既然如此,为什么每天这些东西还要与墙上的插座发生联系呢?现在已经有了为手机打造的充电器,不过 WiTricity 的想法更为宏大,他们已经在丰田电动汽车和英特尔电脑上实现了无线充电——利用插入式线圈产生磁场为目标供电,最远距离达到了 2.4 米。如 CEO Alex Gruzen 所讲,在 10 年之内,我们的房间将会无线化,所有的电器(电灯、电视、音响等)都可以通过一个中央充电基座获得持久的电力。 

5.  3D 打印一切

 

只需要一台机器,就可以构筑一切物件。这听起来像是什么科幻小说里的想象,但是在 3D 打印机面世之后,这种想象正在迅速成为现实。3D 打印机根据数字化蓝图,通过层叠的方法将塑料或者其他材料构建成物。

这对于广大消费者还有企业集团都是重大的利好消息。仅仅在过去一年中,中学生们 3D 打印了用于物理课实验的汽车,科学家们 3D 打印了人类器官组织,通用电气公司则使用 3D 打印技术改进了其喷气引擎的效率。美国 3D 系统公司的 3D 打印机已经能够打印糖果和乐器。“这是一款与我们生活息息相关的科技产品,”这家公司的 CEO Avi Reichental 说。

6.  重新定义智能的手表,$349+

 

大多数智能手表的市场遭遇已经证明:它们试图缩减人们使用手机的时间,不过结果差强人意。相比之下,苹果的 Apple Watch 重新为手腕上的计算机下了定义,用小面积的触摸屏和几个物理按键构成了新奇的外观。除了告知时间这一基础功能,这款手表还实现了发送短信、导航、监测健康状况、无线支付等功能。旧金山设计协会成员也是苹果公司前工业设计师 Robert Brunner 说:“苹果对于这款手表的设计倾心倾力,它们勇于进入全新的未知领域。”

7.  隐私优先的智能手机,$629

 

根据皮尤研究中心的结论,半数的美国人在手机上进行隐私信息交互时觉得不放心。为了解决手机的持有者如何保有数据的私密性的问题,Blackphone 应运而生。这款手机看中隐私高于一切,采用订制的安卓系统,剔除了可能存在安全隐患的功能(如系统日历同步)。这款手机还拥有加密通话、短信和浏览历史的软件。尽管如此,Blackphone 的 CEO Toby Weir-Jones 指出:“假设魔法隐身斗篷的存在是相当危险的事情。” 点击这里购买。

8.  保冷箱让派对更给力,$399

 

这是世界上最小的全功能派对冰箱。除了贮存食物饮料,它还可以充当搅拌器的角色,在取用饮料的时候点亮 LED 门灯,为智能手机提供 USB 充电,在需要时还可以做外置蓝牙扬声器。配备的大轮子也使得这款冰箱适用于海滩、停车场等各种地形。

自从今年早些时间这款冰箱的样机出现在众筹网站 Kickstarter 上以来,已经有约 6.3 万网友出资 1330 万美元支持了这个项目的孵化。点击这里预订。

9.  阻止人弯腰驼背的芯片,$100

 

许多人背痛的原因用脚趾头也可以想得到——我们总是很容易就忘了抬头挺胸的姿势。为此 Lumo BodyTech 公司发明了这款 Lumo Lift 姿势矫正器。一旦使用者给衬衫别上这个拇指大小的芯片,它就会分析颈部和背部的位置,并且在姿势不理想的时候震动。尽管这款产品的设计略有缺陷,比如在人接电话的时候也会震动,但其销量早就超出了既定目标。女性占据了这款芯片使用者的半壁江山,鉴于电子产品的尝鲜者通常以男性居多,这一点着实给人留下深刻印象。点击这里购买。

10.  最性感的电动汽车,$41350

 

对大部分人而言,电动汽车速度慢、不够性感、驾驶起来缺乏激情,要不然就是价钱昂贵。因此当宝马公司宣布将开始销售电动汽车时,它们面临艰巨挑战。宝马的 I3 完成了这项挑战。除去充电 3 小时就可以驾驶 113-177 公里,它新颖的设计还使得同一块脚踏板上实现加速或制动操作(前进时踩下,制动时抬起),这能够提高驾驶时的能源利用效率。

11.  取代笔记本电脑的平板电脑,$799

 

微软公司最新的混血产品 Surface Pro 3 的大小只有 12 英寸,功能却与一般的笔记本相差无几。它能够流畅运行 Word、Excel、PowerPoint 等桌面程序,有着纤薄、拆卸自如的外置键盘和在办公桌上使用的内置支架。Surface Pro 3 对医生和商务人员等专业人士来讲也尤其实用,也难怪可口可乐公司和西雅图儿童医院都选择了这款产品。点击这里购买。

12.  时尚优雅地发出提示的戒指,$195+

 

