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挑战癌症,这人想从 DNA 检测做起 | TED 2017 现场报道

唐云路2017-04-25 15:50:56

让人更早检测到癌症、判断治疗手段是否有效。

“癌症。”

这是 TED 资深会员林政和(C. Jimmy Lin)在今年 TED 大会演讲中说起的第一个单词。

LIn 是一名基因学家,也是美国基因检测诊断公司 Natera 的首席科学官。在过去数十年中,Lin 都在癌症相关的领域进行研究,他曾经在美国国家癌症研究基因分支( NIH/NCI)、约翰霍普金斯大学负责过癌症基因研究项目,还曾在华盛顿大学任教。Lin 也是世界上第一批完成肿瘤细胞基因组全测序的科学家之一。

“我给你们带来了关于癌症的好消息。不然我也不会出现在这儿了。”Lin 说道,台下一阵大笑。

这不是 Lin 第一次站在 TED 大会的演讲台上,从 2012 年第一次在 TED 大会上演讲。算上那些在 TEDx 大会的演讲,Lin 已经第 11 次用 TED Talk 的形式,在十几分钟的时间里向观众介绍医学研究,尤其是癌症治疗、诊断领域的最新进展。

在 TED 的演讲中,Lin 介绍过基因测序在罕见病治疗中的作用,介绍过除了常规治疗之外,人们还应该尝试实验药物、基因突变检测等新的治疗方法。

目前,在癌症治疗领域,已经有三项革命性的进展。首先,人们已经了解到基因检测的用处,医生已经开始将基因检测的结果用作治疗的参考,以寻找相应的药物,另外,靶向治疗和免疫疗法都已经在临床开始使用,新的药物可以唤醒人体的免疫系统,与癌细胞斗争。

但这些革命性的进展也仍然只是开始。即使某种药物对患者体内的癌细胞 99%有效,那剩下的 1%,也可能带来复发的危险。

而真正有效的办法是尽早检测、诊断。

这是 Lin 在现场给出的一张统计图表,以卵巢癌患者为例,在早期诊断,5 年生存率为 92%,是晚期诊断发现的 4 倍。

Stage1-4 可以理解成癌症早期、中期、中晚期、晚期

这个道理似乎人人都懂,但是没有什么人能做得到。

世卫组织的数据显示,每年有 1400 万新增的癌症病例,而这个数字到 2050 年可能会翻倍。

现有的几种癌症诊断方法:临床检测、蛋白法、医学影像

Lin 和他的团队研发出了灵敏度更高的 DNA 血液检测,可以在相当早期的阶段从血液中找到癌细胞,这种血液检测可以在 1 万个无害分子中找出癌细胞的分子,即使癌症病灶还小于 1 厘米,也能被找出来。

在演讲的现场,Lin 举了一个例子,相比起传统的检测方法,新的血液检测可以提前 100 天诊断出癌症复发的征兆,也就为患者争取了100 天的生存与治疗时间。

Lin 告诉《好奇心日报》,和 23andMe 那种做商业基因检测的技术不同的是,23andMe 检测正常基因,所以很少的样本就能做检测。而癌症筛查所需的样本量很大,所以成本也高,需要 2000 美元一次。这还不是一个可行的成本。

癌症血液检测建立在两个技术的重要突破的基础之上,一个是癌症基因图谱,尽管基因图谱绘制在 1970 年就开始研发,但是直到最近十年才有突破,另一个突破则是由于基因测序成本的持续降低。

“总有一天,我们将会打赢这场与癌症的战争,那将会是一个真正令人惊叹的消息。”在演讲的最后,Lin 从衣服口袋掏出两个装有血液的检测用试管说道。他们的最终目标是,只需要两管血的剂量,就能早几个月甚至一年发现癌症的存在。如果能做到这样,癌症检测可能是体检的一部分。

演讲结束后,在《好奇心日报》现场记者与 Lin 从会场出去找采访地点的短短几分钟里,有五、六个人向他祝贺,其中两位自己就是癌症患者。

这项技术将在今年夏天进入美国的医院做实验,进行科研试用。但他觉得控制癌症不会像现在控制艾滋病一样快。很难是 5-10 年内的事,但是我们这代人应该看得到。


文内图、题图来自 TED2017 Live

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