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这本越读越薄的电子书,背后是一个关于“拥有”的社会实验

黎方宇2017-04-18 14:32:50

编辑一本书背后的储存技术与思考实验。

电子书与实体书的一个很大的区别在于,它不会折损、泛黄、在岁月的长河中化为齑粉。借阅的电子书也不会缺页、漏字,内容得以稳固可靠地流传。

除非你读到的是这本《宇宙爆炸》(A Universe Explodes网站)。这是一本实验性质的电子书,只有 100 份原始版本,在流传的过程中,它的字数会不断减少,最终每页只会剩下一个单词。

这本奇怪的电子书由谷歌员工 Tea Uglow (个人网站)撰写,设计工作室 Impossible Labs 开发,谷歌旗下的电子书商店 Editions at Play 发行。它只有 20 页、每页 128 个单词,讲述了一个与生活失联的故事。

读者可以在 100 份原始版本中认领 1 本,一旦认领,就需要在每一页删掉 2 个单词,再增加 1 个单词,并传递给下一个人。127 次分享过后,电子书的每页将只剩下 1 个单词。也因此流传过程中得到的 12800 个版本,每一份都是限量版。

在手机上的阅读与编辑效果。图片来自 Editions at Play。

但不管是原始版本,还是所有者更改得到的版本,都能在网站上读到。这就是区块链技术在比特币之外的另一个典型应用——不同“区块”的更改记录按照时间顺序排列,相互叠加纠缠,生成永久的、不能修改的“长链”。每个版本都能沿着时间轴回溯,但无法再作第二次修改。比特币的交易历史也像这样储存在区块链当中,记录难以被篡改。

《宇宙爆炸》的编辑记录储存在区块链当中。图片来自 VisualEditions Youtube 频道。

 
 

Editions at Play 的联合创始人 Anna Gerber 认为把电子书做成限量版是一种新的尝试。此前的互联网内容要么是开放的,要么是加密的。《宇宙爆炸》位于二者之间,每个人都可以读到,但只有一小部分人可以拥有。

“这个故事在人们手中逐渐消蚀,而过程中这个工作的价值会得到累积。就像纸质书终将损毁、留渍和褪色一样。”Uglow 在她的 Medium 博文中写道,“随着岁月的积累,书籍的价值(情感上和金额上)都会增加,而我们想看看电子书(或是任何数码内容)会不会也是这样。”

同时,《宇宙爆炸》也探讨了数字时代所有权的含义。在 Kindle 商店购买的电子书实际上并不属于你,你只是拥有阅读的权利。信息时代的共享网络让所有权的问题变得混乱:以创造性的方式更改电子书的内容之后,得到的新版本属于谁?

如果你想亲身参与一个“宇宙”的分裂,不妨在它变得拥挤不堪之前,开启一条自己的时间线,删掉一些词,以改变故事的最终走向。


题图来自 Editions at Play 宣传视频

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