与许多职业妇女一样,Christina Mercando 喜欢把手机放在包里,这意味着她要不断拿出手机才能查看重要信息。但如果她能够从自己佩戴的某个物件上获得信息会怎样呢?这就是 Ringly 这款戒指背后的思考。经过一些设置,在佩戴者收到老板的电子邮件、Uber 司机的短信或是其他任何不容错过的通讯信息的时候,这款戒指就会闪闪发光。Mercando筹了到 100 多万美元来实现自己的想法,而且效果超群:6 月推出的首批 1000 枚 Ringly 戒指在 24 小时之内成功售罄。点击这里购买。

13.  私人订制药盒

“我家里经营一家药房,”所以 T.J. Parker 对于人们服药时候的困惑特别了解:记住什么时候吃什么药一点儿也不容易,尤其是同时按照多个处方吃好几种药的时候:这便是他现在经营的电子药房 PillPack 为什么不销售整瓶药的原因。作为替代,每隔两周药房会给患者寄送一个分药器 Pillpack 药盒,里面是他们需要服用的各种药物,并且已经分成小包,按照服用时间和日期排列整齐。

目前为止,这种服务仅仅提供给同时进行多处方服药的患者。不过 Parker 的终极目标是简化用药流程、服务每一个人,也包括服用短期抗生素的患者。点击这里购买。

14.  预防失明的香蕉 


在撒哈拉以南的非洲地区,多达 30% 的 5 岁以下的儿童面临失明危险,原因很简单:他们摄入的用于保护视力的维生素 A不够。而香蕉在他们的饮食结构中占比很大,如果改造香蕉使得他们可以摄入更多维生素 A,情况会怎样呢?澳大利亚遗传生物学家 James Dale 和他的团队开始培育一种富含维生素 A 的“超级香蕉”。Dale说:“这些香蕉有可能解决一个重大的健康问题。”

15.  骑行助力轮胎,$799

 

众所周知,骑自行车对身体和环境保护都有好处。但骑着车到处奔波似乎有点儿让人畏惧,尤其是在丘陵地形的大城市。为减轻这种负担,美国马萨诸塞州的Superpedestrian公司开发了一款 Copenhagen Wheel,它拥有标准轮胎的持循,带有可循环充电的电动马达,可以加装到大多数自行车的后轮上。根据由智能手机应用输入的骑行者偏好,电动马达可在整个骑行过程或仅在上坡时提供助力。传感器也能随时对道路状况、气温和坑洼进行监测,这样一来骑行者就能够实时获取最佳路线信息。公司 CEO Assaf Biderman 讲道,“城市承载的汽车数量正在逼近最大负荷”;诚然,根据密歇根大学交通研究院的研究成果,美国已经达到了轿车保有量的顶点值。这款 Copenhagen Wheel,已经筹集到了 600 万美元(大多数都通过众筹而来),将会使得骑行成为更有可能的生活选择。 点击这里购买。

16.  天衣无缝的手语翻译器,$ 198+

 

对千百万的聋哑人来说,日常交流通常需要昂贵的人工手语翻译和冗长的书写。旧金山 MotionSavvy 公司的 Uni 装置是一台带专用附件的平板电脑,它利用运动感应摄像头和语音识别技术,把美式手语翻译成口语,并且把口语翻译成文本,这一切都可以实时进行。点击这里购买。

17.  埃博拉病毒过滤器

 

埃博拉病毒引发恐慌最重要的原因就在于它传播速度快得惊人。仅仅几天之内,它就可以通过疯狂的自我复制致使免疫系统崩溃。而 Hemopurifier 过滤筒可加装在血液透析仪上,帮助机体恢复过往的平衡。其中的植物凝血素过滤剂可以在血液流经时过滤吸收埃博拉病毒。该产品仅在一名德国患者身上使用过一次并且奏效。医生希望将来有类似的科技可以帮助治愈肝炎等其他病毒。

18.  自拍神杆(和梳子)

 

如果说 2013 年“自拍”只是一个热词的话,那么 2014 年自拍就已然成为了一种文化现象。根据皮尤研究中心最近的一份调查,至少有四分之一的美国人在社交网络上晒过自拍照(这其中包括奥巴马总统)。

 一些公司发现了其中的市场,相继推出各种自拍神器。自拍神杆使得用户得以把智能手机伸长到臂展之外获得更加的自拍角度。“这个发明非常实用,”Gartner 研究公司的移动技术分析师 Van Baker 说,“我看到很多人都在用。”

19.  省电空调,$279

 

美国家庭每年花在空调上的费用超过了 110 亿美元,向空气中排放的二氧化碳总量超过 1 亿吨。专家表示其中相当一部分都是由于浪费造成的。IT 顾问 Garthen Leslie 去年夏天在华盛顿开车去上班的途中也意识到了这一点。由于无法远程控制操作,成排的空房间里空调嗡嗡作响一直开着。应该有个好办法解决这个问题才对。“所以我把这个想法告诉了 Quirky 公司。”Leslie 说。有一个 GE 支持的网站专门负责把人们的想法转化成产品。四个月之后,他们开发出了产品原型。

这就是 Aros 空调,自从今年 5 月上市以来,已经大卖了将近 5 万台。一方面它的外形优雅,全白的机身还有点苹果公司产品的味道。它也足够智能,通过配套的应用终端,这款空调能够使用 GPS 测定主人的位置并根据主人到家的距离自动开关。它还能够告诉用户降温操作准确的耗电量。Quirky 称,使用“智能距离开关”的 Aros 空调为用户节省了将近 10% 的电能。

20.  帮助犯人放松的房间

在俄勒冈州最大的监狱里,200 多名单独监禁的犯人一天有 23 个小时面对只有狭小的白墙。根据调查,这种体验使很多犯人罹患心理疾病,并且有暴力或自杀倾向。去年,官方开始尝试在自由时间向一些犯人开放叫做“blue room”的放松用牢房,这个用于运动的房间会播放沙漠、瀑布和其他户外场景影像。创建者也是环境影响行为的研究者 Nalini Nadkarni 称,这种房间是用于平复犯人的心情的,“就像我们在公园里散步一样”使人放松。这种房间反响不错,所以现在一些狱卒也会用它来预防恶劣行为发生。

 

21.  让身体动起来的平板玩具,$79

 

和众多孩子一样,Pramod Sharma 的女儿对于 iPad 可以称得上是爱不释手了。但是“当她的脸每时每刻对着平板,眼睛和屏幕只隔了 6 英寸,一整天都这样子的时候——说实话,我并不乐意,”他这样讲述。(研究表明长时间面对屏幕有可能会导致注意力问题和肥胖症)所以,这位前谷歌工程师和他的前同事 Jérôme Scholler,发明了一种从虚拟回到现实的方法。他们发明的Osmo拥有“反映式人工智能”套件,可以把 iPad 的摄像头变成捕捉现实的装置,可以让孩子按屏幕上呈现的图形摆放彩色卡片,做对了就能获得奖励。这款在 10 月诞生的玩具理念,已经帮助 Osmo 募集 1450 万美元的资金,并且这款玩具现在已经在苹果商店售卖了。“好几个孩子们可以一起玩,”Sharma 说,“这使得互动更多,也更能激发孩子的想象力。”点击这里购买。

22.  智能教练篮球,$200

 

当我们用商业的眼光考量体育训练的过程的时候,没有什么比记录下来的数据更有价值了。也正是基于这一点,篮球专家会选用高科技设备监测从防守传递到疲劳程度的一切信息。这款篮球就是要为普通用户打造这样的功能,它内嵌了9 个传感器和蓝牙芯片,能够传送数据到一款手机应用,使球员可以评估弹跳状态。在比赛的时候,它还能结合应用通过用语音告诉球员“跑快点”、“抖手腕”等信息对其进行指导。“当我们看到有人因为这项技术球技得到提高时,就会觉得特别兴奋。”制造这款 94 Fifty 智能感应器的 InfoMotion 体育科技公司的总裁 Michael Crowley 说。显然这款产品大受市场追捧,目前为止,这款篮球已经卖出了将近 10 万个。点击这里购买。 

23.  可以吃掉的包装

 

“可以吃的包装纸”听起来似乎有些矛盾,但 WikiFoods 的创始人 David Edwards 可不这么想,他发明了一种用来包裹酸奶、芝士、冰淇淋等的包装,这些包装用的外壳足够坚固,所以无论是在水里、高温还是低温,都能够良好地保持形状,一直到你张口咬开的那一刻。它利用的科学原理就在于,每个包装外壳都由风干的水果或其他天然材料的颗粒制作而成,这些颗粒小得足以因为电性相反而相互吸引;它们和糖、钙的混合也起到了加固外壳的作用。目前这种包装在少数 Whole Foods 有机食品商店贩卖。

24.  用于展示艺术作品的电子屏幕,$399

 “有如此多的画家”在电脑上或者在为电脑创作优美作品,数字艺术家 Jake Levine 这样说,他指的是 Tumblr 等网络社区。但把这种艺术印制出来挂在墙上却一直没有可能。Levine 的 Electric Objects 公司旨在改变这一现状,募集了 300 万美元的基金。该公司生产的 22×13 英寸的无限光滑显示器就是用来展示艺术作品的。这款屏幕的亮度会根据阳光的明暗自动调节,表面的磨砂处理可避免反光营造一种真实油画的质感。这款屏幕还有配套的智能手机应用,可以让用户可随意切换展示的内容。点击这里预定。

25.  女性英雄玩偶,$65

 

研究表明女性的职业理想会受到玩物很大的影响。但是当作为妈妈的 Dawn Nadeau 和 Julie Kerwin 开始寻找与芭比娃娃气质相对的女性玩偶的时候,发现她们中大部分的手脚都不能动。所以她们选择了利用在 Kickstarter 募集的超过 16 万美元来达成自己的目标——她们创立了公司,设计生产了 IAmElemental 系列玩偶,意在打造女性的坚强性格。每一个玩偶都具有一种特定的女英雄性格元素,比如坚持或者诚实。“整个创意来自女性能够拯救世界这个非常蕴含力量的幻想。” Nadeau 说。点击这里购买。

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